蒲公英异象的实施——孙波涛牧师

教会与大使命

教会的定义:

  教会乃是藉基督的救赎、与神和好、重生得救、领受了新生命的人,也就是基督徒所组成的群体,不分种族、跨越年代。关于教会,在圣经中有许多比喻,比如:教会是神的家、是基督的身体等。按照保罗对教会的描述,教会是基督的身体,这个身体能够形成并运转起来,其重要的特点是:每个肢体都只是其中的一个肢体,就是教会的一部分,并且这些肢体要能够很好地配搭起来。

  教会有「无形教会」和「有形教会」两种形态。无形教会就是全世界属神的儿女组成的,是普世的教会;有形教会就是各个地方不同地区的教会,比如我们高贵林国语教会。

  主耶稣升天前给我们的大使命就是:「天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。」(太28:18-20)这个大使命是主交给所有门徒的,就是交给教会的。因此,我们教会就需要尽心竭力地完成这个大使命,教会唯一的根基是主耶稣基督。

  圣经的主题是神的救赎计划,神透过人来完成祂的救赎,但不是说神的工作需要人来帮忙,乃是神要把恩典给我们,让属祂的儿女有机会投入神的工作。神的救恩要临到整个世界,这工作太大了,所以一定要有方法和策略,或说是计划。耶稣来到这个世界,不但完成十字架的拯救,并且也训练门徒,使他们的生命可以承担大使命。耶稣的做法,就是我们今天要效法的基础。

  「我要把我的教会建造在这磐石上;阴间的权柄不能胜过他」(太16:18)耶稣对彼得说,祂要建立祂的教会。要牢记教会是神的教会,不是任何人的;是耶稣要建立教会,不是人要做什么,也不是任何人想为主发热心、建立教会。教会不是人的组织,不是人想怎样就怎样,我们只是与神同工的,每一步都要按照神的心意建造教会。

教会的建造:

  中国教会的历史现状,比较接近于早期教会的情况。这或许也是上世纪中国本土教会最初出现时,一直追求要回到使徒时期的结果。早期使徒教会兴起,可以说就是所谓的「平信徒运动」。主所召的12个门徒,都不是在圣殿中服侍的「祭司」或「利未人」,主要门徒是渔夫等,不属于祭司的阶层,而被看为「没有学问的小民」(徒4:13)。耶稣按照祂的心意,呼召门徒建造真正属祂的教会;我们今天建造教会的一切方法,都要按照耶稣的心意来建造:

  「我照神所给我的恩,好像一个聪明的工头,立好了根基,有别人在上面建造;只是各人要谨慎怎样在上面建造。因为那已经立好的根基就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。若有人用金、银、宝石、草木、禾秸在这根基上建造,13各人的工程必然显露,因为那日子要将它表明出来,有火发现;这火要试验各人的工程怎样。人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得赏赐。人的工程若被烧了,他就要受亏损,自己却要得救;虽然得救,乃像从火里经过的一样。」(林前3:10-15)

  这里讲到「建造」,就是指神借着属祂的仆人建造教会;保罗称自己为「聪明的工头」,把教会建造起来。我们都知道,对于一个建筑物的建造而言,最重要的是基础。那么,教会的基础是什么呢?是耶稣基督;如果教会没有把一切建立在耶稣上,最终都会垮掉,就是草木、禾秸。金银宝石代表要用最好的、最耐用的材料来建造教会。这样的教会,最终会得胜,结好果子,火的考验来临的时候也不会把它烧掉,反而会炼得更精美、更好。

  在历史上,教会若以耶稣为基础、为建材,在艰难的考验下,就可以靠主站稳;若不以耶稣为基础、为建材,而是人文、道德、律法,最后都会垮掉。有荣耀主见证的教会,必定是以耶稣基督为本、为材。所以在教会二十周年纪念的时刻,我们当反省、回顾与展望,为了更好地建造神的教会。

关于本堂蒲公英异象与实施方案的几点补充说明

  我是林牧师「蒲公英」异象的接棒者,也认同这个异像,因为在我之前16年的牧会当中,神就是如此带领我们服事的:平凡低微、 随遇而安、繁殖扩散

  蒲公英异象,就是有生命力的基督徒,委身于神的家,人人事奉、人人作门徒、人人胸怀普世。为了让弟兄姐妹能清楚明了蒲公英的异像和实施方案,我在此补充解释其中的重点:在教会中具体实施蒲公英异象的基础,是耶稣基督的生命,所以必须先预备耶稣基督生命的建造,以小组为基地,建造健康并能生养的生命,成为建造教会的蒲公英生养模式,即:建造属灵成熟生命->建造小组牧养->建造蒲公英教会,按照神的时间表,建立并扩展蒲公英小组、家庭教会。

一、建造生命的根基

  1. 我们的信仰是建造在耶稣基督并祂钉十字架上。
  2. 要传扬、讲论、教导耶稣基督并祂钉十架(林前1:23;2:2)。
    • 要有正确的系统神学,包括神论、基督论、救赎论、圣灵论等基本信仰根基。基督徒有了金银宝石般的圣经知识,还要有金银宝石般的生命与生活,就是婚姻、家庭与社会生活。保罗说:「因为那已经立好的根基就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。」(林前3:11)耶稣说:「所以,凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上;雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上;雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大。」(太7:24-27)「根基」、「磐石」就是耶稣基督,要读神的话语、看好的属灵书藉,可以有适合自己的系统神学装备(神学资源等多方面的装备,开阔视野,脱离肤浅的神学根基)。按照教会的教育政策,我们会计划安排不同的课程,尽力提供大家学习的机会。不能只是坐而言,还要起而行,效法耶稣基督在世所做的。
    • 服事神要按神的原则,不是自己的想法。「祂所赐的,有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师,为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。」(弗4:11-12)建立基督身体,就是建立教会。「成全」圣徒,就是装备圣徒,在教会服事一定要受装备、受训练,因为我们原本的生命需要被神拆毁、再重新建造。装备工作要放在承担服事之前,不能单凭自己的热心做事,而要按神的真理原则来服事主,不然就会越做,越累、越抱怨、越纷争、越没有影响力,教会就不会成为灯台。
    • 最重要的是要装备生命。神要重新建立我们的生命,我们重生后,神会修剪我们的生命(约15:2),生命的装备与圣经知识的装备同等重要。我们的生命若不被主的十字架对付,枝子不被神修剪,无论信主时间多长,都不能活出耶稣的生命样式,也不会有生命的影响力。神要使我们的生命更丰盛,耶稣说:「我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛」(约10:10)。
  3. 复兴祷告会,同心合意的祷告是建造教会、同心事奉的基础,所以鼓励所有信徒参加教会祷告会,特别是参与事奉的人,需要调整时间、克服困难参加祷告会,一同寻求神的旨意,建立一个充满真理与爱的同工团队,建立一个同心合意、彼此扶持守望的配搭团队。没有同心合意的祷告,就不会有同心合意的服事与建造。

二、 建造不同的小组:

  1. 每个信徒都需要在小组中被训练。可以尝试从「真理探索系列课程」开始,学习并操练分享福音。各个小组在目前的同步读经问题讨论完毕后,可以轮流从真理探索第一课开始,实际操练讲解福音的内容、建立信仰的根基,借此与小组里的慕道友分享福音,也提醒我们不断向自己宣讲福音。
  2. 小组带领同工应该定期交流、分享领袖训练系列课程,并在适当的时候一同商讨分组具体事宜。教会要伺机差派、建立新组,彼此配搭、各尽其职。
  3. 儿童、少年团契的目标:培养未来教会的领袖。
  4. 大学团契的目标:开展校园福音工作,关注留学生事工。
  5. 青年团契的目标:预备家庭小组的带领者。
  6. 枫叶团契(老年)的目标:成为教会坚实的代祷者,引领未得救的老人归向主。
  7. 姊妹团契的目标:建立家室,作智慧妇人,成为家庭、教会的助手。
  8. 弟兄团契的目标:学习做头,成为家庭、教会的仆人领袖。
  9. 夫妻团契的目标:活出荣耀主的婚姻生活,二人成为一体,关顾婚姻有问题的家庭。

三、建造蒲公英教会(差派宣教):

  1. 训练职场宣教:每个工作岗位要成为见证主的岗位。
  2. 训练同文化、跨文化宣教:开展宣教培训,参与各种方式的宣教。
  3. 建立宣教基金:参与奉献各地宣教工场,支持宣教士。
  4. 建造家庭式教会:要顺从神的时间表进行。

——孙波涛牧师

蒲公英教会的实践——林维楷牧师

前言

  蒲公英异象主旨性的概念,不论对信徒个人或对教会群体,都是一致的。信徒方面,指的是各人一次性的得救、渐进性的成圣、服事性的参与、累积性的生养。教会方面,指的是群体在造就信徒成圣的路上、培训信徒服事的路上、操练信徒牧养的路上、推动信徒宣教的路上,彼此都是密不可分的家人、同工、战友,应当一起携手随从圣灵的带领,使教会不断由近及远,一代代传承下去,遍及天下。

  有形的地方教会,就原文说,就是一群被主从世界所呼召出来,固定聚集在一起的信徒;就圣经说,就是一群具有相同属天血缘关系,以基督为首,固定聚集在一起之人的属灵家庭。家庭就指家庭,Family,Home or House-hold,不是房屋或居所House or Dwelling。

  初期教会之后不到几百年,许多所谓教会就开始明显各随己意,偏离了原初教会的模式。究竟时至今日,教会在原初传承本质本位上的改变,是个与时俱进、乖巧如蛇,可喜可贺的好事,还是个随从人意、乖离主心,可悲可叹的坏事?究竟是个见仁见智,无需较真,无需置评的小事,还是个差之毫厘,谬之千里,生死存亡的大事?

  蒲公英教会,就像蒲公英信徒,其实并不是一个别出心裁、故作虚玄、哗众取宠的新发明,而是个于此社会乱象丛生之末世,从主而来相当明确、具体、形象的一个看见(Vision)。蒲公英异象的目的在于提醒当前各地各方的信徒,认真回想并毅然回归到耶稣心目中以及门徒实践中,原初教会内容与运作的模式,免得个人和教会都一路上跌跌撞撞,成事不足败事有余,到头来都成为魔鬼的笑话和后人的鉴戒!

蒲公英教会的所是

  • 必须是由起码三五家人所组成,是个人人都彼此亲密熟络的小型家庭教会。
  • 必须是人人都确知自己重生得救,被主所买赎取代,所以都愿意归主为圣。
  • 必须是人人都与主追立新约,承诺必以此教会为起点,不断对外拓展传承。
  • 必须是人人都参与配搭服事,争取自己的小型家庭教会各方面都丰足有余。
  • 必须是个能发挥,并起到原初教会对内对外全方位之功能的小型家庭教会。
  • 必须在组织、治理、教导、圣礼、纪律、聚会、内容、运作上都具备成文的依据。

蒲公英教会的发起

  • 或由一个或几个有看见和感召,愿意委身的信徒开始,陆续征召、组织而成;
  • 或由当前教会的教牧同工,从既有的家庭小组开始,推展为一个个原初教会;
  • 或由远近受异象启迪感染的各别信徒或教会牧者,按以上程序发起组织而成。   

蒲公英教会的模式

  • 成员:全都在心灵意识上确认自己是被主所救赎、取代、拥有的人,所以全都甘心放下自己的一切主权,委身爱主跟主事主到底,日以继夜为主而活、马不停蹄让主使用,弃绝为自己图谋名利权位——尽管在生命和生活、服事和宣教上总还在成圣的过程中。
  • 组织:必须有个作为长老的主持人,或由发起人自己担任、或由发起的教牧委任、或从一同发起的肢体中选任。长老一般都必须在牧养、治理、监督教会等事上具备一定生命、恩赐、经验、异象和使命的条件。
  • 聚会:每周起码一到两次包括正式敬拜和圣餐在内的聚会;时间和地点灵活机动,可以根据大家的方便和意愿决定;聚会时间每次不必超过一个半小时。
  • 团契:每周多次,分别让大家或在一起同心祷告、查经、专研、分享,或在一起彼此关爱、扶持、劝慰、激励,或在一起灵修、做事、运动、消闲。
  • 个人:各人日常都当有自己合宜的工作、单独的灵修、对人的布道。
  • 家庭:各人日常都当有自己合理的家庭生活、家庭责任、家庭祭坛。
  • 奉献:是为上帝为天国,包括帮补教会肢体的特需,以及从近到远捐助配得支援的宣教组织、福音机构、福音电台、苦难教会、文字事工、神学教育等。
  • 服事:在教会里人人都按圣言的启迪和圣灵的指引,互相教导、安慰、劝勉、鼓励、提醒、警戒、督责、守望,并各按所领受不同的恩赐互相搭配,彼此建立。
  • 生养:人人不论智愚贤不肖,只要生命健康、心灵愿意,就都能也都必以自己为媒介和桥梁,凭借圣灵,不是凭借知识和口才,为主孕育生养或多或少的天国儿女。   
  • 培训:为各人生命增长、光盐见证、配搭服事、有效教导、心灵分享、生活辅导、远近宣教等方面的知识与技能,提供所收集文字或视频上的资料,或邀约专人亲临的传授,或透过大家每周在聚会、服事、团契中身体力行所带出来的言传身教。
  • 传承:蒲公英教会一方面要求人人都迫切以自己“乃基督在我里面活着”的生命去凭借福音领人归信耶稣,加入一代代不断扩散出去直到地极新建立相同原初教会传承的群体。

蒲公英教会的难处

  • 当前受聘在传统教会中全职、专职、神职传道人,一般都面对很多现实的挑战,很难毅然决然敞开自己来客观正视原初教会所传承从原则到内容到运作的模式。
  • 尽管许多传统教会的信徒和同工对原初教会的模式持相对客观敞开的态度,但他们却又因所在教会的习惯、关系和服事的牵扯,所以也大都有心无力、分身乏术,殊为可惜。
  • 当前不具神学院毕业资格的人若主领圣餐或洗礼,或许都必被视为不符合社会正确和教会正确的规格。耶稣的门徒的门徒的门徒幸好都生在初期教会时代,否则一定令人摇头取笑。
  • 欧美国家当前都以正式注册的教会为慈善机构,所以信徒的奉献都有抵税的好处,若蒲公英教会不承认自己是慈善机构,或许信徒的奉献就只能像世界上绝大多数国家的信徒一样,不能得到抵税的好处。
  • 蒲公英教会作为小型的家庭教会,或许在为信徒签写结婚证书或填写其他法律文件的事上,都存在现实的挑战。

蒲公英教会的要求

  • 在聚会和分享中,人人都应当按每天从主所领受的启迪,彼此教导、劝勉、激励,使彼此的生命、服事、宣教不断更深层归主、更精准归正、更积极向前、更勇敢向上!
  • 教会信徒总要按主的心意和托付,不断凭借圣灵为天国生养子民。凡一年以上还不能被圣灵借以带出一个重生得救之人的信徒,除非是属灵的婴孩,否则就必须深切自省。
  • 蒲公英教会必须都效法蒲公英,每过不久就飞散出去成立新一代同一传承的教会。蒲公英教会若满足于一群人不分不舍的现状,显然就背离了原初不断实体扩散林立的异象初衷,主领人和同工们必须在主面前深切自省——尤其是原本就多年在一起志同道合的小组成员,活像年过一年总赖在家里啃老族不娶不嫁的老儿女!
  • 蒲公英教会的长老和领袖从一开始就都应该不断为主发掘、栽培、遣派天国的将相之才,使他们接管主领代代相传的教会,以免重蹈历史不断涌现大小教皇的覆辙。因此,每一代主领人绝不能游手好闲,而花时间与其三代之后的教会直接联系督导——何况所有新一代教会都经过几乎每天聚会、团契、生活中实体性真刀实枪的培训,又都有手头上一切有效可行的成文依据资料!
  • 蒲公英教会当然也可以因为当前儿童团契、少年团契、青年团契的特殊需要,考虑就近与其他蒲公英教会安排短期固定或非固定的联合事工;当然也可以于此疫情期间,为本地、外地、以至全球的宣教事工,共同开会商讨,靠圣灵转危机为契机,对抗当前空中的掌权者,预备天国的子民,随时被提同赴羔羊即临空中的婚宴!

附录

附录一:蒲公英教会所必须接受信守的宪章、章程、规条、宣言等。

附录二:蒲公英教会所将提供逐步完善的各种课程和手册资料。

  • 治理手册(教会章程、政策)
  • 聚会手册(敬拜、圣餐、洗礼程序)
  • 服事手册(查经、分享、教导、关爱等)
  • 关爱手册(圣经辅导课程)
  • 成员手册(公约和指南)
  • 牧养手册
  • 青少课程(教师培训教程、K-12年级主日学教程、提摩太课程大纲)
  • 慕道课程
  • 基要课程
  • 门训课程
  • 同工课程
  • 长老课程
  • 宣教课程
  • 基要真理手册(《海德堡教理问答》、《威斯敏斯德小教理问答》、《威斯敏斯德大教理问答》、《威斯敏斯德信条》、《基督教要义》)
  • 《圣经综合解读》

附录三:蒲公英教会所推荐外来各方面的属灵资源。

愿基督的爱点燃宣教的火——教会20周年感言

  在高贵林国语教会二十周年纪念的日子,我跟孙牧师都同样的感慨,我们虽然也算是教会的新人,才跟大家相交有一年多的时间,但我其实在教会十一周年的特刊上,已经看见有提到我的名字。是在一个姐妹的分享文中,她提到我带领的查经和姐妹团契的系列分享。记得我家儿子那时候还很小,我就已经跟高贵林国语教会有着很亲密的关系了,经历了高贵林国语教会的一个弟兄和一个姐妹的过世,我也曾经跟着教会姐妹们一同去医院探望服事,很多事情都已经随着时间的流逝渐渐淡忘了,但在纪念二十周年的时候,神又让我回忆起很多难忘的事情,还记得我曾经连续五次在主日跟大家分享我从信主到奉献传道的过程,有一些弟兄姐妹都还记得,也时常提到那时候我的分享。我记得有一次在我分享我三次流产后神给我一个儿子的经历后,Quincy姐妹来到我面前,也分享了她的类似经历,也希望我为她祷告,希望也能够怀孕生子。因为身体原因,医生当时不建议她怀孕。我还清楚地记得,就在如今的高贵林国语教会的一个小角落里,我为她可以也可以像我一样可以生养孩子,可以体会做妈妈的亲身感受,我也恳切求主赐给他们孩子,回家后也常在祷告中为他们祷告。结果在就不太长时间后,有姐妹就告诉我她怀孕的好消息,我为此特别感谢主。后来又听说有了第二个孩子,实在经历了神所给我们的是超过我们的所求所想。我还记得我第一次见到他们的儿子和女儿的时候,我有说不出的感恩,倍感亲切。高贵林国语教会有姐妹一直以来都是给我电话,常常分享高贵林国语教会的情况,也分享信仰中的一些问题等等,所以我感觉我不是才来教会一年多,我跟高贵林国语教会真的是有神特别的带领。我也记得子惟姐妹曾经每主日自己坐公车跑到本立比教会,听我的成人主日学系列课程,记得那一季我们的主日学班长的考勤表中,她是全勤的。她不辞辛劳,下午还要赶回高贵林国语教会敬拜聚会,这让我非常的感动。我记得我一次看我的主日学名单表格有子惟的名字,居然我看错是「子锥」,大概老花眼,所以来到高贵林国语教会一阵子后还是把「子惟」叫「子锥」,搞出笑话。我非常感恩神奇妙的引领我来到这里,可以跟大家一起服事。因为神很久的预备,所以我跟大家一点也不觉得陌生,就如同一见如故成为一家人。

  我们神学院毕业后,就投入本立比宣道会国语堂开始的服事。我们从没想过会离开那里,我们跟那边的弟兄姐妹,就像是很多我们自己辛苦生养的属灵的孩子。我们的离开也是对他们不容易胜过的过程,就像是骨肉之情难舍难分,忘不了他们的眼泪,忘不了他们的那份情。但在基督里是一家人,神的恩典数算不尽,愿主继续引领我们每个人的脚步。同一个国度,同一个天父,在基督里我们永不会分开。

  在此二十周年纪念之际,我也要特别谢谢高贵林国语教会。大家对我们的爱和支持与理解和体谅,尤其疫情中不能跟大家面对面近距离相交,但弟兄姐妹默默的支持的爱心我们都一一记在心中。我们几乎每天都在线上聚会,有时候一天三个线上聚会。当我们顾不得吃喝和照顾儿子的时候,弟兄姐妹温馨的爱的美食和对我们儿子的关爱,让我心中再次点燃爱的火,就是宣教的火。虽然我不擅长厨艺,但后方弟兄姐妹可以支持配搭的服事,让我心中感谢主给我们这个网络宣教的机会。这是一个建造生命的大好机会,也是试验基督徒属灵生命成熟的契机,愿我们都点起我们心中的那一把主爱之火:宣教的火永不会泯灭,蒲公英的种子就如此借网络被神吹散,我们就安心、安息地努力,竭力用我们有限的力量尽力撒种、浇灌,直到见主面。「祂必兴旺,我必衰微。」愿我们同心合意建造我们的生命,都行在光中,预备随时见主,每个人向主交账。

——高伟川师母

主必引领下一个二十年——教会20周年纪念

  教会二十周年实在是神的恩典,我们为今天也有份神的工作而感谢主。我跟伟川师母在林牧师和师母的恳切邀请与迫切祷告下,我们夫妇也是经过不断的祷告寻求与挣扎,也经过一个很不容易的寻求神旨意的过程。毕竟离开十六年有着深厚感情、非常熟悉的弟兄姐妹,而且是已经非常熟悉和习惯的环境,我的儿子也是在那里从出生到成长,对儿子来说也是需要一个适应新环境的过程。我们相信神掌管一切,所以,我们一家实在是一个需要靠主胜过的过程。但无论如何,我们夫妇非常感恩主引领我们的脚步,今生就是为主而活的,我们顺从神随时的引领与差遣。终于在2019年1月,我们一家告别了十六年本立比宣道会国语堂的服事,来到高贵林国语教会开始新的服事。这期间,本立比宣道会的弟兄姐妹都是情同手足,一起走过许多难忘的历程,他们一开始也不习惯我们的离开。因为我们是下午敬拜,所以有些弟兄姐妹上午敬拜后,不知疲倦的也是有时候前来探望我们和高贵林国语教会,非常感恩弟兄姐妹的情谊。但知道神掌管一切,祂会引领每个人的脚步,感谢主我们在主里彼此守望。

  我们如今在高贵林国语教会服事至今才一年多,但感觉已经很久的时间了,我们心存感恩,在一年多的服事中,我们都学了很多的以前未曾经历的功课。我想神的恩典实在是浩大无比,祂不单单拯救我们出黑暗入光明,而且让我们进入神的救赎计划,与祂同工同行,在神的家中学习做仆人,在祂的圣工上有份,让我们的人生充满了永恒的意义。我作为新接棒的牧师,其实是在学习做仆人领袖的过程。虽然有十六年做牧师的经验,但神给我不同的学习,学习如何与神同工,与教会同工一起配搭同工,有撒种,有浇灌,神用不同的牧者牧养神自己的羊。我们知道教会是耶稣基督的,神要建立教会真理的根基,阴间的权柄绝对不会胜过教会。所以,无论环境如何,神的旨意必定要实现,在教会二十周年纪念的特别时刻,我感谢神给教会的福音大使命,神要我们大家一同来彼此携手,一同建造生命,我在此分享一些我心中的话。

  记得我曾在在本立比宣道会国语堂十五周年纪念的聚会中,用蒲公英的比喻来述说神在十五年中,在国语堂就是如蒲公英一样的在带领我们的服事。那里的国语堂也是从无到有,我们神学院毕业后,跟粤语堂的同工一起建立国语堂。之前他们只有粤语堂和英文堂,我们神学院一毕业就被神带领学习如何建造祂的教会,福音的种子就被神建立,造就,然后不断地被吹到许多不同的地方。很多国语堂的弟兄姐妹信主后因为搬家,家庭的需要,工作的需要等等,就被神如此的把福音带到不同地方。当我们来到高贵林国语教会的时候,再次听到林牧师分享教会异象就是蒲公英异象:

  1. 平凡低微(藉无能彰显圣父之全能)
  2. 随遇而安(藉信心顺从圣灵之引导)
  3. 繁殖扩散(藉生养遍满圣子之国度)

  实在是神的心意,就是让我们实际的学习如何完成神的福音大使命的托付。人生像一条船,不是为了风平浪静的停在避风港,而是为了经过惊涛骇浪的深海洋而造。神建立教会也不是为了享受安全,安逸的关起门来避风浪的;教会是为着主的使命,出去到主带领的深海洋,经历惊涛骇浪,勇敢的为主工作。教会的一切聚会和训练,就是为了训练我们为了可以经得起风浪、为主争战,成为基督的精兵。因此我也跟大家一起学习、一起探讨,我们的服事的重点是建造教会真理的根基,生命的建造与扩展神国度的事奉。我心中的教会主题是:人人做主门徒,人人都是蒲公英的种子,人人胸怀普世,建造教会,随时预备被主差遣使用,就是蒲公英的服事。

  我们要在每主日的崇拜中,注重福音真意的信息教导,恩典与真理带来真实的敬拜生活。藉着宣讲圣经真理,建造神的话语的生命根基,並在事奉中操练,学习谦卑服事。同工之间要建立健康有效的、同心配搭的、肢体连接的关系。主日敬拜后,就是差遣每一个弟兄姐妹进入家庭生活中和职场工作中,代表教会进入实际的人群之中,福音真理的种子就如此被神吹散在不同的领域。

  我们的团组也要建立彼此切实相爱的团契生活,彼此扶持,彼此提醒,彼此接納、饶恕和关怀,透过团契小组与探访服事深入关怀有需要的家庭。对个人身体、情感、心理和灵性进行全人关怀。更新夫妻关系、亲子关系、家庭关系、同工关系和弟兄姐妹以及朋友关系的健康发展,爱神爱人,希望我们的生命可以传承影响我们的下一代成为基督的精兵。

  希望我们教会的每一位弟兄姐妹可以有坚实生命的装备,透过系统的教导,建造圣经真理的根基,属灵生命的不断改变更新。需要有系列门徒造就的训练,其中包括同工训练,团契带领组长的训练,主日学老师的训练,关顾探访的训练,传福音的训练等。很多都在一步一步的计划中,神会一步一步引领我们的脚步。

  我们需要为同工弟兄姐妹同心合一兴旺福音,完成大使命祷告,委身以建立合神心意的教會,以生命影响生命,无论得时不得时,竭力传扬福音。为教会事工祷告,复兴教会的祷告会,彼此代祷守望,一同走在神的旨意中。发挥各人的属灵恩赐,参与并投入各样的事工中学习委身守约忠心的服事,不断操练向神尽心竭力的摆上。

  教会生命的成长需要真理与恩典,需要的是将真道在主的恩典中分享出来,不断地在生活中活出真理。在主的恩典中就是教会成长与建立的良好健康的环境,以耶稣基督的心为心。正如保罗所呼吁的,是两者的平衡;「惟用爱心说诚实话」原文的动词并没有说话的意思,意思是要「持守」、「活出」、「实行」真理。没有主恩典的爱与怜悯的心肠,真理是僵硬冷酷的;没有真理的根基支撑,就是溺爱不是主的爱。我们要谨慎警醒自己生命中不合真理的偏差,在基督里竭力保守合而为一的心,教会要成熟健康的发展,要有拓展神国度的宽广的胸怀,谦卑认识自己的有限,不互相定罪指责论断,特别是要警醒杜绝背后不建造生命的批评和论断,竭力保守神所赐合而为一的心,这是耶稣上十字架前的临别赠言,表明教会在真理的基础上的合一的见证,是至关重要的,我们教会每个肢体都需要靠主彼此切实相爱,彼此建造,互相代求,活出真理的道,一同向世界见证福音的祝福。

  建立基督的身体,按照正义分解神的道,培育健康的肢体关系,建基于圣经真理,信仰与生活的整合,不被世界同化,要被圣灵转化,心意不断被更新。  

  生命与生活需要真实的相融合,与我们所蒙的恩相称。正如诗篇78篇所说, 「按心中的纯正,用手中的巧妙」来做主工。为实行主耶穌的大使命, 借着祷告, 奉献, 参与传福音和宣教, 把天国的福音, 由本地开始, 传到地极,实际的实施蒲公英异象,就是神所托付的福音大使命。我确信主必引领下一个高贵林国语教会的二十年,愿主带领每一位弟兄姐妹生命建造的脚步。耶稣没有建造一个外在有形的建筑物,而是祂栽培出可以生养、可以传承的卓越的门徒,建造内在的生命,以至于福音使命至今仍然在继续。愿我们的教会每一个人可以成为如此的门徒,愿主引领我们的教会成为世界的灯塔。

——孙波涛牧师

愿祢吸引我——教会20周年回顾

数算恩典——祢的路径都滴下脂油

  2000年8月,加拿大宣道会太平洋区会、加拿大华人宣道会联会差派林维楷牧师和林张美真师母到高贵林地区拓荒植堂,服事当地讲国语的华人。2000年9月10日下午,高贵林国语教会借用高贵林宣道会(粤英双语教会)的地下室,开始了第一次主日崇拜。

  由于一切都是从零开始,既没有同工、也没有自己的场地,所以第一次聚会的传单上只敢写「赞美分享会」。林牧师讲道,林师母负责主日学,夫唱妇随,一个小小的教会就这么开始了。第一次聚会有37人捧场,到了第三次聚会,只剩11个大人、3个孩子。2002年复活节以后,高贵林宣道会决定发展自己的国语部,要求林牧师另找聚会场地。2003年5月,教会租用了目前的堂址,逐渐稳定、成长。

  这20年来,神一路的恩典和带领,见证了诗篇所说的:「祢以恩典为年岁的冠冕;祢的路径都滴下脂油」(诗65:11):

  • 2000年9月10日第一次主日崇拜。
  • 2000年10月开始每周固定的祷告会。
  • 2001年4月施行第一次洗礼。
  • 2002年10月姊妹团契开始第一次聚会。
  • 2003年7月接受小组培训,开始每周小组聚会。
  • 2003年9月第三周年庆,第一次编印主日崇拜周刊。
  • 2003年9月举办第一次影音布道会,由小金子和黄恺欣主领。
  • 2004年5月成立第一个事工团。
  • 2004年6月成立第一个诗班。
  • 2004年8月开始第一个耆英英语会话班。
  • 2004年9月枫叶团契开始第一次聚会。
  • 2005年11月事工团变成同工团。
  • 2006年4月林牧师夫妇第一次外出探访、宣教。
  • 2007年5月开始第一次青年聚会。
  • 2007年8月同工团变成了同工会。
  • 2007年9月第七周年庆,教会凭信心停止接受区会和华联会的经济支援。
  • 2010年9月在同工会基础上成立第一个执事会。
  • 2012年2月开始第一个中文班。
  • 2012年9月按立第一位长老。
  • 2013年1月进行第一次一对一门徒训练。
  • 2014年9月开始同步读经。
  • 2014年10月大学团契开始第一次聚会。
  • 2015年9月成立了第一届理事会。
  • 2015年12月首次总结蒲公英异象。
  • 2016年9月举办第一次同工退修营。
  • 2016年12月举办第一届青少年寒假读经营。
  • 2017年进行了为期一年的基要真理系统学习:《海德堡教理问答》、《威斯敏斯德小教理问答》和《威斯敏斯德大教理问答》。
  • 2017年5月28日,教会成为加拿大宣道会旗下治理独立的地方教会。
  • 2017年9月举办第一届暑假家庭营。
  • 2017年9月开始第一期青少年提摩太课程。
  • 2018年7月举办第一届大学生夏令营。
  • 2019年1月孙波涛牧师与高伟川师母加入教牧团队。
  • 2020年1月1日林牧师退任,孙牧师正式接棒。
  • 2020年3月22日为了应对新冠疫情,教会改用Zoom网络聚会,并陆续使用同工们制作的各种属灵资源,通过网络传扬福音。

属灵传统——我未成形的体质,祢的眼早已看见了

  林牧师成长于新加坡笃信圣经长老会,毕业于美国基督工人神学院,在拓荒植堂之前,已经在新加坡、美国和加拿大全职传道、牧会13年。他出身于传统的大教会,但却在小教会牧会,对于教会的大和小、保守和自由、敬虔和僵化,都有许多认识和体会。林牧师是一位对中国满有负担、非常保守的传统华人牧师,他既有改革宗严谨的神学传统,又有舍命摆上的奉献心志,更有灵火焚烧的敬虔实际。创堂牧师的神学路线、属灵品格和牧养风格,给教会烙下了深刻的属灵印记;圣灵借着牧者和同工的配搭,逐渐塑造了教会的DNA。

  虽然我们只是个小教会,但麻雀虽小,也必须五脏俱全。在教会的第一个十年,新移民的流动性非常大,很难建立稳定的同工团队。神先后从新加坡带来几位成熟的信徒,帮助分担主日学和主日敬拜的事奉,但林牧师夫妇还是事必躬亲:传扬福音、照顾新人、栽培信徒、灵命牧养、排忧解难、开车接送、医院陪护……可以说教会的开门七件事,大都落在林牧师夫妇身上。林牧师夫妇没有孩子,却把所有的会众都当作自己的孩子,虽然时有被人滥用爱心,但却初心不改。他们家一周7日开放,电话24小时待命,汽车365天随时出动。林师母的厨艺高超,一年约有一半的日子都在请人吃饭;她在2017年罹患癌症之后,化疗一结束就给大家做饭。几乎所有上过教会的人,都到牧师家尝过林师母的手艺,或被邀去餐馆,以致有人误以为请客费用是由教会报销的。许多信徒都是在一面享受美食、一面领受训勉的过程中成长起来的,也因此一点一滴地学会了付代价的事奉。吃了什么、听了什么,可能大都遗忘了,惟有「翻转、摆上、为主活、让主用」这些反反复复的叮嘱,渐渐从大家的耳虫变成了心中的印记。

  在教会的第二个十年,新移民的流动性降低,会众逐渐稳定、成熟,林牧师夫妇也年事渐高,逐渐把时间和精力放在新人和年轻人身上。圣灵兴起了许多爱主的同工,主动承担起了教会的各项事奉,一边服事、一边学习、一边成长。弟兄姊妹们都把低调而付代价的事奉和奉献视为当尽的本分,「高举圣经、活出生命、实践爱心、广传福音」的理念,渐渐成为本堂的属灵传统:

  • 高举圣经:这是本堂首要的属灵传统。只有高举圣经,才能跟定基督、而不是跟随人,事奉才不会出于肉体、沦为人意。圣灵带领本堂的众同工,在学习圣经话语和抓紧基要真理上都付上了许多的时间和精力。
  • 活出生命:不能改变生命的读经是无益的,没有生活实际的生命是虚假的。因此,高举圣经之后就要「活出生命」。我们必须不断地认识并拒绝自己全然败坏的肉体,基督的新生命才越来越能鲜明地在我们里面活出来。
  • 实践爱心:本堂虽小,却能竭尽所能地爱人如己,所以一直被来过教会的人称为温暖有爱的属灵之家。真诚持久的爱心必须建立在真理上、融入到生命里,否则教会不是沦为没有原则、迎合人心的慈善组织,就是沦亡有名无实、依样画葫芦的宗教场所。因此,真实地「实践爱心」的前提,就是「高举圣经、活出生命」。
  • 广传福音:宣道会最强调的就是实践大使命。传福音是大使命的一部分,但并不是全部。虽然老牧师最热衷传福音、带人信主,但仍把「广传福音」放在属灵传统的第四位。因为只有在「高举圣经、活出生命、实践爱心」的基础上,我们才能凭借生命的见证,把福音传得纯正而全备。

  以上属灵传统,是圣灵写在我们教会DNA里的。我们虽然只是一个卑微的小教会,但却像装有宝贝的瓦器,能蒙神顾念,悦纳我们所献上的五饼二鱼,为了成就祂宝贵的意念,正如诗篇所说的:「我未成形的体质,祢的眼早已看见了;祢所定的日子,我尚未度一日,祢都写在祢的册上了。神啊,祢的意念向我何等宝贵!其数何等众多!」(诗篇139:16-17)

教会建设——叫身体渐渐增长

  加拿大宣道会虽然要求所属各教会都遵行总会的手册、宪章,但具体的治理制度却必须由各教会自行制定;虽然要求各教会都信守总会的信条,但具体的教导体系却必须由各教会自己建立。因此,在属灵生命的建造之外,本堂也需要建立一套妥善的治理制度和整全的教导体系,才能成为名符其实的「真理的柱石和根基」(提前3:15),让「阴间的权柄不能胜过他」(太16:18)。感谢主,我们这些年在圣灵的带领下,实在从成长的磨炼中受益匪浅。

  • 在过去20年里,随着教会的成长,教会的治理制度从无到有,从照搬别人到自己定制,从区会帮忙到我们自己摸索,一步一步地建立和完善,使我们更加体会制度的重要性和必要性。教会是基督的教会,既不属于牧师,也不属于会友。我们都是全然败坏的罪人,都有自己的软弱和局限,因此教会必须建立在牧师、理事会和会友之间互相督责、彼此守望的机制上。否则要想「各房靠祂联络得合式」(弗2:21),在肉体和仇敌的内外夹攻之下站立得稳、为主发光,谈何容易。自2015年本堂成立第一届理事会以来,每届理事都战战兢兢,既没有尸位素餐、也没有滥用权柄,人人都存着向主交账、向会众负责、向下届理事会交待的态度,一面尽职事奉、一面努力成长。理事会忠于职守、不谋私利、警醒守望、互补盲点,仔细推敲章程的每一个条款、政策的每一项内容,不但要应对教会当前的需要和挑战,也要考虑教会未来的难处和危机。圣灵带领我们建立了目前的治理制度,就像带领我们「建造耶路撒冷的城墙」(诗51:18),应当被珍惜、遵守。我们既不可以为有了制度就万事大吉,更不可为了强调内心而无视制度。教会的治理制度是从历史和经验中总结出来的,为的是减少教会在旷野中白白绕行。两千年的教会历史告诉我们,制度固然无法阻止教会的僵化,但忽视制度的教会更会迅速走偏;出问题的往往不是制度,而是执行制度的人。耶路撒冷的城墙固然最终被仇敌拆毁了(王25:10),但没有城墙的耶路撒冷更加荒凉(尼1:3),无人管理城门的耶路撒冷更加堕落(尼13:19)。同样,一个治理软弱的教会,容易令人感觉舒适、随心所欲,但却不能成为「耶和华的军队」(出12:41),在异端、世俗和肉体的攻击面前会一触即溃(林前5:2)。所以我们不可把制度看作缺乏爱心、限制福音的阻碍,更不可把制度贬为人意,而要把教会的治理制度看作对肉体的限制和对付。
  • 在过去的20年里,面对属灵的争战,教会对信徒的栽培越来越重视。弟兄姊妹们在事奉和争战的过程中,也越来越体会到圣经与基要真理的重要性。因此,教会从2014年开始同步读经计划,又在2017年进行了一年的《海德堡教理问答》《威斯敏斯德大、小教理问答》学习。2017年底,为了巩固信仰,教会又以《信仰宣言》作为本堂的属灵总结。针对当前社会的各种特殊情况,强调了46条信仰立场和操行,帮助信徒在天路上走得更稳。为慎重起见,理事会还特意制定了一个政策:对本堂《信仰宣言》的任何修改,必须由全体理事一致表决同意。本堂目前的教导体系还有待继续完善,但「我们到了什么地步,就当照着什么地步行」(腓3:16)。两千年的教会历史告诉我们,教导固然无法代替生命,但若强调生命却轻看教导,就不可能有真实的属灵生命;出问题的不是教导、而是人。今天,网上的属灵资料很多,但优劣并存、良莠不齐。教会若怠于教导和守望,任由群羊自己漫山遍野地找草,很容易被狼吞吃、被野瓜毒倒。无论多好的讲员,都有各自的局限和盲点,不能不加分辨、全盘接受;无论多好的教导,都要了解神学和历史背景,否则就会东施效颦、邯郸学步。因此,教会应当负责地帮助信徒在真理上打下扎实的根基,也要帮助信徒分辨并杜绝异端和极端。
  • 在过去的20年里,因着圣灵的呼召,教会的事奉团队从林牧师夫妇夫唱妇随开始,发展到了今天的理事会、崇拜部、总务部、团组部、关爱部、教育部、主日学、五个小组、姊妹团契、枫叶团契、青年团契、提摩太团契、约书亚团契、弟兄团契、夫妻团契和网络福音事工,几乎所有的会友都是同工,人人都在某个岗位上站立事奉。弟兄姊妹们的忠心摆上和奉献,既是回应神的恩典和呼召,也是操练和成长的机会。在事奉过程中,我们既经历了肉体的时冷时热,也体会了从圣灵而来的负担和指引,更认识了肉体和圣灵掺杂的争战。我们既经历了根据自己的需要为事找人,也学会了按着圣灵的恩赐因人设事。感谢主!每当神要兴起祂所要的工作时,总是及时地赐下恰当的工人。20年的事奉使我们渐渐明白了几个道理:一、神不喜悦少数人包办一切,祂所要的事奉不是为了做事,而是要给信徒操练合一配搭的机会,好让我们发挥各体的功用,让人人都同得造就、彼此相爱、柔和谦卑。二、神不喜悦倚赖外援,所有的事奉都要由会友各尽其职,好让身体渐渐增长;没有圣灵感动的事工,宁缺毋滥。三、神要带进永恒里的是教会,也就是基督的新妇(启21:2),传福音只是大使命的一部分,而大使命的目的是建造教会:「全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。」(弗4:16)

新老接替——你们当刚强壮胆

  从2010年3月开始,林牧师就一直在为教会物色继任的牧者,标准是:信仰纯正、忠心良善、安心牧会、对大陆信徒有负担。期间试用了好几位牧师,但最终都因各种原因而放弃。2018年7月,高伟川传道开始参加本堂的事奉;2019年1月,本堂征得本立比宣道会(Burnaby Alliance Church, BAC)主任牧师和长老会的同意,请孙波涛牧师离开牧养了16年的BAC国语部,加入了我们的教牧团队。2020年1月,林牧师年届七十,正式交棒。

  本堂与BAC同属加拿大宣道会太平洋区会,在孙牧师到任之前,区会特意叮嘱本堂不得吸收其他教会的肢体来壮大自己。在孙牧师到任的最初几个月里,许多BAC和其他教会的肢体频频来访,使我们的主日崇拜人数骤然增加。本堂弟兄姊妹难以分辨谁是新人、谁是客人,所以一时手足无措,以致引起了一些误会,以为我们缺乏爱心。但客人陆续各归各的教会以后,误会也烟消云散。两年多来,许多忠心爱主、属灵成熟的新肢体很快加入了本堂的事奉行列,让我们为神的预备感恩,也让我们更加实际地操练身体的合一。新老牧师的交接、新老同工的融合,促使我们都更深入地思考爱心与熟络之间的区别、事奉神与跟随人之间的界限、尊重人的意愿与体贴神的心意之间的不同。

  聘牧的过程漫长曲折,但同工们却都因此生命变得更加成熟、事奉变得更加主动。在老牧师几次回国探访、宣教,尤其是在安息年期间,本堂弟兄姊妹全都各就各位、各尽其职。只有一个人人参与事奉,不会因牧者的离开而涣散、反而因属灵领袖的退休而刚强壮胆的教会,才是一个成熟而讨神喜悦的教会。因为真正牧养教会的乃是圣灵,正如摩西在临终之前对百姓所说的:「你们当刚强壮胆,不要害怕,也不要畏惧他们,因为耶和华——你的神和你同去。祂必不撇下你,也不丢弃你。」(申31:6)

迎接挑战——愿祢吸引我

  2020年3月,本堂因为新冠疫情转为Zoom网络聚会。这本是一个临时的措施,但至今已近半年,恢复实体聚会却遥遥无期。瘟疫和所有的天灾人祸一样,都是经过神的手量给我们的,所以都值得我们反思。网络聚会给众教会都带来了广传福音的机会,但也给众教会造成了潜在的危机。网络聚会可以随时随地、安逸方便,但却使教会越来越偏离了起初的样式。弟兄姊妹之间越来越缺乏真实的交通,彼此相爱越来越不用付出真实的代价,网文的转发代替了福音的宣讲,微信中的祷词代替了膝盖上的祷告,视频里的问候代替了具体的关怀,不少人也因而陷入软弱和涣散的光景。普世的疫情、政治的逼迫和社会的乱象,都在迫使教会化整为零,这个趋势在基督再来之前可能会越来越明显。当大教会无法继续聚会的时候,信徒之间仍可以彼此交往。怎样使分散聚会的信徒成为 「平凡低微、 随遇而安、繁殖扩散」的蒲公英式小教会,既能保持真实的交通和关爱,又能保证正确地传讲圣道、合宜地施行纪律、共享属灵的资源,使群羊不被异端、世俗和肉体所吞灭,反而更能成为基督精兵,这是教会进入第三个十年后,即刻要面临的挑战。我们不但需要从疫情中摸索当前的应对之道,更应当体会圣灵借着疫情所指示的未来方向。教会因着疫情而被迫化整为零,岂不正是圣灵在催促我们快快实践蒲公英异象吗?「圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!」(启2:7)

  从历史上看,大多数教会的开创者都非常敬虔、忠心,但再完善的治理也不能堵住所有的破口,再全备的教导也不能阻止灵命的僵化,再火热的同工也不能避免爱心的冷淡;经过三四十年以后,许多教会往往都会走偏。这时,神就会兴起环境,洁净祂的教会,把祂的百姓带回到正道上。在平安顺利的时候,教会常常会失去目标,不是用传福音代替大使命,就是把解决问题当作牧养。只有当危机来临的时候,才能让我们看到福音是否使生命有了真实的翻转,牧养是否使生命有了真实的成长;也才能让我们看到真正维持基督身体的不是有形教会的努力,而是基督自己的吸引和管理。因此,越是北风兴起、南风吹来,越能吹出园中的香气,我们也越「愿祢吸引我,我们就快跑跟随祢」(歌1:4)。盼望在第三个十年里,圣灵借着孙牧师继续带领我们一起摸索前行,更多地被主吸引、更大地被主使用!

——William & Quincy

主,我还信不来啊!

耶稣到世上来是要寻找拯救失丧的人。我们当然不相信耶稣不知道失丧的人在哪里,或不知道当如何拯救他们。圣经说的清楚,耶稣要寻找拯救的是在意识和心态上故意离家出走、远走高飞,一去不回头的浪子浪女。曾几何时,浪子浪女愿意睁开眼睛,就能在圣灵的光照和圣经的启示中警觉自己死到临头的光景,向天父敞开自己的心扉心门,翻转过来。

上帝有普及的恩典和能力,所以人信主得救的契机其实近在身边,俯拾皆是。但有一种人不知怎的,就单执着自己莫名其妙的立场和想法,不论爹娘师长怎么劝说管教,就是软硬不吃,一意孤行。这种人未必是世上最没学问、最没道德的人,但他们似乎生来就铁定了心,连山崩海啸或五福临门都不为所动所感。他们对今生人本之外的事物不听、不问、不想,所以信不了上帝倒是自然而然的事!

但有另一种人,自认是客观敞开、讲情讲理的人,绝不是先入为主的无神论或异神论者,但虽然听了那么多、问了那么多、想了那么多,还是感觉相信不来。他们认为自己真有跨不过、信不来的关卡,不能强逼委屈自己,更不能轻率随便,口头相信,对不起上帝,对不起自己。

第一种人觉得人应该实事求是,要以作学问的态度去探讨一切,不能光靠理论和感情,更不能因为许多文明人士、文明国家都信了,许多哲人、伟人、名人都信了,自己就不经思考也跟着信了。他们觉得要摆事实、说道理就必须把上帝、灵魂、天使、魔鬼、天堂、地狱之事实实在在拉到自己的眼前来,不然那就都是无从捉摸、空洞虚幻的玄秘之学!

第二种人觉得上帝和圣灵不但远在天边,而且神圣尊严,个人起码应该读通整部圣经、了解整个信仰,包括万有和人类的源起和归宿、目的和意义、挑战和寄望、困扰和解答等等。但人生既然有限而又逼于现实生活,所以非几十年或几辈子的钻研和经历,哪能全面明白透彻而相信?

第三种人觉得如果要对得起自己,不要人云亦云,随从传统或潮流,就该不断思考发问,不但昨天如此,今天如此,明天后天、明年后年也必须如此。他们觉得信仰不能含糊草率,稀里糊涂,所以尽管几年来所有想得到的具体困扰和难题都解决了,但还担心迟早会想到一个或许突不破、亟待解答的重大问题,所以只好日复一日、年复一年的等待下去!

第四种人更离奇,觉得人对真理的认识既然日新月异,常有“觉今是而昨非”的颠覆性发现和修正——不论在科技上、医药上、习俗上、学说上、礼节上、政治上、法律上、或信仰上。今天人类已来到后现代个人主义、相对主义、反对权威、质疑一切的时候,所以尽管从当前自己所已认知认同之人伦道德、文化历史、科学考古等常识看,不得不对上帝和圣经勉强点头称是,但总还觉得必须有所保留,以待将来对宇宙万有的认识维度提升到真相大白,真假、对错、善恶、美丑、智愚、荣辱、成败等都变为终极性铁定真理时,才全心全意、百份之百委身相信!

但如此一来,如果一切认知的原理和依据总像烟云扩散,越来越抽象渺茫,能确知确信的那一天总不到来,这种人当然也就一直无从肯定任何真理真相了,何况对形而上属灵永恒的事物?

于是乎,上述四种人的结论就是:姑且原封不动,维持原来所持永远质疑不信任何形而上事物的立场,所以对上帝和福音,只能暂且选择不信,暂且决定拒绝——因为毕竟还未能通盘彻底明白,未能全信啊!

认弱认输、认错认罪

基督教所强调人蒙恩得救最关键的要求其实只有两个,承认和相信,缺一不可!承认和相信两者在人得救的事上唇齿相依,关系密切,虽则两者是截然不同的两回事。显然,承认和相信都必以理知的事实为依据,但最终个人承不承认、相不相信还存在着一个意识上和意志上愿不愿意去“承认”或去“相信”的事实!圣经清楚一致的教导是,认罪悔改与相信接受是世人得蒙救恩不可或缺的唯一要件!

别以为承认单单牵涉到事实和认知两件事。五十年前一个十一二岁,瘦瘦高高的小妹妹不知怎的,想跟我一较腕力。我扣紧着她的手指,逐渐加强力度,紧紧盯着她的眼睛,想知道她究竟有多少斤两。当我把力度加到七成的时候,小妹几乎就忍不住了,可惜她就是死不认输——直到我于心不忍,放开了手,她才扭过头,哭着快步跑回房间去!

原来人与生俱来都有神圣的尊严感,可以“宁站着死,不跪着活”的尊严感。但人各有志,有的人受不起五十英磅的压力,有的人经不起一百块钱的引诱。话说回头,尊严感毕竟人人都有、人人都要。从人总坚决为自己开口提过的见解和建议辩护到底的普遍情形看,就可见一斑!

从人类历史和个人经验看,人人似乎都喜欢在有意无意间让人知道自己从里到外各方面冠冕堂皇的优越条件、成就、经历、表现。反过来,人人为了体面和尊严,即使不能在积极方面取得令人刮目相看的成绩,却总也消极地尽量遮掩或避免公开自己很糟糕的一面,以免人对自己摇头叹息,投以鄙视的眼光,甚至嗤之以鼻,喧嚷自己无德无才的事实!

人人都有理性,又有良知,但为了尊严和面子,在确凿残酷的事实面前,若非出于无奈的压力或不良的动机,究竟从最容易承认到最不容易承认有关自己不好的事实有哪些?以下是众所皆知相当一致的排列次序:

      第一是承认自己的背景和际遇不如人——但还常怪命运!

      第二是承认自己的拥有和身份不如人——但还常怪处境!

      第三是承认自己的健康和体力不如人——但还常怪家庭!

      第四是承认自己的美貌和身材不如人——但还常怪基因!

      第五是承认自己的能力和才智不如人——但还常怪智商!

      第六是承认自己的为人和处事不如人——但还常怪情商!

      第七是承认自己的习惯和作风不如人——但还常怪友群!

      第八是承认自己的性情和性格不如人——但还常怪教养!

      第九是承认自己的品德和本质不如人——但还常怪原罪!

      第十是承认自己的结局和归宿不如人——但还常怪造化!

显然,未能常从心灵深处真诚认弱认输、认错认罪的人,不论其属灵认识多渊博、服事才艺多光鲜,他在主面前的生命必然脆弱不堪,说不定根本与基督无份无关,离天国之门尚远!

从富贵病说起

时代不同了。过去人的问题是缺衣缺食,骨瘦如柴,活不下去。现在人的问题是饮食过多,脑满肠肥,病从口入!当然,古代有脑满肠肥的,现代也有骨瘦如柴的。唯一相同的是历久不变、古今一致的原则。

富贵病的问题,简而言之,就是吃进去的太多,用出来的太少。不但是油、盐、糖进去多了不行,连维他命、白米饭、白开水进去多了也不行!时至今日,富贵病所直接间接引起的大小病症、病状、病情,以及专家们所提供种种解决或应对的办法,相信大家都耳熟能详,清楚不过。

据说从前帝王宴客,被请的人为了让主子高兴,就必须尽情吃肉喝酒,连声赞好,间中却频频上厕所挖吐出来,然后再回去大吃大喝。肠胃容不下了,不吐出来哪行?照样,那个器官营养吸收得太多了,自然也必须向周围其他地方吐过去,从而带来一连串并发的问题,害人害己!

面对富贵病,到底我们该怎么办?第一,若非必要,尽量过简朴的生活,粗茶淡饭,够用就好。第二,饮食均衡,不要偏废。第三,量入为出——不是“别做的太多,别不自量力”的意思,而是“各尽所能,有多少力量就该出多少力量”的意思!

严格说,富贵病是很公平地发生在所有有力而不用的人身上,未必只发生在富贵的人身上。所以单单用把口叫别人出力代劳的老板,和天天在舒适的沙发椅上办公的职员,都因为在整全身体能量的进与出上出了问题,久而久之,富贵病就形成了。在上帝的定规里,人的力量是必须用出来的。这就是为什么人在找不到可以贡献力量的万不得已情况下,只好自个儿无聊透顶地跑来跑去、跳上跳下,甚或打打沙包、打打空气!

其实富贵病何只发生在每个人的身体上,岂不也发生在每个人更深层次的情绪、心理、精神方面,尤其是灵魂、灵命、灵性方面? 圣经箴言所说“吃蜜过多是不好”的格言,显然不是论人吃不吃蜜糖的事,而是藉此人所皆知的常识警戒人别得意忘形,别太在意、太喜欢人对自己说恭维赞美的好听话,以免自己飘飘然,失去了为人的准衡,狂妄自大,至终吃不了兜着走,众叛亲离,甚至妻离子散,满盘皆输!

上帝所以命定人人都活在春夏秋冬、顺逆苦乐相间的舞台上,为的就是不要我们在暖被窝的温室里养尊处优,渐渐引发心态上的富贵病,变成没出息、又懒又恶的阿斗!盼今天为人父母者,别因自己错以为“吃蜜越多越好”的变态心理,而眼巴巴看着子孙不到第三第四代就被当掉了!

人最最深层、永恒绝对的属灵情况当然更是这样。别说圣经和古今中外历史上成千上万的人物,就单以我个人过去短短五六十年来在各教会所亲眼看见、亲耳听到的信徒、同工、教牧来说,患上严重至死之属灵富贵病,天天只进不出的其实也不乏其人,比比皆是。

可不是,信主的人今天只要有求进之心,哪愁属灵营养匮乏短缺无处寻,——尤其当此科技发达、知识爆炸的时代?当然,今天在偏远地区或在铁腕辖制下的国家,属灵资料乎资讯都不方便,教会和信徒还亟待我们来自远方的供应。众所周知,当前许多基督教出版机构差不多都在网络事工普及下面对关门或萎缩的挑战。就连许多福音性、栽培性、研经性的电台和组织,也都到了必须各显神通、互相拼搏才能勉强维持的生死关头。原因就是属灵资料和资讯琳琅满目,俯拾皆是,实在太丰富了!

说白了,属灵的富贵病就是天天慕道、听道、学道,天天读经、查经、研经,但对生命本质上敬天畏神、爱主爱人、秉公行义的基本要求,却一点儿也沾不上边,终至人人都变为头大脚轻,能说不能行的假信徒、假同工、假教师、假牧者!耶稣时代的法利赛人、文士、长老、祭司、和祭司长,基本上都具备饱满的圣经知识、丰富的服事能力、光鲜的宗教行为、可观的服事项目。但从监察人心的主看来,这些人其实都是有名无实、假冒为善、离道甚远,连一个指头也不肯动的宗教徒,死而又死。我们称在基督名下的人,实在要时刻在圣灵的光照下深度自我检讨!

老鼠看运动

运动场南边水沟里爷孙两只老鼠对人的“运动”摇着头感叹对话:

孙:爷您看,那个人在场里好几次匆匆跑过去,又匆匆跑回来。原以为他是跑过去吃点什么或拿点什么,那知他却双手空空,什么也没吃没拿。但最奇怪的是,他出了傻力、费了傻劲,徒劳无功,却还嬉皮笑脸,一副挺高兴的样子!嗯,他到底在干啥呀?

爷:呵呵呵,不懂吧?告诉你,爷我还亲眼看着他们一个个气咻咻的争着爬到山顶去,然后都空着手回来呢!嗯,这事我们说也说不清,想也想不通。人啊,就是怪。看,好端端跟我们一样有血有肉、能跑能跳、会吃会喝,却自称什么万物之灵!灵什么呀?荒唐,万物之怪才是!

孙:看,草地上那几个,还自己罚自己呢:一个原地踏步、一个俯卧起坐、一个拍胸敲臂。哎,可怜透顶的!还有,看,湖对面那十几个更惨,轮流用棍子把一个个小白球打飞出去了,然后弯着腰无可奈何走呀走呀去把它给一个个重新捡回来。可不是,人莫名其妙,真太苦啦?

爷:那也是,全都自讨苦吃。不论什么飞禽走兽,大家向来都为吃为喝、也吃也喝。但人哪像我们,吃饱喝足欢欢喜喜、安分守己、心安理得。他们可烦那,明明吃得饱、住的好,却还动脑筋要出人头地,高高在上;明明吃的饱、住的好,却还动脑筋要万代子孙,光宗耀祖!

孙:爷您说说,人究竟为什么这么命苦啊?他们到底犯了什么天条?

爷:嗯,我当然不懂。但这些年来听他们自言自语所说,多少还是知道一些。首先,人的始祖不理他们造物主的吩咐,吃了倒霉绝命的禁果,以致必须汗流满面,才能确保健健康康,好好的过日子。现在高科技了,人不再需要耕种劳作,但为了保住老命,所以还只好请教医生和专家,编些天下万物都无法理解的无聊办法,非把自己给弄得汗流满面、气喘如牛不可。看来啊,还真有相当的可信度,否则他们早就呜呼哀哉啦!

孙:哦,原来如此。但好好从事耕种和生产岂非更妥当合适。光天化日之下自己跳上跳下、跑来跑去的,岂不像神经搭错了线,心理有问题,让禽畜鸟兽都笑掉了大牙?

爷:嗯,看不出你年纪轻轻,道理就如此一点即透,比他们都强多了。可惜啊,人因为基因的纠缠和拖累,所以都不明此理。今天你所看到这运动场上的人呀,基本上都是比较穷困没出息的。如果他们钱多了,当然不到这人多的地方来丢人现眼,自我惩罚啦,要吗,自己关起门了跑跑步机;要吗,自己买张票到偏远的山顶去打高尔夫球。再不然,就每年请假出几趟远门,躲得越远越好的,美其名叫旅游!

孙:爷您真是阅历丰富,见多识广,连人的那点事儿也懂得那么透彻!

爷:呵呵呵,你知道吗,连他们也知道我们了不起。说,他们叫我们什么?对啦,叫我们老鼠——老大老夫的老、老经验老祖宗的老。连你一出世就叫小老鼠啦!我呢,当然就是老老鼠啦。有趣吧?

孙:那可能是无意凑巧吧,我哪配啊?不过,爷您说的好,他们只要有丁点儿头脑,也该知道每个走动和劳动,总该都为了达到一定的目的、成就一定的事情、做出一定的贡献吧?亏他们的脑袋比我们的还大!

爷:这大概就是他们所说一生下来就注定烦恼的先天问题吧。不然,还运动什么呀?何不现在就着手去把附近的厕所洗一洗、垃圾捡一捡、砖块叠一叠、书报收一收、树叶扫一扫、冰雪铲一铲………?

守住本位

显然,上帝有个至高从永远到永远的计划。按祂尊贵的形象样式受造的人是核心。有限的时空万有是祂为人所支搭的临时舞台。上帝要从其中选召出部份愿意以祂所赋神圣自由意识回应祂仁心爱旨的人,进入祂永恒的国度,与祂默契联系、合而为一!

宇宙天地,从没生命的天文日月星宿、到有生命的世间植物动物,全都按祂的规律上了发条、输入程序,在生态里各就各位、秩序井然、丝丝入扣、生生不息。祂造有灵性的天使在灵界里,让他们在相对漫长的岁月里,或逐一因守住本位而成为神不同阶层的忠善仆役,或逐一因不守本位而沦为不同阶层的邪灵污鬼。又造有灵性的人类在小小的地球上,让他们在相对短暂的岁月里,或逐一因守住本位而成为神不同层次的蒙恩儿女,或逐一因不守本位而沦为不同层次的地狱之子!

历史、经验、圣经都说明万有一切若不在一己本位上恪守本份,发挥功能,就必造成整体的紊乱、导致整体的败亡。一部机器,不论是汽车飞机或手机电脑,只要有一个小部件出现问题,失却功能,不起作用,假以时日,整部机器就必分崩离析,全然作废。一个生态,不论是土壤或空气、温度或湿度、光线或辐射,只要有一丝一毫紊乱失衡,假以时日,整个世界迟早也必灾难连连,变为废墟!

就上帝对人在永恒里的规划看,每个得救的成员都必须透过祂圣子的救赎、祂圣灵的感召、祂圣经的指示,各就各位、各司其职、各尽其力,按祂至善至智绝对性权能的命令,以美好大小周天万物为模式、以各级善恶天使为殷鉴、以现实人间祸福为教训,常存感恩敬畏之心,战战兢兢,在自己的本位上,诚诚实实,敬天顺道、待人接物、生活处世。

圣经一再说得救的人就是上帝从世人中召唤出来特归自己作分别为圣的教会。祂也一再以身体、宫殿、国度为表征,说明人在基督里与上帝应有密不可分、混为一体的亲密关系。就身体说,基督是教会的头,教会是基督的身体,信徒都互为肢体,各按基督为首的指示彼此配搭。就宫殿说,教会是上帝藉圣灵居住的所在,基督是房角石、使徒和先知的教训是根基,信徒都是不同的木石器具。就国度说,基督是坐宝座的王,众圣徒都是祂不同位次的将相臣宰、仆役百姓。这方面,启示录还有许多更具形象的讲论。

信徒在世为人,不论是在自己的家里作父母、夫妻、儿女、兄弟、姊妹,在社会作国王、官长、主人、仆婢、百姓,或在教会作牧师、传道、教师、长老、执事、同工、会友,人人都有自己岗位上的本份和职责,包括自己应有的贡献和言行、与神与人的关系、内在本质的心态!今天所到之处,不论男女老少、士农工商、智愚贤不肖,能完全安分守己的人其实连一个也没有。人人都在上帝所定的本位上堕落,本能地以自我为天地的中心,无意间成为自封衡量、评论、数落万人万事万物的君主和智者,连上帝也不放过。在这种情况下,人人其实都在不同程度和层次是,狂妄放肆,罪该万死——除非他及时觉悟悔改,归信耶稣,与造天地的上帝和好!

可以说,守不守住本位是上帝所造天地万有间最大的善和恶。从绝对看,人人都在上帝之下,万有之上;从相对看,人人都有在祂权下和权上的人事物。什么时候,人滥用意识,颠倒易位,什么时候灾难和灭亡就开始启动——身体如此,家庭如此,国家如此,生态如此,灵魂更如此!