解经的第四个普遍原则包括两件事情:“按照作者的主旨和大纲来解经。”因为这两件事情有密切关系,我们可以合起来来看,但是我们还是要知道两者的不同。

作者的“主旨”,是指他写书所要达成的“目的”。例如,约翰在约翰一书五13说:“我将这些话写给你们……要叫你们知道自己有永生。”他直截了当说出他的目的。作者的“大纲”是指(为了达成他的“目的”)他的写作方式。例如,以弗所书的构成就不难看出:前面三章是写基督徒的呼召;后面三章是基督徒的行文。我们能看出这卷书的构成部分是因为在第四章开始有的“就当”(therefore)这个字。

上面这个例子中,不难看出全书主旨和大纲;可是这种情形并不是常常有的。事实上,圣经许多书卷里面,大部分没有把主旨写明出来;而且,其中大部分有很难看出来。至于一本书的大纲,一般来说倒是比“主旨”明显,容易看出来。因为除非我们知道作者的主旨和大纲,否则没有办法运用这第四个原则;又因为主旨和大纲常常不容易找出来,所以运用这个原则时,比其他的原则困难;也因为这个原因,我们不常运用。虽然如此,这仍是一个重要的原则,所以我们要举出一些例子,看看怎么样运用这个原则。

作者的主旨

在二十31,约翰说他写这本福音书的目的是:“但记这些事,要叫你们信耶稣是基督、是神的儿子,并且叫你们信了祂,就可以因祂的名得生。”约翰想借着他所记述耶稣的神迹,叫人相信耶稣是神的儿子(祂的位格),而且叫人因着信可以得到永远的生命(救赎)。这里有三件大的事实:基督的位格,信心,生命。约翰说,人可以在他所叙述的神迹里面经历到这些事实。

因此,约翰福音里面的每一个神迹都可能把三个事实——就是基督的位格,信心和生命的意义揭示出来。我们读神迹时,要把这个记在心里,才能了解其中意义。我们现在用耶稣的第一个神迹作例子,记载在约翰福音二1-11。关于基督的位格,这个神迹启示了什么?当然,祂是创造者,是整个宇宙的至高者。祂的门徒也认识到这点,他们说祂索性的神迹“显出祂的荣耀来”(约二11)。

这神迹也启示了一些属灵生命的事。没有酒了,启示人会失败;但是基督所赐的是丰盛的生命,所以不会缺少而且品质比较好(好酒)。这生命的特征就是丰盛和满足。

这里也有信心的教导。第五节说明了马利亚对基督完全的信心:“祂告诉你们什么,你们就作什么。”信心带来顺从的行动,所以当耶稣吩咐的时候,仆人就照着做。借着人的信心和顺从,耶稣就作工,然后人们就经历了一个神迹。门徒也经历到了,“就信了祂”(十一节)。记住约翰作者的主旨,可以帮助我们明白神迹里面关于属灵方面的信心。

作者的大纲

创世纪是一个好的例子,可以让我们看到作者的大纲如何帮助我们解经。仔细地说,我们会发现创世纪里面一再出现这几个字“……的后代记在下面”(创二4中译“乃是这样”);五1,六9,十1,十一10,27,二十五13,19,三十六1,9,三十七2.这些字一再地出现,一定是有原因的。到底有什么意义?了解这意义能帮助我们明白整卷创世纪吗?为了知道这几个字在每一处的作用,我们可以做一个表,把每一个处有关的事实列出来:例如人物,那一段话的内容(谱系,人的记事等)和长短。

你仔细读的时候,会发现各种不同的事实。例如,你会看见创世纪分为两部分:第一部分到亚伯拉罕为止,第二部分包括亚伯拉罕和在他以后的各列祖。第一部分主要是记载谱系,第二部分则叙述这些列祖的遭遇。整卷创世纪就是指出:神借着这条家系,这些虔敬的后裔来成就祂的计划。我们看到,神虽然也关怀以实玛利和以扫,但是他们却不在祂旨意而拣选的人,所以用了很多篇幅来谈他们。

所以,如果我们知道一卷书的主旨和大纲,就可以从中得到帮助,明白经文——不论是整卷书或是一段一段的都可以。约翰福音的主旨和创世纪的大纲就是很好的例子。

找出主旨和大纲

所以我们首要的问题是:找出作者写此书的主旨和大纲。下面有一些建议,可以帮助我们找到作者的主旨和大纲。

一、注意看经文本身有没有把主旨说出来?如果没有,那么有任何的暗示或提示吗?例如,保罗在他写给哥林多热的两封信里,虽然都没有清楚说出他的主旨。但是我们比较下面的经节,就会知道他的主旨,哥林多前书一11,三4,四6,五、六、七1,18、八1,十二1,十六1,2哥林多后书二3-4七5-8十-十三。从这些经文,我们晓得一些革来氏家的基督徒会告诉保罗关于哥林多教会的坏消息。就是在他们当中有分门结党,有彼此相告、淫乱、混乱主圣餐的事。而且,因为有另外的教师讲话比保罗委婉劝听,所以教会里面有一些人拒绝承认保罗的权柄。接着,他们写了一封信给保罗,问他一些问题。于是保罗回了一封信(哥林多前书)。这封信非常严厉,保罗有点担心他们会因此受伤、忧愁。然后,提多带来消息说,哥林多人的反应良好,所以保罗再写信(哥林多后书)给他们,一方面表示他对神的感恩,一方面也警告他们提防一些假使徒。从上面这些事实,我们可以推断出保罗写这两封信的主旨。

但是要小心,我们想从作者的暗示中找出他的主旨时,不可以只凭着一些模糊的经文瞎猜,我们凭借的经文必须是清楚的提示。圣经的每一卷,虽然说不一定非要知道作者的特殊主旨才能明白全书意思,但是如果有一个清楚的主旨,很能帮助我们理解。

二、个人的有关资料通常是主旨的一种提示。另外,重复提到或强调的主要题目或事项,也很可能和主旨有关系。比如说,我们晓得马太写马太福音的主旨,必定有一部分是为着宣告天国的真理,因为他许多次一再地提到这件事情。

三、明白整卷书的架构。有些书的段落很清楚,例如罗马书十二1,或者以弗所书四1就是。有些书,会有重复出现的字或片语,例如创世纪。但是,也要小心,不要过分地武断臆测。比如,虽然“天上”或“天空”这个字在以弗所中出现了五次,但是并不是这卷书分段处。

四、如果一卷书的主旨和大纲——或要至少主旨是清楚的,那么当你读书中的每一段时,都要记住这一点,解释经文时要肯定和这一点相符合。

关于这一点,我们来看另外一段经文:腓立比书二1-8.这几节经文是作者写腓立比书的主旨。“意念相同,爱心相同,有一样的心思,有一样的意念”这些话显示保罗担心腓立比信徒中间的团契关系。所以,保罗在5-8告诉他们基督的榜样。基督有祂一定的意念,所以就有一定的行动。祂不以自己与神同等为强夺的(6节),反倒虚己(7节);而且虚己到甚至取了罪人的形象,羞辱受死在十字架上(8节)。保罗在这里以基督的死作为虚己的榜样;他并不是——像他在许多地方表示的——在这里以基督的受死来表示神的爱或指出是为了旧书我们脱离罪。所以作者的主旨对书中每一段的意思有很大的影响。

下面的一些经文,可用来练习这第四个解经原则。

  • 箴言一1-6:这几节是箴言这卷书的主旨,对书中其他地方有什么影响?
  • 传道书:“日光之下”这几个字可能是这卷书的论言。知道这词句对我们要明白一下这些难解的经文有帮助吗:二17、20、24;九4.
  • 路加福音一1-4,回答和前面箴言一样的问题。
  • 加拉太书:从书中一再提到的“福音”这个字,思想保罗写这本书的主旨,也思想为什么他那样突然地开始他的正文(没有先说到感谢的话。)
  • 歌罗西书:读二4、8、16,20-22,有没有什么提示和保罗的主旨有关系?