任何东西都有一定的意义;如果在这个意义之外还有另一个意义时,就称它为表记。有些表记可能是自然物,例如鸽子;有些是人工的,例如十字架。表记也存在于日常生活中:以身上的符号和勋章代替一个人的成就;以头上的穿戴表现他心理的态度;间谍和政府的官员使用只有他们自己知道的特殊暗号、密码。

圣经也使用表记。这些表记有些是自然的,有些是神迹的;有些是实际存在的东西,有些出现在异象中。其中的种类有:物体(例如盐、灯台),动作(吃书卷、建造模型城市),圣礼(受浸、逾越节),材料(白色的细麻),数字,颜色,名字(所多玛、埃及、耶路撒冷),金属(金、铜),宝石(珍珠),生物(狮子、鸽子)和其他。

表记可以用来启示真理,也可以用来隐藏真理。对于不明白表记的意义,只看到表面的人,表记把真理隐藏起来。通常圣经不会说明表记的意义,读的人要自己去明白。所以我们要小心,不要把表记读漏了,也不要把没有的表记错误读出来。有些表记包含着真理,如果读漏了就会铸在大错。

圣经里面的隐喻有很多是表记,例如“这是我的身体……这是我的血。”(可十四22,24)这里很清楚是一个隐喻,而且饼是基督身体的表记,酒是他的血的表记。从上下文可以清楚知道一个基本的意义:因为在他的死里,他的身体碎了,血流出了,所以擘饼和倒酒是表记他的受死。但是还有另外一个意义;我们为什么吃这饼喝这杯呢?许多经文,例如约翰福音六章三二到三五节、四八至六三节;七章三七至三九节显示,这是一个表记的动作。那么,是表记什么呢?如果我们照着字面接受耶稣所说的话来吃他的肉,喝他的血(约六53),等于耶稣叫我们成为食人肉者了——这是堕落的、犯罪的人类中一种最原始野蛮的行为。所以,认识表记可以使我们免于犯严重的错误。

有的东西可以表记两个或两个以上的意义。例如水可以表记洗净和毁坏。我们不要以为一个东西的表记意义在所有的经文里都是一样。例如“红色”,通常是耶稣宝血的表记,是代表他的救赎。可是,如果查看圣经中有红色或其他的同义字深红色(crimson,scarlet)这些字的经文,我们会惊奇的发现,同一样东西有不同的意义:以赛亚书六十三章二节是表示审判;以赛亚书一章十八节是罪,箴言廿三章三一节说到酒就是红色;马太福音十六章二节表示天空;那鸿书二章三节则代表精兵。以上的经文都好像没有清楚说到这个颜色跟基督的受死有什么关系。我们不能硬说这些都与基督的受死有关,顶多说可能有关系,而不是一定有关系,因为经文上找不到清楚的根据。 同样,“蛇”怎么样?(约三14;启示廿2)

数目字表记(Symbolic Numbers)

有一些数目字在圣经里有表记上的意义,最显著的是七。圣经没有说七是一个表记,可是读了每一处有七的经文以后,我们知道七在字面之外有另外的含意。如果要看所有有关七的经文会有困难——超过六百处,所以只要看到创世记廿九章十八节、四十二章二、十八节、五十章十节;出埃及记十二章十五节、廿五章三七节;利未记四章六节、廿六章二四节;民数记廿三章一节;申命记廿八章七节;约书亚记六章四节;路得记四章十五节;诗篇一一九章一六四节;箴言廿四章十六节、廿六章十六节;撒迦利亚书四章二节;马太福音十二章四五节;使徒行传六章三节;启示录一章四节。从这些经文,我们看到七这个数目有“完成”、“完全”和“完整”的意思。可是,也有许多经节看不出这种特殊的意思,所以每个地方都要个别考虑。

其他具有表记性的数目字有三(常常和神的三位一体有关,参民六24-27;赛六3;太廿八19;林后十三14;启四8);四(常表示地或受造物的完满,参耶四十九36;结三十七9;赛十一12;路十三29;启七1);十二(通常和神百姓的支派有关,参创四十九28;出廿八21;约四9;太十1启廿一12、14);四十(通常和试炼或审判有关,参创七4;出廿四18 ;数十四34;申八1-5;太四2)

上面这些数目,可能还有其他的,在圣经中有表记的意义。但是不要以为这些数目字在圣经中所有地方都有表记上的意义。如果这样,那么约伯的七个孩子就是代表完全、三个女儿就是代表神性了。也许以赛亚书六章三节的三个“圣哉,圣哉,圣哉”是神三位一体的表记;可是,摩西被他的父母藏匿三个月(徒七20),或者保罗不能看见的三天(徒九9)又怎么样呢?这里似乎没有什么特殊的意义。除非有证据,否则不要给经文加添什么另外的意义。

表记的解释指引

因为圣经中许多东西有表记的意义,下面的指引可以帮助我们明白。

一、研究圣经本身怎样解释表记。例如彼得前书五章八节中的“狮子”,以赛亚书五十五章十至十一节的“雨”。又如我们前面提过的“甘露”,在何西阿书六章四节和十四章五节的明喻有不同的表记意义。如果是一般的表记,例如一种颜色,可以查圣经辞典,看看在圣经中有一种或多种的表记意义。你可以在笔记本中列一个表(甚至另外准备一本专用的笔记本),把所读到的表记写下来。

二、注意经文中物品的自然性质。这样,可以明白表记的意义。例如“灯”表示柔和,“盐”有防腐的作用,“猪”代表的污秽。看看哪一种解释最适合经文的意义。

三、研读上下文。上下文是决定表记意义的主要帮助。例如,耶利米书廿四章一至三节说到耶利米在异象中看到有两筐无花果,一好一坏。后面四到十节主就解释说,两筐无花果是代表两地的人民:被掳去流亡的犹太人是好的无花果,其他留在城里的余民是坏无花果。

四、避免不是出于经文的个人臆断。如果没有直接的证据,你最多能说你所作的是一种可能的解释;不可以武断地说这就是惟一的解释。

下面有一些有意思的经文,“可能”有表记在里面:出埃及记十三章二一节;诗篇六十九章二节和以赛亚书四四章三节;以西结书一章十三节;希伯来书十二章二九节;以西结书三十七章一至四节;弥迦书四章十三节和诗篇一0七篇十六节;马太福音十七章二节;启示录十九章八节。