“教义”有两种解释:第一,是指整个真理,就是真理的体系;指一个单独的真理。就圣经教义来说,前者指神整个的教训;后者指神真理中的某一点,例如关于基督再来的教义。不论是哪一种,基础都是圣经。如果我们想有系统地陈述正确的教义,必须先明白经文的意义。所以,殷勤的研读圣经和准确的解释经文非常重要!

圣经和一般的教科书不一样,圣经不是把教义分开来,一次教我们一条。因为圣经的教义和一般的知识不一样;一般的知识可以一种一种地学。圣经教义是真理。我们学习认识神,是为了在生活中和他有团契相交,而且顺服他的旨意。保罗说:“圣经都是……于教训……有益……叫属神的人得以……”(提后三16)。神赐给我们圣经,为了要使我们成为他所要的。

这一点我们可以在约翰一书三章二、三节看到:“主若显现,我们必要像他,……凡向他有这指望的,就洁净自己,像他洁净一样。”我们对主再来的信念,使我们持守洁净的生活。(这类教义的经文还有以赛亚书四十章二七至三一节;腓立比书二章五到八节。)

圣经把神的真理放在生活中教导我们。我们在亚伯拉罕的生活中,在大卫的争战里,也在先知对以色列人的呼吁中认识圣经的教义。甚至,我们能够明白新约圣经的教义,也是藉着使徒所写那些教导人怎样过基督徒生活的书信,因此可以在圣经中不同的地方找到同一个真理。整本圣经中有数以百计或千记的经文直接和神的教义有关。

研究圣经教义的方法

好好地计划一个研究教义的方法,很有帮助。我们对于圣经教义应该有怎样的见解?

一、神藉着圣经把祂的教义告诉我们。提摩太后书三章二六、十七节说得很清楚:圣经都是神所默示,于教训有益。

二、对于所有的教义,圣经本身是全备的。神已经在这本书上,记载了所有我们需要知道的教义。除了圣经以外,没有其他的权威。教会传统、人的理由、直觉或任何圣经以外的东西都不够资格教导神的真理。

三、圣经的教义是整体一致的。新约圣经出现的教义不会和旧约的彼此矛盾。保罗的不会和耶稣的彼此矛盾;雅各和保罗也不会。圣经是神清楚而一致的启示真理。

当然,圣经有些地方在真理的重点方面可能有些不同,例如耶利米书强调的是神对他百姓犯罪的审判,而何西阿书在神的怜悯方面说的比较多。可是我们不能说:旧约圣经讲神的愤怒,新约圣经讲他的爱;两约里面都有教导关于神的愤怒和神的爱。

而且,神真理的启示是向前的,就是说,圣经比较前面的部分,还没有把整个真理完全启示出来。随着时间,神更多地把他自己和作为启示出来。新约是神启示的顶点,因此和旧约有区别。(这一点我们在第廿一章会有更多的讨论。)

四、我们学习教义时,对于每一个题目,都要把所有有关的经文读过。因为,我们必须知道圣经对这一点怎么说。这样必须找到所有有关系的经文。我们不可以先入为主地想出一个自己的看法,然后叫圣经来证明。也不可以断章取义的以一两条经文来作成一个教义。这非常危险,等一下要更多看这点。

五、不要期望完全认识神的每一件事。我们是受造的,他是无限的造物主。他无限地高于我们,我们的头脑没有办法装进他所有的真理。所以我们可以料想得到,圣经里总有些地方很难了解,也有些问题我们没有办法回答。所以一方面要接受并且遵行明白的部分,一方面信赖神,把不能理解的部分交托给他。

六、圣经里面,有些真理似乎是矛盾的。这种矛盾就是说,有些话看起来和另外一些彼此相反,可是两者都出自圣经;两者并存,似乎不合逻辑。例如圣经教导我们说:基督又是神、又是人。神是不受限制的,人是会受限制的,这样,基督怎么可能又不受限制、又受限制呢?但是,圣经说他是这样。学者没有办法完全解答这个,但是他们——我们也要如此——必须接受圣经的教训,把基督这两方面的真理当作是有关基督的教义。

七、教义是为了使我们更属神。我们越是研读教义,就越要尽力明白并遵行神的旨意。

解经指引

怎样明白圣经的教义呢?

一、圣经的教义,要多根据在那些能按着字义解释的经文,少根据那些只按灵意解释的经文。

比喻性的经文(例如比喻)是为着叫我们从整个比喻里面得到一个主要教训,可是我们往往会错误地从故事里面的一些情节经文找出一些教义来;这些情节只是故事的一部分,而且不是为着教导教义的。另外,就准确性来说,解释一句清楚的陈述性经文,要比解释一幅比喻性图画问题少的多。

例如“浪子”的比喻(路加福音十五章)。有些自由派神学家用这个比喻看作罪人怎样归向神的教训。因为故事中没有代赎的事,所以他们说神是慈爱的神,只要求罪人悔改就可以了,并不需要基督代替我们受苦赎罪。

再看一个例子:“葡萄树和枝子”(约翰福音十五章)。在这个寓言中,有一些枝子被火烧了,这是代表真正的信徒吗?真信徒在最后有被焚烧的可能吗?如果有,是在什么情况下呢?这些问题的回答应该在清楚的叙述性经文里找;而这节寓言性经文只能用来帮助我们说明一个真理;如果想凭着这句经文确立一个教义,实非明智之举。

二、尽量在清楚的经文上确立教义;避免用那些不确定的经文。圣经的经文,确实有些不容易懂。虽然每个学者对难易有不同的看法,可是的确有些经文是公认的难解,我们最好不要用来确立教义。

例如,彼得说耶稣:“曾去传道给那些在监狱里的灵听”(彼前三19)。圣经学者对这节难懂的圣经莫衷一是,所以我们不可以拿来作根据说:罪人死了以后还有一次悔改的机会。别处有清楚的经文说,没有第二次机会。

三、根据教诲(教训)性的经文确立教义,比历史性的好。大部分的先知书和实际上所有基督的讲论、使徒书信都属于教训性的经文。就意义上说,教训性的经文是为着给予教训;历史性的经文是记述事情,其中的教训比较间接、或者只是暗示性的。当然,有时候神或者他的先知,曾藉着一次事件说话;可是无论如何,不要单凭一些行为的暗示就确立一个教义。

例如,耶稣有一次在船上睡着了,那时正有风暴,门徒很害怕(太八24)。我们当然不会愚蠢地根据这个说神不晓得我们,神对我们的危险漠不关心。又例如马太福音廿五章五节说:十个童女都打盹睡着了。这当然不是叫我们以为耶稣再来的时候,每一个人都在睡觉。另外也不可以单靠使徒行传的事迹就确立有关圣灵的教义。我们可以从中学到东西,但是必须依据使徒书信里面有关圣灵的教训,这样才能得到清楚的教义。

四、要根据所有有关的经文确立教义;只根据其中的一些是不对的。如果你看了一小部分经文就定出教义,然后拿来作为解释其他经文的依据,这样会有错误,其他的经文也需要从头考虑。

例如,帖撒罗尼迦前书一章十节和五章九节说:“等候他儿子从天降临……救我们脱离将来愤怒的耶稣”、“因为神不是预定我们受刑”;假使有一个基督徒凭着这个就说:在末世的时候,神会叫教会经过大患难,那就错了。他应该也看其他有关的经文,例如马太福音廿四章二九至五一节。他这样是断章取义,而且不能得到正确的教义。

当然,有些教义牵涉到好几百处的经文,这是一个问题。要花费大量时间才能全部找出来,而且一一彻底研读。你也许做不到,可是至少应该用这样的功夫去研读几个教义,这样可以大大帮助你明白神的真理。

我们知道,不是每个人都能做这样广泛的研读;许多人需要从其他方式得知圣经的教义,例如,从教会中的教师,从属灵书籍,从讲道中,或者从研究圣经的书刊中。对于神设立在教会中的那些教师,教义的教导可能是他们贡献最大的领域。神确实给某些人一些恩赐,使他们能担任这个职事,就是认识真理,然后清楚地加以确立,并且有效地传达给信徒。所以,如果你发现单靠自己研究圣经不能得知圣经的所有教义时,不要灰心。

五、有一些教义,你必须作字的研究,特别是那些以圣经专用的名词命名的教义,例如安息日。最好有一本经文汇编;没有也可以,可是难得多。另外,要注意以下各点:

(1)有些教义,圣经本身没有一个单独的词来称呼,例如“三位一体”(Trinity).因此,这类的教义,没有办法作字的研究。

(2)有些经文虽然是在陈述某个教义,但是经文本身没有提到该教义的名称;可是,研究该教义,这些经文却不容错过。例如“成为圣洁”(Sanctification)这个教义,在帖撒罗尼迦前书四章三节有这个字,约翰壹书第一章和第三章虽然也讨论到这个教义,却没有这个字,但这些经文正是研究这个教义所不可缺少的。

(3)有些教义的名称不止一个,不可掛一漏万。例如“成为圣洁”(Sanctification)、“圣洁”(Holiness)和“洁净”(Purification)都是关系到同一教义。

六、每一句经文必须按照一般解经原则来解释。任何经文的解释都不可偏离基本的解经原则。例如,研究“成为圣洁”这个教义,要注意到约翰壹书三章六、九节中——我们已经讨论过的——动词的时式。

七、不可以把推论当成教义。如果圣经中有经文讲到某个真理,而我们也认为没有问题,那么你可能从中衍生出一些其他的东西;这“其他的东西”就叫作“推论”。圣经本身没有记载这点,是你自己从圣经中某个真理得出的。我们必须谨记,推论就是推论,不可以当作真理教导人。

例如有些圣经学者看到圣经清楚写着说,神以他最高主权拣选了一些人,于是就推论说,神也必定叫一些人灭亡。但这只是推论而已,圣经没有一个地方这样说。这个推论也许对、也许错;即使对了,也只能当作推论而已。

八、当心有关教义的臆测。常常当我们默想时,脑筋就开始思想一些事的可能性,然后就很容易臆测事情。譬如说,也许我们会思想,在永世里某些人是小孩子、某些人是成人;也许会想说,将来我们会住在别的星球。不管对或错,这些都是臆测,圣经没有记载这些;所以我们要当心。

九、确立、持守成教导教义时,要强调圣经所强调的。神启示的真理都是重要的,但是其中有些是更重要的。例如,关于基督再来的真理,就比大灾难时期教会是不是留在地上的真理重要。保罗在哥林多前书一章十七节说,他服事的内容有先后之分;因此教义也可能有先后之分。所以,我们不但要明白教义,而且要强调圣经比较强调那一些教义。

十、认识教义的实用意义。通常,圣经本身会指出教义的实用点;神就是为这个目的启示我们教义。我们有责任把教义的实用意义找出来,并且求神给我们能力付诸实行。

三位一体的教义

我们现在要用圣经中一个重要的教义作例子,看看应该怎样研究教义,而且知道会遇到的问题。这样举例对我们很有帮助。下面就简短地以三位一体的教义作例子。

这个教义,甚至这个字本身,已经成为基督徒信心的一个基础。忠心的圣经学者可以在圣经里面找到下列几个真理:

一、只有一位神。如申命记六章四节;提摩太前书二章五节等等。

二、神的位格中,有一位叫作“父”,祂是神。如罗马书一章七节;以弗所书四章六节;腓立比书二章十一节。

三、神的位格中,另外一位叫做“神的儿子耶稣基督”,祂是神。如约翰福音五章十八节;希伯来书一章八节;彼得后书一章一节;约翰壹书四章十五节。

四、神的位格中,还有一位叫做“圣灵”,祂是神。如使徒行传五章三、四节。

五、神的三个位格,彼此有区别。这些分别是:

  • 马太福音三章十六节中有耶稣、圣灵如鸽子、天上的声音。
  • 约翰福音十四章二六节,父要差来保惠师。
  • 约翰福音十五章二六节:耶稣要差保惠师来作见证。
  • 约翰福音五章二十节,父爱子。

这几个圣经真理怎样整合在一起?三位都是神,但是只一位神。这三位彼此有别,不是一位中的不同性质、不同方面或不同形态。所以,这真理就是说,这一位神里面有三个位格。“位格”(Person)这个字实在不能完全解释或描述他们,但是因着他们有位格上的分别,所以似乎还是这个字比较恰当。常常我们发觉,说到有关神自己的教义,不容易找到合适的字来用。神所启示的这个真理,我们还不能完全明白,但还是接受;许多世纪以来,基督的教会也接受为真实无误的教义。另外的经文也证明这一点:马太福音廿八章十九节;哥林多后书十三章十四节;启示录一章四、五节。

如果我们想更好地照着神的旨意生活,就必须更多的认识神,所以研读圣经的时候,应该作些教义方面的研究。这需要努力,但是属灵的丰收等着你。