我们已经看过了一些关于研读圣经和解经的原则,包括普遍的和特殊的。盼望你现在已经渴望要开始认真地研读圣经。在开始以前,你最好再温习一下第六章,关于“观察”圣经的部分。这相当重要,可以给你很大帮助。

在我们真正开始研读圣经之前要好好思考,认识神话语的真正目的是什么?神为什么赐给我们圣经?神的话本身给了我们答案:为了使我们成为神的儿女,并且为祂的荣耀而活。你研读圣经的最终目标是:为神的荣耀而活。

一个人用学理和技术上的方法,也可以学到不少圣经的知识,但是只有他对神借着圣灵向他提出的要求有回应时,才能真正明白圣经。圣经有一个属灵的领域,如果一个人想进入这个领域,他的意志必须顺服神所说的;单用头脑去分析是不行的。

例如说,罗马书十二章一节的意思是什么?我们可以分析,指出“所以”两个字和前面十一章有关系;也知道,这十一章圣经是说到神在基督里给我们的恩典,是保罗“所以”劝我们的基础;然后,我们可以把“活祭”两个了,跟旧约里面的死祭比较;我们会发现“祭”就是完全献给神的意思,所以“活祭”就是说,要活出我们的奉献来,不是要以死来表明奉献;我们还可以从这节经文中其他文字里找出别的意思来。可是,如果这只是一些理论上的练习,我们不会真正明白这节经文。只有知道全部意义后,把自己整个身体,整个自己真正地俯伏在主面前,这样才会明白罗马书十二章一节的意义。单单有圣经的理论上的知识,很可能成为像圣经所说的叫人死的“字句”。晓得道德上或心灵上的真理,而不去面对这些真理的挑战,会叫我们的心愈来愈刚硬。圣经的真理都是我们心灵的挑战,所以我们要小心,不要把圣经当成一种学问,只用研究一般学问的方法去学习。

还有,圣经的要求是很有权威性的,而不是可有可无的。神不是建议我们做什么而已,祂不是请求说:“请你考虑这样做好吗?”祂的话是命令:“做这个!”我们唯一的选择就是顺服祂或者不顺服祂。顺服是明白圣经的钥匙。

回应神的信息

但是,神的信息不是都用命令的方式,所以,单单顺从神的直接命令,不能说就是个人应用圣经的正确方法,因为这是不够的。神用不同的方式赐下要我们回应的信息,所以我们需要用不同的回应方式。下面按照神说话的方式,看看我们应有什么样的合宜回应:

一、神的命令和禁止,我们要顺服。神会告诉我们一些该做或不该做的事情。在特别的时候,祂会把祂的命令告诉个人或团体。例如,五旬节前,耶稣吩咐门徒说:“你们要在城里等候,直到你们领受从上头来的能力。”(路二四49)这里,祂在历史上的一个时刻,对特别的一群人下达一个命令。或者,在祂服侍里,耶稣命令一个少年人说:“变买你所有的,分给穷人……你还要来跟从我。”(太十九21)从上下文知道,财产是这个人的偶像,是使他不能跟随耶稣的东西。所以耶稣这样命令他,却没有命令每个人这样做。(比较路十九8-9)另外有一个被耶稣医治的人,想要留下来跟耶稣在一起,但是耶稣有另外的工作给他,祂给他一个特别的命令:“你回家去,传说神为你作了何等大的事。”(路八39)

耶稣所说的特殊命令,是针对与他说话的那个人,但是在这命令的里面,可能有一个原则,而圣灵可能会要我们去应用这个原则。例如耶稣命令那年轻人变买财产,因为那是他的拦阻。这里的原则就是,每个人应该排除跟随耶稣的拦阻。神可能对我们每个人这样说,我们怎样去应用呢?借着顺服。

其他的命令比较有普遍性,例如:“弟兄们,我还有话说,你们要靠主喜乐。”(腓三1)“所以你们或吃或喝,无论作什么,都要为荣耀神而行。”(林前十31)“不要为明日自夸,因为一日要生何事,你不能知道。”(箴二七1)另外还有成千上百这样的命令,我们必须明白,而且行出来。圣经有许多处(例如约十四15;罗八4;约壹二3;五3)告诉我们说,我们必须爱基督的命令。事实上,顺服神的命令才表示我们爱祂。我们必须满足神律法的公义。保罗也曾提到这方面(林前九章)。他为了要向什么样的人传福音,就作了什么样的人,所以他向没有律法的人,就作了没有律法的人。可是,他马上接着说:“其实我在神面前,不是没有律法,在基督面前,正在律法之下”(21);他并没有说不在神的命令之下。

所以,神的律法在我们身上有效。我们读旧约的律法,要知道那些是只针对那个时代的,那些是不受时间限制的。新约圣经里面有些也可能只适用于当时特殊的文化背景,而里面的原则才是普遍性的。例如约翰福音十三章十四、十五节就是这样的例子:耶稣替祂的门徒洗脚,并且命令他们跟随祂的榜样。有些圣经学者认为下面的经文,也属于这种情形:女人的头发和蒙头的教训(林前十一2-16);妇女在聚会中要安静(林前十四33-35,另外也可以看帖前五26);这些问题容易引起争论,但是有一点我们都会同意,就是当我们照着神的意思明白了祂的某个命令,我们应该快乐、全心地去顺服。

二、祂的应许,我们要承受;祂的审判我们要避免。神的话中,有些说到祂要祝福或恩待我们(应许),有些说到祂要惩罚或击打(审判)我们。我们怎样回应这一类的经文?

第一,我们必须知道有不同的应许和审判。有些应许是无条件的,就是不论人怎样,祂都要恩待我们。例如创世记九章十一节,神说不再用洪水毁灭地。神并没有说要按照人的行为,这就是无条件的应许。这样的应许,我们只要接受下来,然后感谢神就可以了。当然,我们要小心读,知道确实是无条件的。我们后面会看到,有些条件不很明显,不容易看出来(对创十五14-16;耶二三5)。

圣经里面的应许大多是有条件的。神说,如果人照祂的话做或不做一件事,祂要赐下祝福。

有条件的应许也有好几种方式,有些条件很清楚明白,在应许的前面或后面有“你若”两个字。这样的条件,我们不会看漏。(例如申二八2-3;罗十9;启二7)另外,有些叫做“间接的条件”,例如撒母耳记上二章三十节:“尊重我的,我必看重他。”当然,这句话也可以这样说:“如果有人尊重我,我必看重他。”这就是有条件的应许。另外,有些应许的条件和应许本身没有写在一起,而是在上下文或其他的地方。例如耶利米书三十一章三十四节,神应许说要赦免祂百姓的罪孽,而附近的经文就是这应许的环境或条件。(比较出二三25)以赛亚书二十八章也是一个例子,神赐下几个美好的应许;这些应许的条件记在上下文中。

如果是有条件的应许,那么在没有履行条件以前,我们不敢宣告说这应许属于我们。只有当我们明白了这应许的条件,接受下来,并且尽力履行以后,才可以借着信心在应许上面喜乐。

圣经的应许也有分直接和间接的应许,我们可以看一看。直接的应许,很明显可以看出来,例如:“我必坚固你”(赛四十一10)。间接的应许就不是那样容易看出来。例如希伯来书十章三十四节:“知道自己有更美长存的家业。”有些学者说这不过是事实的陈述而已,不能算作应许,因为这是说我们有什么,而不是我们将能得到什么。但是,那跟地上财产相对的天上的家业,我们现在还没有完全享受到——要将来才可以,所以算作间接的应许。

不论是直接的或间接的应许,如果我们要宣告是属于我们的,就必须先仔细研读、明白,然后真正的相信它。

审判是神施行惩罚的严肃宣告。祂按着人所行的惩罚人,按着人的罪惩罚人。从一个角度来看,所有审判都是带有条件的。申命记二十八章的前面是一些祝福的话,但是后面却是一大段神可怕的咒诅。祝福的话是这样子开头:“你若留意听从”;咒诅的话的开头是“你若不听从”。

我们应该怎样看神的审判?首先要尽力明白祂的审判和祂施行审判的条件;然后留心听从祂的条件,这样就能免受神的审判。

三、从圣经的实例——好的、坏的——学习。圣经里面记载了许多具有公义、信心和其他善行的人,也有许多知罪、不信的人。这些大部分是记载在新、旧约的叙事部分。其他地方,例如保罗书信中也有一些,我们可以从圣经人物对自己的评论,以及别人对他的看法中学习。这些可以在诗人和先知的见证,保罗和彼得的书信中读到。(诗四十四5-6;腓一21)

有时候,我们觉得有些圣经人物的言语和行为很难解释,不晓得到底是好是坏。比如关于马可的争论,保罗和巴拿巴那一个人对,那一个人错呢?(徒十五36-41)还有保罗在使徒行传十六章三节或二十一章二十六节的行为有没有问题?还有些学者对于咒诅诗也提出问题说,这些诗人这样作对不对?(参看本书第十八章)这些经文实在不容易解释,须要仔细、虔诚地研读。

每一个圣经的实例,我们都要尽力去明白,找出其中的原则,并且应用在个人身上,例如罗马书二章十七节至二十五节,第二十五节说到犹太人一方面行割礼、信靠割礼,但是一方面,虽然有律法却不去遵行。这件事的原则似乎是说,虽然犹太人可以有神的启示和所规定的礼仪,但是如果他们不顺从神,那些仪文是没有什么价值的。同样,我们也有神的话,我们有洗礼、圣餐;参加圣餐有属灵的益处吗?我们从经文看出,是有益处的——如果我们顺服神;否则,就没有什么益处。

所以,圣经——包括旧约——的实例,是为我们写的(林前十6、11)。我们必须认识里面的属灵原则,然后靠着神的恩典,照着去行。

四、相信神所说的真理。圣经有些话不是真接的请求、命令或挑战,而只是宣称某些事情就是真理。通常,经文先宣告说神是怎样的,接着说,所以人应该怎样做。例如约翰福音四章24节:“神是个灵,所以拜祂的,必须用心灵和诚实拜祂。”(其他还有出十九4-6;诗九7-10;诗八十一)有些经文只提出神的真理,并不加上要人怎么做的话。(例如出三四6-7;诗八1;二四1-2)有些地方,虽然有对于人的呼吁或命令,但是看起来好像跟提到的真理没有直接的关系。(例如诗十九1-6;九十七1-6)另外,这些真理通常只告诉我们神为祂的子民或全人类所行的事。(例如诗四十四:2-3;七十八)

这些陈述不会因为我们相信或顺服而变成真的,换句话说,不论我们相信或不相信都是真的。我们的第一个反应就是接受,并且感谢神。但是能不能经验到其中的真实,决定在有没有照着去行,神是赦免的神,祂要饶恕我们,但是我们能不能体验到赦罪的平安,决定在我们有没有为罪悔改,承认我们的罪,并且接受耶稣的死作为洁净的基础。我们非常需要有像小孩子一样的单纯信心,完全接受圣经里面所有有关神的事实,以及祂所行的事。

五、对于直接的教导,要立刻遵行。关于属灵的经验,例如生命、救恩、圣洁生活等,神会直接给我们这方面的教导。(这和上面第四点所说的好像有点一样,但是这里主要指的是神自己和祂工作的直接教导。)虽然这些命令中带有不少教导的在内,却并不是以直接的命令或劝戒方式说出。

例如哥林多前书第十三章关于爱,保罗没有一次请求说:“你们应该像这样地去爱。”他只是教导我们说:“这就是爱了”。但是,整章圣经带着很强的间接呼吁和挑战。我们会立刻觉得,应该这样才对,如果不是,就必须求神使我能像这章圣经所讲的那样去爱。所以,我们应该怎样对待这样的教导?第一,要当作是神对我的旨意来接受;然后尽力去遵行,表示我尽力寻求神的力量。

明白你的圣经

为了学习怎样解释神的话,我们已经讨论了许多,这些都是研究圣经的人应该知道、应该去做的。但是,尽管这些都已经说了、做了,最重要、最基本的需要仍然是:渴慕神的话。这是我或者其他任何人都不能给你的。如果你对神和祂的话具有不可消灭的渴慕,你会一再二、再而三地读圣经,直到你融入真理中。

在这本书中,我已经尽力使有这种饥渴的人能够有效地读经。神的话实在是百分之百的真实,你的生命也百分之百的需要,如果你从来没有或很少研读圣经,应该带着大卫的祷告到神的面前去:“神啊,求你为我造清洁的心,使我里面的从新有正直的灵。”(诗五十一10)求祂把大卫的这个祷告成就在你身上:“我何等爱慕你的律法,终日不住的思想。”(诗一一九97)你要一边读一边祷告,一边祷告一边读。

然后你还要知道,所有你读到的,都应该使你对神有所回应。读圣经不是在分析批评一本书,而是跟那位活生生的神面对面。神盼望你顺服祂和祂的话,信心和爱心都愈来愈增加。这样,祂会在每步路上帮助你。简单地说,借着祂的恩典,你会明白圣经。