161问:圣礼怎样成为救赎的有效工具呢?

答:圣礼成为救赎的有效工具,并非因其本身有什么权能,也不是因为源自施行者的敬虔或动机而发出的力量,而是惟独因着圣灵的运行和基督的祝福,祂是圣礼的设立者(彼前3:21;徒8:13,比较徒8:23;林前3:6-7;12:13)。

162问:圣礼是什么?

答:圣礼是基督在其教会中所设立的神圣的外在渠道(创17:7,10;出12;太28:19;26:26-28),向那些在恩典之约中的人(罗15:8;出12:48),

  1. 象征、印证、表明(罗4:11;林前11:24-25)祂中保的恩惠(徒2:38;林前10:16);
  2. 坚固、增强他们的信心,以及其它各样的美德(罗4:11;加3:27);
  3. 要求他们顺服(罗6:3-4;林前10:21);
  4. 见证、珍惜他们彼此之间的爱心和交通(弗4:2-5;林前12:13);
  5. 并使他们与那些不得参与的人分别出来(弗2:11-12;创34:14)。

163问:圣礼有哪几方面?

答:圣礼有两方面,

  1. 一方面是外在的有形的记号,是根据基督的吩咐而使用的;
  2. 另一方面是其所象征的内在属灵的恩惠(太3:11;彼前3:21;罗2:28-29)。

164问:在新约时代,基督在其教会中设立了多少圣礼?

答:在新约时代,基督在其教会中只设立了两大圣礼:一是洗礼,一是圣餐(太28:19;林前11:23;太26:26-28)。