答:祷告就是存着认罪(诗32:1-5;但9:4-19;约壹1:9)和感恩(腓4:6)的心,奉基督的名(约16:23-24),按上帝的旨意(太26:39;约6:33;约壹5:14),向上帝呈上自己心愿(诗10:17;62:8)的一种方式。

Q: What is prayer?

A: Prayer is an offering up of our desires unto God, for things agreeable to His will, in the name of Christ, with confession of our sins, and thankful acknowledgment of His mercies.

解读1:我们当向谁祷告?

我们唯独当向上帝祷告:「我的王我的上帝啊,求祢垂听我呼求的声音。因为我向祢祈祷。耶和华啊,早晨祢必听我的声音。早晨我必向祢陈明我的心意,并要儆醒」(诗5:2-3)。向圣徒、天使、圣母马利亚或一切受造之物祷告都是不合圣经的。

  1. 祷告是敬拜的一部分,唯独上帝才是敬拜的对象:「当拜主你的上帝,单要事奉祂」(太4:10)。
  2. 唯独上帝无所不在,看顾祂的子民,聆听他们的祷告:「耶和华的眼目,看顾义人,祂的耳朵,听他们的呼求」(诗34:15)。
  3. 唯独上帝能够垂听我们的祷告,把我们所必需的赐给我们:「凡求告耶和华的,就是诚心求告祂的,耶和华便与他们相近。敬畏祂的,祂必成就他们的心愿。也必听他们的呼求,拯救他们」(诗145:18-19)。

解读2:我们当向上帝祷告什么呢?

  1. 我们不可祷告那些只是为了满足我们的欲望的事:「你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中」(雅4:3)。
  2. 我们所祷告的事应当合乎上帝在圣经里已经显明的旨意:「我们若照祂的旨意求什么,祂就听我们。这是我们向祂所存坦然无惧的心。既然知道祂听我们一切所求的,就知道我们所求于祂的无不得着」(约壹5:14-15)。

解读3:我们当奉谁的名向上帝祷告?

「在上帝和人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣」(提前2:5),因此我们唯独当奉主耶稣基督的名向上帝祈求:「你们奉我的名,无论求什么,我必成就,叫父因子得荣耀。你们若奉我的名求什么,我必成就」(约14:13-14)。奉基督的名,并不是只在嘴唇上提及基督之名,而是凭着信心、照着基督的心意来到上帝的面前祷告:「我们因信耶稣,就在祂里面放胆无惧,笃信不疑的来到上帝面前」(弗3:12)。祷告基督所不喜悦的事情,就不是奉基督的名。

解读4:我们可以凭着自己祷告,得蒙上帝的悦纳吗?

若是没有圣灵扶持我们的软弱,教导我们当祷告什么、如何祷告,我们的祷告就无法得蒙上帝的悦纳:「况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。鉴察人心的,晓得圣灵的意思,因为圣灵照着上帝的旨意替圣徒祈求」(罗8:26-27)。

解读5:怎样的祷告态度,才能蒙上帝悦纳呢?

我们的祷告若要蒙上帝悦纳,就必须有:

  1. 信心:「只要凭着信心求」(雅1:6)。
  2. 诚心:「就当存着诚心,来到上帝面前」(来10:22)。
  3. 虚心:「耶和华啊,谦卑人的心愿,你早已知道」(诗10:17)。
  4. 恒心:「是要人常常祷告,不可灰心」(路18:1)。
  5. 耐心:「至于我,我要仰望耶和华,要等候那救我的上帝。我的上帝必应允我。」(弥7:7)。

解读6:信徒的一切祷告,都会得蒙上帝的应允吗?

  1. 上帝不悦纳、不应允不认罪者的祷告:「我若心里注重罪孽,主必不听」(诗66:18)。
  2. 上帝不悦纳、不应允不感恩者的祷告:「这些民照我所赐的食物得了饱足;既得饱足,心就高傲,忘记了我。因此,我向他们如狮子,又如豹伏在道旁」(何13:6-7)。
  3. 我们若是奉基督之名,在圣灵的帮助下寻求合乎上帝旨意的事,上帝就会悦纳我们的祷告。祂的回应有时是肯定、有时是否定,有时还可能是沉默。祂所应允的可能正是我们所祷告的,也可能是「超出我们所求所想的」(弗3:20)。只有上帝才知道什么是对我们最好的,祂会照着祂美善的旨意管教我们、陶造我们,「要我们得益处,使我们在祂的圣洁上有份」(来12:10),而不总是照着我们所祈求的应允我们。