答:圣礼所以成为促使人得救的渠道,并非出于圣礼之功,或施者之德,而单单是出于基督之恩,以及圣灵在那些凭信心领受圣礼者心中所做之工(林前3:7;6:11;12:13;彼前3:21)。

Q: How do the sacraments become effectual means of salvation?

A: The sacraments become effectual means of salvation, not from any virtue in them, or in him that does administer them; but only by the blessing of Christ, and the working of His Spirit in them that by faith receive them.

解读1:圣礼本身能促使人得救吗

圣礼本身并不能促使人得救,因为:

  1. 圣礼促使人得救,并不是因为圣礼本身有什么功效,或是仅仅领受了,就能把恩典和救赎传递给领受的人;因为有许多参与圣礼的人,并没有领受真正的恩典,与福音所提供的救恩无分:「西门既受了洗。彼得说,你的银子,和你一同灭亡吧。因你想上帝的恩赐,是可以用钱买的。你在这道上,无分无关。因为在神面前,你的心不正。我看出你正在苦胆之中,被罪恶捆绑」(徒8:13,20-21,23),「所以无论何人,不按理吃主的饼,喝主的杯,就是干犯主的身主的血了」(林前11:27)。
  2. 圣礼促使人得救,也不是因为施行者心中的意图或任何的功德。因此,即使最圣洁的牧师,也没有能力藉着圣礼或其它任何外在渠道的施行,把恩典和救赎施给任何人:「可见栽种的算不得什么,浇灌的也算不得什么。只在那叫他生长的上帝」(林前3:7)。

解读2:圣礼怎么成为促使人得救的渠道呢

圣礼之所以能成为促使人得救的渠道,是因为:

  1. 通过基督的祝福和同在。基督的祝福和同在,确实伴随着圣礼,以及祂所设立的其它外在渠道:「因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里有我在他们中间」(太18:20),「凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了」(太28:20)。
  2. 通过圣灵的工作。圣灵是基督的祝福和同在的效力和证据,藉着圣灵的运行,基督确实把生命、美德和果效带入祂所设立的圣礼和各样的外在渠道。否则,它们都是死的,绝不会有什么效力:「我们不拘是犹太人,是希利尼人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受洗,成了一个身体。饮于一位圣灵」(林前12:13)。

解读3:圣灵在谁身上藉着圣礼促使人得救呢?

圣灵并不是藉着圣礼促使所有领受圣礼的人得救,而是促使那些以信心领受的人得救。