答:上帝的护理之工(Providence),乃是上帝用祂至高的圣洁(诗145:17)、智慧(诗104:24)和权能(来1:3),维护(尼9:6)并统管(弗1:22)所造之万有(诗103:19)及万有之运作(太10:29-31)。

Q: What are God’s works of providence?

A: God’s works of providence are, His most holy, wise, and powerful preserving and governing all His creatures, and all their actions.

解读1:上帝的护理包括哪些部分?

上帝的护理包括:

  1. 祂对万有的维护:「耶和华啊,人民、牲畜,祢都救护」(诗36:6)。
  2. 祂对万有的统管:「愿万国都快乐欢呼,因为祢必按公义审判万民,引导世上的万国」(诗67:4)。

解读2:上帝对万有的维护是什么?

上帝对万有的维护包括:

  1. 祂持续地维系它们的存在:「耶和华啊,祢的话安定在天,直到永远。祢的诚实存到万代。祢坚定了地,地就长存。天地照祢的安排存到今日,万物都是祢的仆役」(诗119:89-91)。
  2. 祂为万有的生存供应一切需要:「万民都举目仰望祢,祢随时给他们食物。祢张手,使有生气的都随愿饱足」(诗145:15-16)。

解读3:上帝对万有的统管是什么?

 上帝对万有的统管是指祂统治万有,安排、引导万有的运行,成就祂永远的计划:「祂用权能治理万民,直到永远。祂的眼睛鉴察列邦,悖逆的人不可自高」(诗66:7),「人心筹算自己的道路,惟耶和华指引他的脚步」(箴16:9)。

解读4:上帝护理的对象是什么?

上帝护理的对象包括:

  1. 祂所创造的万有:「常用祂权能的命令托住万有」(来1:3),「祂的权柄统管万有」(诗103:19)。
  2. 特别是祂的儿女:「你们看那天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活它。你们不比飞鸟贵重得多吗?何必为衣裳忧虑呢?你想:野地里的百合花怎么长起来;它也不劳苦,也不纺线;你们这小信的人哪!野地里的草今天还在,明天就丢在炉里,上帝还给它这样的妆饰,何况你们呢」(太6:26,28,30)!
  3. 万有的运作:
    • 一切貌似「自然」的行动:「我们生活、动作、存留都在乎祂」(徒17:28)。
    • 一切貌似「偶然」的行动:「人若不是埋伏着杀人,乃是上帝交在他手中,我就设下一个地方,他可以往那里逃跑」(出21:12-13),「我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人」(罗8:28)。
    • 一切善行:「因为离了我,你们就不能作什么」(约15:5),离开上帝,人不能行什么善。
    • 一切恶行:「洪水泛滥之时,耶和华坐著为王;耶和华坐著为王,直到永远」(诗29:10),无论是个人、团体还是政府的恶行,都在上帝的掌控之下。若没有上帝的允许,没有任何恶行得以发生。

解读5:上帝怎样护理恶行?

  1. 上帝根据自己永恒的计划,有时会容许人犯罪:「祂在从前的世代,任凭万国各行其道」(徒14:16),「你行了这些事,我还闭口不言」(诗50:21)。
  2. 上帝限制人的恶行,不允许人的恶行破坏祂永恒的计划:「人的忿怒要成全祢的荣美,人的余怒,祢要禁止」(诗76:10),「因你向我发烈怒,又因你狂傲的话达到我耳中,我就要用钩子钩上你的鼻子,把嚼环放在你嘴里,使你从你来的路转回去」(王下19:28)。
  3. 不管恶人的动机如何,上帝都能引导、使用人的恶行,达成祂美善的目的:「亚述是我怒气的棍,手中拿我恼恨的仗。我要打发他攻击亵渎的国民,然而他不是这样的意思,他心也不这样打算」(赛10:5-7),「从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景」(创50:20)。

解读6:明白了上帝的护理,对基督徒的生活有什么影响?

  1. 上帝的护理是至为圣洁的:「耶和华在祂一切所行的,无不公义;在祂一切所作的都有慈爱」(诗145:17)。因此我们在面临一切顺境逆境、成功失败、生老病死的时候,因为明白经过上帝的手量给我们的一切环境都有祂的美意,所以「要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩,因为这是上帝在基督耶稣里向你们所定的旨意」(帖前5:16-18)。
  2. 上帝的护理是至为智慧的:「耶和华啊,祢所造的何其多,都是祢用智慧造成的,遍地满了祢的丰富」(诗104:24)。因此我们在遇到困难的时候不必替上帝出主意,用人的小聪明来代替上帝的至高智慧,而是凡事不折不扣地遵行上帝的旨意,不但动机、结果要蒙上帝的悦纳,方法、过程也要寻求上帝的悦纳。
  3. 上帝的护理是大有权能的:「世上所有的居民都算为虚无,在天上的万军和世上的居民中,祂都凭自己的意旨行事。无人能拦住祂手」(但4:35),「祂用权能治理万民,直到永远」(诗66:7)。因此我们在恶人当道、真理被弃绝的时候,不可离开圣经的教导来「替上帝出头」,甚至以上帝的名义、真理的名义、「发义怒」的名义来放纵自己肉体和血气的行为。无论是受冤屈还是受逼迫,我们都应当照着圣经的教导尽上帝儿女的本份,谨记常以公义要求自己,多以慈爱和怜恤对待他人,把结果交托给上帝:「亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒。因为经上记着:『主说:伸冤在我,我必报应。』所以,『你的仇敌若饿了,就给他吃;若渴了,就给他喝。因为你这样行,就是把炭火堆在他的头上。』你不可为恶所胜,反要以善胜恶」(罗12:19-21)。