要追求生命的长进

为什么需要长进

生命的长进是神的旨意,是救恩的目的

基督救恩的起点是让人“不至灭亡、反得永生”,但目的却不是停留在“不至灭亡、反得永生”,而是要把人带回神起初造人的目的里:让我们的属灵生命长成神儿子的样式,与神有完全的联合,彰显神荣耀、尊贵、丰富、智慧的形象。长大的生命才是神所要的,敬畏神、谨守神的诫命的人,必然要竭力追求生命的长进。

  • “凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所作成、所造作的。”(赛43:7)
  • “我来了,是要叫人得生命,并且得的更丰盛。”(约10:10)
  • “因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。”(罗8:29)
  • “那为万物所属、为万物所本的,要领许多的儿子进荣耀里去,使救他们的元帅因受苦难得以完全。”(来2:10)
  • “直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13)

不长进的生命意味着死亡

长进是生命的必然现象,不能长进的生命意味着死亡。如果我们里面有基督的生命,就一定会竭力追求长进。凡以为拿到天堂门票就足够了,却不愿竭力追求长进的人,很可能还没有真正重生得救。

  • 一个真正重生得救的人,基督的生命一定会在他里面催促他、带领他,叫他发芽渐长,一直长进到与主完全联合的地步:“神的国,如同人把种撒在地上。黑夜睡觉,白日起来,这种就发芽渐长,那人却不晓得如何这样。”(可4:26-27)“你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样。”(约15:4)
  • 神不需要那些不愿长进的虚假生命:“(耶稣)看见路旁有一棵无花果树,就走到跟前,在树上找不著甚么,不过有叶子,就对树说:‘从今以后,你永不结果子!’那无花果树就立刻枯干了。”(太21:19)
  • 尝过主恩的人都爱慕成长,不爱慕成长可能连救恩都没有尝过:“就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。你们若尝过主恩的滋味,就必如此。”(彼前2:2-3)

神赐给教会的一切恩赐,都是为了让我们的生命长进

  • “祂所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”(弗4:11-13)

不长进的后果:

  • 行为仍是属肉体的:“弟兄们,我从前对你们说话,不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体,在基督里为婴孩的。”(林前3:1)
  • 听不进/听不懂神的话语:“我是用奶喂你们,没有用饭喂你们。那时你们不能吃,就是如今还是不能。”(林前3:2)“凡只能吃奶的,都不熟练仁义的道理,因为他是婴孩;惟独长大成人的,才能吃乾粮,他们的心窍习练得通达,就能分辨好歹了。”(来5:13-14)
  • 没有基督的见证,不能同心事奉:“你们仍是属肉体的,因为在你们中间有嫉妒、纷争,这岂不是属乎肉体、照著世人的样子行吗? ”(林前3:3)
  • 生命不进则退,甚至坠落:“凡有的,还要加给他,叫他有余;凡没有的,连他所有的也要夺去。”(太13:12)“亲爱的弟兄阿,你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。”(彼后3:17-18)
  • 属灵分辨力低下,却盲目自我满足:“使我们不再作小孩子,中了人的诡计和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。”(弗4:14)“若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道。”(林前8:2)

长进的目标

生命的长进不是什么

生命的长进一定会带出外面的表现:“ 这些事你要殷勤去作,并要在此专心,使众人看出你的长进来”(提前4:15)。但外面的表现并不是生命的本身,并不能用来衡量生命的长进。过分重视、追求外面的表现,很容易使人自以为是在追求生命的长进,结果却是肉体的膨胀,有一天这些外面的表现都会像沙滩上的城堡一样倒塌。

  • 生命的长进不是行为的改善:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太5:16)。长进的生命会活出好行为,但好的行为并不一定是由生命出来的。人靠立志和肉体的努力,一时行为也能改善,但却无法持久而彻底,“因为立志为善由得我,只是行出来由不得我”(罗7:18)。
  • 生命的长进不是外表的敬虔:“ 神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们”(彼后1:3),生命越长进,必然对神越发敬虔。但也有人光“有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意”(提后3:5),甚至有人“以敬虔为得利的门路”(提前6:5)。
  • 生命的长进不是事奉的火热:“要心里火热,常常服事主”(罗12:11),生命长进的人自然会热心事奉,但热心事奉的人也可能是出于肉体的兴奋、情感、毅力、兴趣或修养。保罗在得救以前,里面完全没有神的生命,却也能“按着我们祖宗严紧的律法受教,热心事奉神”(徒22:3)。
  • 生命的长进不是知识的增长:“你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进” (彼后3:18),“惟独长大成人的,才能吃干粮,他们的心窍,习练得通达,就能分辨好歹了”(来5:14),生命越长进,属灵的知识必然也越长进。但也有人只是头脑里明白了更多的圣经,嘴巴上会说更多的道理,生命并没有真实的长进。这样的“知识是叫人自高自大”(林前8:1),没有生命的价值。甚至会因为“好为人师、有知无行”而受神更重的审判:“我的弟兄们,不要多人做师傅,因为晓得我们要受更重的判断”(雅3:1)。
  • 生命的长进不是恩赐的全备:哥林多教会的信徒“口才、知识都全备……在恩赐上没有一样不及人的”(林前1:5,7), 但保罗却说“不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体,在基督里为婴孩的”(林前3:1)。
  • 生命的长进不是能力的加添:“ 耶稣叫齐了十二个门徒,给他们能力权柄,制伏一切的鬼,医治各样的病,又差遣他们去宣传神国的道,医治病人”(路9:1,2),但他们当时属灵生命的光景却非常幼稚。一个信徒可能讲道查经、见证关爱、治理教会、处理事务都比以前更有能力,但这些能力乃是圣灵赐下用来造就教会的,不一定是出于生命的长进。
  • 生命的长进不是属灵的经历:属灵的经历固然非常宝贵的恩典,但有属灵的经历不一定代表生命的长进,也不一定能带来生命的长进。保罗就很注意不要张扬自己的属灵经历,因为他知道属灵的经历可能会成为人自夸的资本:“我自夸固然无益,但我是不得已的……我认得一个在基督里的人,他前十四年被提到第三层天上去……为这人,我要夸口;但是为我自己,除了我的软弱以外,我并不夸口……恐怕有人把我看高了,过于他在我身上所看见、所听见的”(林后12:1-6)。属灵的经历若使人更加看到自己的软弱和不配,更加柔和谦卑,才能带来生命的长进。所以保罗“更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我”(林后12:9-10)。
  • 生命的长进不是不接地气:“彼得对耶稣说:主啊,我们在这里真好!你若愿意,我就在这里搭三座棚:一座为你,一座为摩西,一座为以利亚。”(太17:4)

生命的长进是基督生命的增长

  • “基督是我们的生命”(西3:4),生命的长进就是神儿子基督的生命在我们里面增加的过程。当我们重生得救的时候,就得了基督的生命,但这生命在我们里面的身量还是幼小的。 “直等到基督成形在你们心里”(加4:19),“认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13),我们的属灵生命才能成熟。
  • 基督身量的增长,也就是神的成分的增加,“因为神本性一切的丰盛,都有形有体的居住在基督里面,你们在祂里面也得了丰盛。”(西2:9-10),要“使你们被充满,得着神的一切丰盛”(弗3:19新译本)。
  • 属灵的品格是从基督生命中结出的果子,不是一些道德的规条,不是靠人的说教、劝化能做到的:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制”(加5:22-23a),“正因这缘故,你们要分外地殷勤:有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”(彼后1:5-7)。

生命的长进是亚当生命的减少

  • “祂必兴旺,我必衰微”(约3:3 ),神的成分增加,人的成分就要减少,基督的身量长成,亚当旧造的天然生命就要被除去。因着神的工作,除掉我们里面在神之外的东西,才是生命的长进。
  • 一个生命成熟的信徒,肉体天然的生命经过了十字架的对付和破碎,受了圣灵藉着环境的管治,有了“耶和华啊!我从深处向你求告”的经历(诗130:1),“已经与基督同钉十字架,现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着”(加2:20),因此言语、行动、生活、工作都带着“基督馨香之气”(林后2:15),“身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上”(林后4:10)。
  • 一个生命成熟的信徒,凡事不再是出于自己的动机、主意,依靠自己的势力、才干、眼光,自己享受成功的荣耀,而是“本于祂,倚靠祂,归于祂”(罗11:36)。
  • 一个生命成熟的信徒,“知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善”(罗7:18),知道神“若究察罪孽,谁能站得住呢”(诗130:3),因此对自己的肉体里的那些人眼中的“优点”不再欣赏、不存希望,不再凭着肉体立志做大事:“我的心不狂傲,我的眼不高大,重大和测不透的事,我也不敢行”(诗131:1)。
  • 一个生命成熟的信徒,深深体会 “体贴肉体的,就是死;体贴圣灵的,乃是生命、平安”(罗8:6),所以对自己的肉体随时保持警惕:“神啊,求祢鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念,看在我里面有甚么恶行没有,引导我走永生的道路”(诗139:23-24)。

生命的长进是基督在凡事上居首位

  • 生命的长进,也就是降服在主面前,让基督真正做我们里面的主,顺服圣灵的引导,“凡事长进,连于元首基督”(弗4:15),“使祂可以在凡事上居首位”(西1:18) 。
  • 凡事不再是自己的心思先动、意志先动、情感先动,而是“以基督耶稣的心为心”(腓2:5)。
  • 凡事的目的都是向着神设定的标竿:“我不以为自己已经得着,已经完全了,我乃是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”(腓3:13-14)