1、圣诞节有什么来历?

(配乐:圣善夜 O Holy Night)

马太福音1:23:必有童女怀孕生子;人要称祂的名为以马内利。以马内利翻出来就是「神与我们同在」。

圣诞节是有基督教传统的国家最重要的节日,目的是纪念上帝的儿子耶稣基督降生为人。「圣诞节」的英语是「Christmas」:Christ源于希腊文「基督 Χριστός」;Mas源于拉丁文「弥撒」(Missa),意思是「感恩祭」。Christmas也可以简写为「Xmas」,「X」是希腊语「基督 Χριστός」的第一个字母。

每年12月25日是古代的冬至,冬至以后,白天开始变长,所以冬至成为许多与太阳、重生有关的异教假神的生日(如:波斯的密特拉Mithra,埃及的俄西里斯Osiris、荷鲁斯Horus,巴比伦的巴力Baal、塔木兹Tammuz、宁录Nimrod,希腊的阿提斯Attis、赫拉克勒斯Heracles、阿多尼斯Adonis、狄俄倪索斯Dionysus)。其中密特拉神是古代雅利安人的偶像,传到佛教文化中被称为弥勒菩萨,传到罗马又与太阳神合而为一。主后1-3世纪,罗马帝国盛行密特拉教;主后274年,罗马皇帝把12月25日定为太阳神索尔(Sol Invictus)的生日。

主后313年,基督教在罗马帝国从被迫害的「地下宗教」变成被承认的合法宗教,大量异教徒涌入教会。由于这些异教徒习惯于在12月25日过节,为了移风易俗,教会逐渐开始在12月25日庆祝耶稣的诞生,称之为「圣诞节」。而民间的许多圣诞节习俗,如圣诞树、冬青、槲寄生、常青花圈等等,实际上源于日耳曼异教的冬至耶鲁节(Yule),圣诞老人则是各种神话传说的结合体,今天圣诞老人的标准形象来自1931年的可口可乐广告。

实际上,耶稣基督很可能是在10月份的住棚节期间诞生的,但圣经并没有记载耶稣的生日,也没有教导人庆祝耶稣的生日,却教导人记念耶稣的死(路22:19)。基督教成为罗马帝国的国教以后,物质主义和消费主义渐渐充斥于圣诞节,以致16世纪宗教改革的领袖马丁路德、加尔文、约翰诺克斯,以及17世纪的英美清教徒都把全民放纵狂欢的圣诞节看为异教节日。而到了盛行「政治正确 Political Correctness」的今天,欧美世俗势力更进一步把圣诞节世俗化,用「圣诞老人 Santa」代替「基督 Christ」,用「节日 Holiday」代替「圣诞 Christmas」,用「季节快乐 Season’s Greetings」代替「圣诞快乐 Merry Christmas」。

虽然我们知道耶稣基督并不是生于12月25日,但我们也乐意借着这样一个节日向世人介绍耶稣。因为耶稣的生日是哪天并不重要,重要的是祂降生了,祂对我们每一个人都有非常重要的意义。

Merry Christmas

2、上帝怎么会有儿子?为什么称祂为「耶稣」、「基督」、「主」?

(配乐:以马内利来临 O come, O come, Emmanuel)

以赛亚书7:14:主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利(就是神与我们同在的意思)。以赛亚书9:6:因有一婴孩为我们而生;有一子赐给我们。政权必担在祂的肩头上;祂名称为「奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君」。

圣经所启示的上帝是独一的神(申6:4),也是圣父、圣子、圣灵三位一体(Trinity)的神(太28:19;林后13:14)。「位」指位格 Hypostasis/Person」,也就是有理性、情感、意志的独立存在。独一的上帝有三个位格:圣父完全是神(林前8:6a),圣子完全是神(约1:1,14;罗9:5),圣灵也完全是神(约14:26;15:26),是同一位独一、真实、永恒的神。上帝的三个位格又分工不同:圣父不是圣子,圣子不是圣灵,圣灵也不是圣父(路3:21-22),分别在救赎计划中侧重创造、救恩和成圣的工作。

上图:三位一体示意

「儿子」在圣经里表示生命的关系,如果圣经说甲是乙的儿子,根据上下文,甲可能是乙的亲生儿子、女婿、孙子或者后裔。人有限的思维无法完全理解三位一体的关系,所以圣经用人所能理解的「儿子」、「独生子」来表明圣子与圣父之间那种永恒的、本质的、生命的关系。圣子与圣父的生命特性相同,是圣父生命的彰显:「太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在。万物是借着祂造的;凡被造的,没有一样不是借着祂造的……从来没有人看见神,只有在父怀里的独生子将祂表明出来」(约1:1-3,18)。

并非圣父叫「耶和华」,圣子叫「耶稣」,圣父、圣子和圣灵都有同一个名字「耶和华」(太28:19),意思是「自有永有的」(出3:14)。

「耶稣 Ἰησοῦς」是圣子「道成了肉身」(约1:14)在地上做「人子」时所用的名字,是希伯来文「约书亚 ישוע‎」的希腊文形式,意思是「耶和华是拯救」,表明祂降生的使命是「要将自己的百姓从罪恶里救出来」(太1:21)。

「基督 Χριστός」是希伯来文「弥赛亚 מָשִׁיחַ‬」的希腊文形式,意思是「受膏者」,指古代以色列的先知、祭司和君王,他们在就职仪式上需要被油膏抹。「基督」是耶稣的称号或职分,表明祂被圣父所立、被圣灵所膏(来1:9;路3:22,4:18),降生的目的是做受膏的大先知、大祭司和大君王:

  1. 耶稣是我们的大先知(徒3:22),向我们启示神关乎救赎的奥秘(约1:18,15:15;太11:27);
  2. 耶稣也是我们唯一真正的大祭司(来7:16-17;来7:21),一次献上祂的身体,救赎了我们(来10:12-14;来9:12),并且永远活着,替我们向圣父不住地代求(罗8:34);
  3. 耶稣又是我们永远的大君王(诗2:6;路1:33),统管、护卫并保守我们在祂为我们所成就的救赎恩典中(约10:28)。

「主」表明耶稣是我们的主人,因为祂用自己的宝血(彼前1:18,19)从罪恶和魔鬼的权势下买赎了我们,包括身体和灵魂(林前6:20;提前2:5b-6a),所以信徒都是属于祂自己的产业(西1:13),理当为祂而活。

早期基督徒为了躲避罗马帝国的迫害,使用鱼的图形作为暗号来确认彼此的身份,俗称「耶稣鱼 Jesus Fish」。因为「鱼 ΙΧΘΥΣ」这个词的希腊文由代表基督教信仰核心的5个词的首字母组成:耶稣(ΙΗΣΟΥΣ)、基督(ΧΡΙΣΤΟΣ)、神的(ΘΕΟΥ)、儿子(ΥΙΟΣ)、救主(ΣΩΤΗΡ)。
早期基督徒为了躲避罗马帝国的迫害,使用鱼的图形作为暗号来确认彼此的身份,俗称「耶稣鱼 Jesus Fish」。因为「鱼 ΙΧΘΥΣ」这个词的希腊文由代表基督教信仰核心的5个词的首字母组成:耶稣(ΙΗΣΟΥΣ)、基督(ΧΡΙΣΤΟΣ)、神的(ΘΕΟΥ)、儿子(ΥΙΟΣ)、救主(ΣΩΤΗΡ)。

3、为什么上帝的儿子要降生为人,并且由童女怀孕,生在伯利恒?

(配乐:是何婴孩 What Child Is This;美哉小城小伯利恒 O Little Town of Bethlehem)

路加福音2:1-7:当那些日子,奥古斯都凯撒有旨意下来,叫天下人民都报名上册。这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。众人各归各城,报名上册。约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人,要和他所聘之妻马利亚一同报名上册。那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。

人类的始祖「首先的人亚当」(林前15:45)是神照着自己的形像和样式造成的(创1:26-27),被称为「神的儿子」(路3:38),因为神是他生命的来源,亚当本是神荣耀的显出,「有真理的仁义和圣洁」(弗4:24)。神造人的目的,是要人成为神的儿子,承受神的基业(玛1:6;彼前1:4),成为神的仆人,管理神的创造(创1:18),从而成为神的荣耀(赛43:7)。但亚当在伊甸园被撒旦引诱犯罪,以致「罪从一人入了世界」(罗5:12),使亚当的后裔天生就有罪性,天生就倾向于骄傲、撒谎、不顺服,「亏缺了神的荣耀」(罗3:23),不能满足神公义圣洁的要求,因而失去了神「儿子」的地位。

人虽然堕落了,但神绝不放弃祂起初创造的心意。神既然在地上找不到祂所要得着的人,就差遣圣子亲自来做人,让耶稣以「人子」的身份,带着与我们完全一样的人性在地上生活,显明耶稣就是神在起初创造的心意中所要得着的那一个完美的人。耶稣成为完美的人不是依靠超自然的能力,而是因为祂在任何事上都绝对地顺服圣父。神又怜悯亚当后裔所生的「旧人」(罗6:6)有心无力的软弱,所以让凡信靠耶稣的都得以重生成为「新造的人」(林后5:17),这样「末后的亚当成了叫人活的灵」(林前15:45),「叫我们得着儿子的名分」(加4:5),又因为爱天父而甘心做「神的仆人」,在人身上恢复神起初创造的旨意。

从亚当在伊甸园堕落开始,神就宣布了救赎的计划。祂向撒旦宣告「女人的后裔要伤你的头」(创3:15),又预告「必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利」(赛7:14),表明执行神救赎计划的人只能是「女人的后裔」,而不是亚当的后裔。因为救赎的基本法则是「义的代替不义的」(彼前3:18),亚当后裔都有罪性,天生都会犯罪,所以只能承担自己的罪,没有人有资格替别人赎罪。如果神要在亚当的后裔之外找一个可以替全人类赎罪的无罪的人,唯一的办法就是借着圣灵重造没有罪性掺杂的人(路1:35),由圣子自己经过母体怀孕生产而成为「女人的后裔」(创3:15)。「及至时候满足, 神就差遣祂的儿子,为女子所生,且生在律法以下」(加4:4) ,代替我们完全地遵行神的律法,这样,神就得着了祂在起初创造的心意中所要得着的完美的人。

因此,耶稣兼有神人二性。祂既是「道成了肉身」(约1:14),是神在肉身的显现,是完全的神;又是圣灵借马利亚的身体孕育而生的完全的人:「儿女既同有血肉之体,祂也照样亲自成了血肉之体」(来2:14a)。所以耶稣有资格作人类的救主,一面作为无罪的人(林后5:21)替全人类担罪,一面作为神将永恒美善的生命赐给人。但耶稣甘心放弃为自己行使超自然的能力,把自己限制在人性里生活为人,和我们一样会有喜怒哀乐、饥渴疲劳,凡事与我们一样同受试探(来2:17),只是耶稣没有犯罪(来4:15)。

圣经预言基督将是以色列最合神心意的大卫王的后裔,将来要在神永恒的国度里永远做大君王:「耶和华向大卫凭诚实起了誓,必不反覆,说:我要使你所生的,坐在你的宝座上」(诗132:11),「祂要为大,称为至高者的儿子,主神要把祂祖大卫的位给祂」(路1:32)。马利亚和她的未婚夫约瑟都是大卫的后裔。圣经又预言基督必须生于大卫的老家伯利恒(弥5:2),但马利亚和约瑟却住在拿撒勒。当时罗马帝国规定,每个男人都要回原籍报户口,以便收税,这个劳民伤财的命令却奇妙地成就了神的旨意:大卫的子孙约瑟不得不带着快要临产的马利亚,从拿撒勒走3天的路程回到老家伯利恒,在那里生下耶稣,完全应验了圣经的预言。

4、为什么说天使所报的是「大喜的信息」?

(配乐:缅想当年时方夜半 It Came Upon the Midnight Clear)

路加福音2:8-14:在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说:「不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。」忽然,有一大队天兵同那天使赞美神说: 「在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与祂所喜悦的人!」

天使所报的「大喜的信息」(路2:10),很可能是给牧羊人住棚节的祝贺。住棚节是「耶和华的节期」中唯一犹太人与外邦人一起庆祝的「大喜的」节日(利23:40;申16:14),而耶稣基督正是这个节日所预表的真正的「大喜的信息」。这「大喜的信息」不只是赐给犹太人的,也是赐给全人类、「关乎万民的」,包括在遥远东方的中国人。当耶稣基督再来建立神的国度时,住棚节是全世界的人唯一都要守的节期:「所有来攻击耶路撒冷列国中剩下的人,必年年上来敬拜大君王万军之耶和华,并守住棚节」(亚14:16)。

今天,世人最需要的不是道德改良、慈善福利、健康财富,不是今生短暂的头疼医头、脚疼医脚,而是永远、彻底的拯救。人只有里面的灵转向赐下灵的神,与生命的源头恢复了正常的关系,外面的各种问题才能得着根本的解决,心里才能有真正的平安。真正的平安不只是外面环境的平安顺利,更是指里面心境的平静安稳,叫人因着享受神的救恩,而与神、与人、与自己都恢复了和平。耶稣降生为人,既使神得着祂所要得着的人,又使人得着他们所需要的永生;既使神的荣耀得着彰显,又使人得着永远的平安,确确实实是个皆大欢喜的「大喜的信息」!

5、既然「是关乎万民的」好消息,为什么天使只一次报给犹太的牧羊人,并没有通知中国人?

(配乐:耶稣,世人仰望的喜乐 Jesu, Joy of Man’s Desire – 巴赫)

路加福音2:15-18:众天使离开他们升天去了,牧羊的人彼此说:「我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。」他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里;既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。

主前1世纪的犹太牧羊人声誉很差,游牧生活使他们无法严格遵守犹太教的各种规条,被人认为是不敬虔、不可靠的,甚至不许在法庭上作见证,所以没有多少人相信他们的话,虽然他们「把天使论这孩子的话传开了」(路2:17),但圣经并没有记载伯利恒的人因此跑去看望神的儿子,而只是听了「就诧异」(路2:18)。神的儿子、人类的救主降生了,这是一件「关乎万民的」(路2:10)、惊天动地的大事,为什么天使只把它报告给这群没有什么信誉的牧羊人,而不是名声好、有威望的犹太拉比?重要的事情说三遍,为什么天使只说了一遍就「升天去了」(路2:15)?为什么不通知罗马皇帝、犹太大祭司?为什么不通知中国人……

这正是神的智慧,因为神的救赎大工要由这位马槽里的婴孩自己来成就,并不倚靠地上的君王、富豪、明星、科学家、哲学家的捧场。人属世的智慧在神的工作中毫无地位,所以神所拣选的都是「按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多」的人(林前1:26),祂「拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。 神也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的, 使一切有血气的,在神面前一个也不能自夸」(林前1:27-29)。

6、为什么上帝的儿子会卧在马槽里,甚至落到被钉十字架的地步?

(配乐:普世欢腾 Joy to the World;远远在马槽里 Away in a Manger)

腓立比书2:6-11:祂本有神的形象,不以自己与神同等为强夺的;反倒虚己,取了奴仆的形象,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以,神将祂升为至高,又赐给祂那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因耶稣的名,无不屈膝,无不口称「耶稣基督为主」,使荣耀归与父神。

《普世欢腾救主下降》这首著名的圣诞歌曲,开头的旋律就是根据上述《腓立比书》2:6-11的经文,用音符来表明神的儿子先顺服降卑到最低的位置,然后被神升为至高。耶稣「卧在马槽里」(路2:16),表明人要活得合神心意,并不需要有高贵的出身和良好的家庭条件,这给我们每个人都带来了盼望。

耶稣不但出生时「卧在马槽里」,而且「自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上」(腓2:8),因为祂要为世人代死。按照神的公义和真理,「罪的工价乃是死」(罗6:23)。神起初就向亚当宣告,「只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死!」(创2:17)。这死首先是灵的死,就是灵与生命源头的神失去了联系,其次就是接下来身体的死。

但神并不是残忍地让人死,身体的死亡其实是神给罪人的怜悯和解脱。罪人的特点是「无知、悖逆、受迷惑、服事各样私欲,和宴乐,常存恶毒嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨」(多3:3),「人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢」(耶17:9)?即使有心为善,也无力行善,正如保罗说的:「按着我里面的意思,我是喜欢神的律;但我觉得肢体中另有个律和我心中的律交战,把我掳去,叫我附从那肢体中犯罪的律。我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢」(罗7:24)?因此,罪人如果活一千年,对自己、对别人都是很痛苦的事,何况是永永远远呢?

神也不是霸道地让不信耶稣的人下地狱,地狱其实是人自己的选择。圣经里的「地狱」又称为「永火」,并非中国民间传说中的十八层地狱,而是比喻与神隔绝的地方。人若离开神,只能和魔鬼、邪灵和罪人一起在与神隔绝的地方直到永永远远。只有神是公义、慈爱、光明的,与神隔绝的地方就没有爱、没有公义、没有光明,所以圣经用「永火」来描述这种给灵魂带来极度痛苦感受的地方。这「永火」是神「为魔鬼和牠的使者所预备的」(太25:41),不是为人所预备的。神为人所预备的起初是伊甸园,将来是天国。

神是慈爱的,祂不愿意照祂形象所造的人死;但神又是公义的,祂的公义必须得到满足。因此,要免去人的死罪,除了无罪的圣子亲自上十字架代我们受死之外,没有别的补偿之法:「律法既因肉体软弱,有所不能行的,神就差遣自己的儿子,成为罪身的形状,作了赎罪祭,在肉体中定了罪案」(罗8:3),「特要借着死败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人」(来2:14b-15)。

Manger with hay and swaddling clothes in old stable

7、我们从这位马槽里的婴孩能得到什么益处?

(配乐:有一件礼物)

约翰福音 3:16:神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生。彼得后书3:9:(神)不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。

人类所发明的一切道德、哲学、宗教和科学,目的都是要建造「巴别塔」(创11:4),靠自己的努力通天,结果越努力、越事与愿违。因此,神主动差遣这位「卧在马槽里」的婴孩到地上来找人,将凡相信祂的人带到天上,「领许多的儿子进荣耀里去」(来2:10),使我们因着祂的恩典被收纳为神的儿女:「凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女」(约1:12)。只要我们选择接受祂做自己的救主,这位马槽的婴孩就能使我们恢复神儿女的地位,与神、与人、与自己都恢复和平,心里有超越一切环境的平安和喜乐,永远地活在神公义、慈爱、光明和美善的看顾之中。这就是我们所能得到的最好的益处,也是神盼望每一个人都能从祂得到的最珍贵的礼物!

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