地球和人类的受造(1—2)

1.我们不应当自己揣测神的创造之工

以赛亚公义地指控拜假神之人的愚钝,因为他们并没有从地的根基和天体的运行中认识真神(赛40∶21;参阅v.22;见Comm.)。尽管如此,至今我们的心智仍是迟钝的。为了阻止信徒堕落地效法外邦人捏造假神,我们必须比外邦人更为清楚地描述真神。神是宇宙的心智,这观点尽管哲学家觉得很合理,却仍旧是很玄的,因此我们要更深入地认识神,免得我们常在疑惑中摇摆不定。因此,神也喜悦启示宇宙受造的历史,以便让教会的信心建立在这根基上,好让我们唯独寻求摩西所说的那位创造天地的真神。

时间从那时开始,好让之后的信徒可以借其延续查考人类和万物的起源。不可忽视这知识的价值,因它不但可以抵制从前在埃及和其他地区盛行的异端邪说,并且一旦人知道宇宙的起源,神的永恒性就清楚显明,我们也就更能欣赏他奇妙的作为。如此一来,不敬虔的嘲弄就不会使我们动摇,如:奇怪!神怎么没有想到早一点创造天地,而任凭无数的时间白白溜走?他可以早几千年就创造宇宙,但现在世界的历史却仅有六千年。质问神为何拖延这么漫长的时间,既大胆又无益,若人心想努力穷究其理也必归徒然。即使我们真的能明白神为了考验我们的信心而故意隐藏的奥秘,于我们也毫无益处。曾有一个无耻之徒嘲弄地问一位敬虔的老人:创立世界之前神在做什么呢?这位老人巧妙地回答说:他在为好奇的人预备地狱。

盼望这位老人严厉的劝勉能阻止许多人肆意妄想,落入邪恶、有害的猜测。简言之,我们不要忘记那拥有测不透的智慧、权能、公义的不可见之神,将摩西所记载的历史如明镜放在我们面前,使我们能看见他活泼、荣耀的形象。就像老花或近视眼,若非借助眼镜,视力就模糊不清一样,我们也是如此软弱,若非圣经引领我们寻求神,我们立刻就迷路了。那些放纵私欲的人不理会劝告,等到面对自己可怕的灭亡时才发现,敬畏地接受神隐秘的旨意,远比说亵渎的话玷污上天好得多;但那时已经太迟了。奥古斯丁贴切地说:在神的旨意之外寻求事物的起因,就是冒犯神。奥古斯丁在另一处智慧地警告:究问无法测量的时间与究问无限的空间,是一样的荒谬。事实上,无论天空有多广阔,仍有其界限。若有人与神争辩说,天空之外的空间比天空要大上百倍,难道敬虔之人不觉得这是可憎的悖逆吗?有人指控神懒惰,没有照着他们的意思在无数代前就创造宇宙,这等人实在狂傲。为了满足他们的好奇心,他们绞尽脑汁猜测宇宙之外的事,就好像在这天地的大圈中,虽有众多荣耀、测不透的事物,却仍不能满足我们的感官;也好像在这六千年中,神所给我们的启示仍不足以使我们认真地默想他!我们应当乐意接受神为我们所定的界限,并约束我们的心,免得偏离正路。

2.神六日的创造彰显对人类的良善

摩西也以同样的目的记载神的创造之工并非刹那间完成,而是在六日之内完成的(创2∶2)。因此,这具体的启示就使我们远离一切关于神创造世界的传说,好使我们愿意倾注一生的精力来思想它。虽然不管我们往何处看,都能看到神的作为,然而我们的注意力很短暂,且一切敬虔的思想在我们脑海中皆一闪即逝。此外,除非人的理智开始降服于真道,并且培养安息日所赏赐我们内心的安息,否则我们就会埋怨六日的创造与神的大能有冲突。其实,我们反而应当在神向我们启示的这秩序下默想神对世人父亲般的慈爱,因为他先创造宇宙万物之后才创造亚当。若神将亚当放在贫瘠和荒漠的土地上,在创造光明之前赐他生命,神似乎不够充分地照顾他一切的需要。然而神首先为人在天空摆放太阳和星星,创造活物充满地上、海洋以及空中,又给人预备丰富的果子作食物,就如神担当这大家庭勤劳的父亲,这彰显他对我们奇妙的慈爱。只要人更深入地默想我在上面简要的讨论,就会清楚明白摩西是一位宣扬独一神创造之工的可靠见证人。在此我就不再重复我上面的教导,摩西在记载神的创造时不仅向我们启示神的本质,也向我们彰显神永恒的智慧和他的圣灵,免得我们捏造另一位在这清楚启示之外的神。

众天使(3—12)

3.神是万有之上的主!

在我开始更详细探讨人的本性之前,或许我应该稍微讨论一些有关天使的事。的确,摩西为了屈就一般人有限的理解力,在创造的记载上只记录了我们肉眼能看见的神的作为。但之后当他向我们介绍天使为神的使者时,我们就可以轻易得知天使尽其所能服侍的神就是他们的创造者。尽管摩西是以一般人能明白的方式来表达,且在他对神基本创造的记录上并没有包含天使的被造,然而这并不妨碍我们在此详细地教导圣经多次启示有关天使的事。我们若想从神的作为上认识他,就不应该忽略天使如此光荣高贵的受造物。此外,为了反驳许多的谬误,关于天使的教义也是不可少的。天使本性的卓越常常超乎许多人的思想,甚至有人认为,当我们教导说,天使也是受造之物,必须顺服在神的权柄下,是冒犯了天使!因这缘故,有人将神性错误地归给天使。

而摩尼(Mani)和他的同党兴起,c编造了两个根源:神与魔鬼。他说神是一切良善的起源,而魔鬼是一切邪恶的来源。这迷惑若占据我们的心,我们就必定会亏缺神在他创造之工上所应得的荣耀。既然神最明显的两个特征就是永恒和自有即自我存在),难道那些将这两个特征归给魔鬼的人不也同时将神的称谓归给它了吗?我们若将这样的主权归给魔鬼,甚至说它能随己意抵挡神的旨意,这不就否定了神的无所不能吗?摩尼教徒的基本主张是:将任何邪恶的受造物归给良善的神都是错误的。但其实这与纯正的真理毫无冲突,因正统的基督教不承认在整个宇宙中有任何邪恶本质的存在。因为不管是由人或魔鬼的堕落和邪恶所产生的罪行,并非出自被造的本性,而是本性堕落后的败坏。而且从创世以来,没有任何受造物不是彰显神的智慧和公义。所以,为了抵挡这些邪恶的谬论,我们的思想必须超越我们的眼见。这大概就是为什么神在尼西亚信经中被称为万物的创造者,这信经也记载了看不见的事。无论如何我们要谨慎,免得偏离神给敬虔之人的准则,而诱惑读者因过多的猜测离弃了基督教这单纯的信仰。既然圣灵一切的教导都是为了使我们得益处,那么对人无甚益处的事他有时缄默不言,有时则简要地教导。此外,我们也有责任主动远离一切对我们毫无益处的事。

天使的受造和作用(4—12)

4.在有关天使的启示上,我们也不应该纵容自己的猜测,而应当查考圣经

既然天使是神所预定来执行他吩咐的使者,所以我们也不应怀疑他们是受造物(诗103∶20—21)。当人们在天使受造的时间和次序上争辩时,不就证明他们的顽固而非殷勤吗?摩西记载神将天地万物都造齐了(创2∶1),那么除了星星和行星的受造之外,急切地穷究其他更遥远的天上星球是何时开始存在的,有何意义呢?在此我简单扼要地提醒读者:在这教义就如在其他所有的教义上一样,我们应当持守谦卑和严谨的原则:不要谈论、猜测,甚至想知道任何圣经没有向我们启示的隐秘事。此外,在阅读圣经时,我们当不断地寻求并默想一切能使我们得造就的事。我们不可放纵自己的好奇心或钻研与我们灵魂无益的事。并且主也不喜悦教导于我们无益的事,唯喜悦教导我们敬虔的事:如何敬畏他的名、信靠他以及成圣,所以我们当唯独以圣经的教导为满足。因这缘故,如果我们希望成为有智慧的人,就必须远离那些无聊人,他们在圣经之外教导有关天使的性质、地位以及数目这些虚妄的思辨。我知道有许多人热衷于天使的教义,胜过他们在日常生活中天天需要运用到的教义。然而,我们若不以做基督的门徒为耻,就不可轻看他亲自教导我们成圣的方式。只要满足于他的教导,我们不但会弃绝甚至会厌恶那些他所禁止的虚妄猜测。

无论是谁都无法否认狄奥尼修(Dionysius)在他的《天阶体系》(Celestial Hierarchy)一书中巧妙探讨的许多问题。然而只要你更详细地研读,就会发现此书多半是空谈。神学家的责任并非借空谈搅扰人,而是要借着真实有益的教导坚定人的良心。如果你阅读这部著作,会以为作者上过天堂并记录了他亲眼所见的,而不是他所学的。而保罗虽然被提到第三层天上(林后12∶2),他不但没有谈论那里的情形,甚至他说,他听见隐秘的言语,是人不可说的(林后12∶4)。所以,我们要弃绝那些愚拙的智慧,并在圣经单纯的教导上查考主所要我们知道关于天使的事。

5.圣经对天使的称呼

圣经多处教导我们:天使是属天的灵,并且神借他们的服侍执行他所预定的一切事(如,诗103∶20—21)。因此,他们被称为天使,是因为神用他们作为中间的信差向人彰显他自己。圣经中天使还有其他的称号,也是出于类似的原因。他们被称为“天兵”(路2∶13),就如在君王身边的护卫,做他威严的陪衬及显大威严;就如军队随时注目元帅的旗帜,好随时待命采取行动。元帅一下令,他们就立刻行动或已经有所行动了。所有的先知在描述神宝座时都彰显神的威严,而但以理对神开庭审判时的描述特别能彰显神的威严:“侍奉他的有千千,在他面前侍立的有万万”(但7∶10)。事实上,既然主借天使奇妙地彰显和宣告他膀臂的大能,因此他们被称为美德天使(弗1∶21;林前15∶24)。因神借天使在世上执行他的权柄,所以他们有时被称为执政的、掌权的、有能的(西1∶16;弗1∶21;林前15∶24)。最后,既然在某种意义上神的荣耀居住在他们里面,所以他们被称为有位的(西1∶16)。对于最后这词我宁可不谈,因这词还有另一个同样恰当或更恰当的翻译。圣灵经常使用这些称号来称赞天使尊贵的服侍。神既借着天使彰显他的威严,若我们不将天使所应得的尊荣归给他们,合乎情理吗?同样地,因这缘故,他们不止一次被称为神(如,诗138∶1),因他们的服侍如同镜子,在某种意义上向我们彰显神的神性。虽然我不反对古时神学家的解释,他们说当圣经记述神的天使向亚伯拉罕(创18∶1)、雅各(创32∶2、28)、摩西以及其他先知(书5∶14;士6∶14,13∶10、22)显现时,这位天使就是基督,但当圣经提到所有的天使时,有时称他们为“神”(参阅Vg.;如,创22∶11—12)。这不应该是什么令人惊讶的事,既然我们将神所应得的尊荣归给君王和统治者(诗82∶6),而他们是神的代理人,神又是最高的君王和法官,那么我们将这尊荣归给天使更是应当的,因在天使身上,神荣耀的光辉更明亮地照耀出来。

6.天使保护和协助信徒

但圣经坚持这教导对我们有益,能安慰我们和坚固我们的信心,即天使分配和管理神赐给我们的恩惠。因这缘故,圣经记载天使看顾我们的安全、引领我们的道路,也保护我们,免得患难临到我们身上。圣经中有众多这类的经文,先是指基督——教会的元首而言,后是指一切信徒而言:“因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。他们要用手托着你,免得你的脚碰在石头上。”(诗90∶11—12,Vg.,91∶11—12,EV.)同样,“耶和华的使者在敬畏他的人四围安营,搭救他们”(诗34∶7p.)。这经文表示神交付天使保护他预定要保护的人,所以使者安慰逃跑中的夏甲,又命令她与她的女主人撒拉和好(创16∶9)。他应许他的仆人亚伯拉罕会差派天使指引他的旅程(创24∶7)。雅各在祝福以法莲和玛拿西时,求神借那救赎他脱离一切患难的使者使他们得福、生养众多(创48∶16)。照样,神差派天使保护以色列人的营寨(出14∶19,23∶20),且每一次神救赎以色列人脱离仇敌的手时,他借天使兴起复仇者(士2∶1,6∶11,13∶3—20)。简言之(无须再列举其他的例子),天使服侍基督(太4∶11)并在一切的患难中与他同在(路22∶43)。他们向妇女宣告基督的复活(太28∶5,7;路24∶5),也向基督的门徒宣告他将荣耀地降临(徒1∶10)。因此,天使为了担负保护我们的职任,与魔鬼和我们所有的仇敌作战,并因神的缘故报应那些陷害我们的人。圣经记载:神的天使为耶路撒冷解围时,一夜之间在亚述营中杀了十八万五千人(王下19∶35;赛37∶36)。

7.保护天使?

神是否为每一位信徒特派一位天使保护他们,我不敢肯定。的确,当但以理提到波斯的天使和希腊人的天使(但10∶13、20,12∶1)时,表示神分别差派天使保护各族各国,且当基督说小孩们的使者常见父的面(太18∶10)时,也在暗示神差派一些天使保护小孩。

但从以上的经文中,我仍不敢肯定神是否为每一个人差派一位天使保护他。d我们应当深信看顾我们每一个人的不只是一位天使的职责,所有的天使都一同看顾我们的救恩。因圣经告诉我们,当一位罪人悔改时,在天上为他欢喜的胜过为九十九位不用悔改的义人,这在天上欢喜的即指所有的天使而言(路15∶7)。圣经也说有些天使“将拉撒路的灵魂带到亚伯拉罕的怀中”(路16∶22 p.)。d且以利沙指给他的仆人看,专门为他特派的众多火车火马,也表示不止一位天使(王下6∶17)。

另一处经文似乎更清楚地肯定了这一点。当彼得被领出监狱去敲信徒聚集的房门时,信徒们没有想到是他,“他们说:‘必是他的天使!’”(徒12∶15)他们这样说好像表示当时一般的信徒都认为,神为每一位信徒特派一位保护他的天使。然而另一合理的解释是,神当时专门差派一位天使保护彼得,这并不表示他是彼得永久的保护者。同样地,一般人想象有良善和邪恶两种天使——就如不同的幽灵那样——分配给每一个人。但我们无须穷究与我们没有太大关系的事。因为人若不满足于神差派众天军保护他,难道他会因为知道神特派一位天使保护他而感到更满足吗?那些坚持说神只差派一位天使保护每一个人的人,这对他自己和教会众信徒都是极大的伤害,因为这就好像神应许差派天军四面围绕并保护我们,对我们是毫无益处的!

8.众天使的阶级、数目以及模样

那些敢于数算天使数目和等级之人,应当面对他们没有根据的说法。我承认在《但以理书》中米迦勒被称为“大君”(但12∶1),并且在《犹大书》中被称为“天使长”(犹9)。保罗也教导说:这位天使长将吹号呼召人受审(帖前4∶16;参阅结10∶5)。然而谁能根据这些经文就判定众天使有不同的等级,或借他们的徽章识别他们的身份呢?圣经上两位天使的名字——米迦勒(但10∶21)以及加百列(但8∶16;路1∶19、26)——如果你愿意根据《多比传》(12章15节)的历史再增加一个的话,那就是拉斐尔(Raphael)。从字面意思看,这些名字似乎都是为了屈就人能力的软弱而取的,但我不想争论这问题。

以天使的数目而言,基督亲自告诉我们有“许多营”(太26∶53);但以理告诉我们有“千千万万”(但7∶10);以利沙的门徒看到满山驾火车骑火马的天使(王下6∶17),且天使被形容“在敬畏神的人四围安营”,这些都是指其数目多得不可胜数(诗34∶7p.)。虽然灵没有身体,然而圣经为了屈就我们有限的理解力,就生动地为我们描述有翅膀的基路伯和撒拉弗,以便使我们确信他们随时预备好按照我们的需要迅速地救助我们,甚至如闪电般快速地飞到我们的身边。无论我们如何深究天使的数目和等级,这奥秘仍为奥秘,直到世界末了神清楚地向我们启示为止。因此,我们无须过于好奇地探究或过于自信地谈论这些奥秘。

9.天使不是虚幻的,而是实际存在的

然而一些不安的人对此仍然怀疑,但我们应当确信:众天使是“服役的灵”(来1∶14),神借他们的服侍保护他的选民,也借他们将他的恩惠赐给人并继续他未完成的事工。实际上,古时的撒都该人认为(徒23∶8),天使只是神在人心里的感动,或者是他权能的彰显而已。然而圣经中许多的见证都驳斥这种无稽之谈,令人惊讶的是,一般人却容忍这种极为愚妄的说法。除了我以上所提的经文,即千千万万的天使(启5∶11)、十二营多天使(太26∶53),他们欢喜快乐(路15∶10)、他们用手托住信徒(诗91∶12;太4∶6;路4∶10—11),将人的灵魂带到安息之处(路16∶22)、他们常见父的面(太18∶10)……另外还有其他一些经文清楚地证明他们的确是真正存在的灵。此外,司提反和保罗记载,律法是天使传给我们的(徒7∶53;加3∶19),这也证明,不管人如何强解这两处经文,天使是实际存在的。基督也说:在末日复活时,神的选民会像天使一样(太22∶30),也说审判那日就连天使也不晓得(太24∶36),以及在那日他将与圣天使一同降临(太25∶31;路9∶26)。同样地,当保罗在基督和他所拣选的天使面前吩咐提摩太要遵守神的诫命时(提前5∶21),他所说的不是一种毫无实质的特质或灵感,而是真实的灵。若不这样理解,那么当人阅读《希伯来书》时,就无法明白其中的教导:基督的名比天使的名更尊贵(来1∶4)。神并没有将世界交给天使管辖(来2∶5),且基督不是以天使的样式而是以人的样式降世(来2∶16)。除非天使就是神所祝福的灵,否则这些经文中的比较就毫无意义。当这书信的作者说信徒的灵和天使的灵将会在神的国里聚集归一时,含义就十分明确了(来12∶22)。

我们也可以重申:小孩子们的使者常见天父的面(太18∶10),我们也受他们的保护(路4∶10—11),他们因我们得救感到欢喜快乐(路15∶10),他们也惊叹于神在教会中诸般的恩典,且他们顺服在其元首基督的权柄之下。他们多次以人的样式向古时圣洁的族长显现并与人交谈,甚至接受人的款待(创18∶2),而基督也因他至高中保的职分被称为天使(玛3∶1)。我之所以谈到这一点,是想坚固单纯的信徒,使他们能抵挡那些撒旦从古至今所捏造的愚蠢和荒谬观点。

10.神的荣耀并不属于天使

以下我要面对另一个问题,就是当人听到神借天使赏赐我们一切的恩惠时所经常潜入人心的迷信。人不理智地倾向将一切的尊荣归给天使,然而这样做就等于将唯独属神和基督的荣耀转移给天使了。在过去好几个时代中,许多人违背圣经,无限地将荣耀归给天使,从而贬损了基督的荣耀。在我们今日所面对的谬论中,几乎没有比这更古老的。保罗在《歌罗西书》中似乎与某些人激烈地争论,他们将天使抬举到几乎与基督同等的地位,因此他在这封书信中严厉地劝勉信徒:基督的地位不但高过众天使,甚至他是天使一切福分的源头(西1∶16、20)。保罗如此劝我们,免得我们离弃基督而将他唯独所应得的荣耀归给与我们一样的受造物。的确,既然神威严的光辉借他们照耀出来,所以我们很容易倾向于不假思索地跪下来,将唯独属神的敬拜归给他们,连使徒约翰在《启示录》中也承认他曾经这样做过,但同时他补充说,天使斥责他:“千万不可!我和你……同是作仆人的,你要敬拜神。”(启19∶10;22∶8—9)

11.神使用天使不是为了自己,而是为了我们

如果我们考察神为何借天使彰显他的大能、保护信徒,以及赏赐信徒他一切的恩惠,而不是神亲自这样做的,我们就能避免将唯独属神的敬拜归给天使。当然,他不一定非要这样做,就好像他少不了天使;只要他喜悦,他也常常不需要天使而自己执行他的工作,因为天使远非神用来减轻他的负担的工具。所以神使用天使是为了安慰我们的软弱,使我们不至缺乏对神的盼望和确信。我们只要知道这点,即主亲自应许做我们的保护者。但当我们面临许多危难、伤害和各种仇敌时,有时我们会因自己的软弱充满恐惧,甚至绝望,除非主按照我们所能承担的,使我们确信他的恩典够我们用。因这缘故,他不但应许照顾我们,甚至告诉我们,他差派无数的使者保护我们,只要他们继续环绕并保守我们,无论我们遭遇何种患难,灾难必不致伤害我们。我深信在我们知道独一真神亲自应许保护我们后,我们若仍寻求其他外在的援助,就是冒犯神(参阅诗121∶1;诗120∶1,Vg.)。但因主出于他无限的慈爱和温柔,喜悦克服我们这软弱,我们就没有理由轻忽他这伟大的祝福。以利沙的仆人是一个很好的例子,当他发现被叙利亚的军队围困且毫无出路时,他万分恐惧,就如死亡即将临到他和他的主人。在此以利沙向神祷告,求神开他仆人的眼,让他可以看见,于是他立刻看见满山的火车、火马围绕他们,即神所差派的天军要保护他和先知以利沙(王下6∶17),这异象使他壮胆,他就不再畏惧先前所惧怕的敌人。

12.不可让天使拦阻我们唯独仰望主

所以不管圣经对天使服侍的教导为何,我们都应当运用这教导驱除一切的不信,好叫我们对神的盼望更坚固。事实上,天使的帮助是主为我们安排的,好叫我们面临众多仇敌时不至丧胆,仿佛我们虽有神的帮助却仍会被仇敌击败。我们应当相信以利沙所说的:“与我们同在的比与他们同在的更多。”(王下6∶16 p.)所以我们若因天使而离弃神,是非常荒谬的,因为神指派天使的原因,就是要见证神随时随地都与我们同在!因此,除非天使直接引领我们到主那里,好让我们仰望他、求告他,确信他是我们唯一的帮助;也除非我们将天使视为神随己意扶持我们的膀臂,叫我们专靠唯一的中保基督,依赖他、就他,并在他里面得安息,否则天使就是带领我们离弃神。我们应当留意雅各所见的异象:众天使从梯子下到人间,又从人间回到天上,且万军之耶和华亲自站在梯子上端(创28∶12)。这就表示唯有借着基督的代求,天使才能服侍我们,就如基督亲口说:“你们将要看见天开了,神的使者上去下来在人子身上”(约1∶51)。所以亚伯拉罕的仆人虽然被交付在天使的监护之下(创24∶7),却没有因此直接求告天使,而是信赖天使的承诺,迫切地向主祈求,求主怜悯亚伯拉罕(创24∶12)。因为神叫天使施行他的大能和良善,并不是为了与天使分享他的荣耀,同样地,神应许借天使帮助我们,并不是要叫我们将一半的信任归给天使,一半归给神。我们要远避柏拉图那借天使接近神,以及敬拜他们是为了亲近神的哲学观。这就是从亚当至今,那些迷信和过于好奇之人企图加添在基督教信仰上的。

魔鬼在神的计划中(13—19)

13.圣经使我们能抵挡仇敌

圣经一切关于魔鬼的教导都有意提醒我们要警惕它们的诡计,也要我们以精锐的武器装备自己,好战胜那些势力强大的仇敌。因为当撒旦被称为这世界的神(林后4∶4)和王(约12∶31),且当圣经将之比喻为壮士(路11∶21;参阅太12∶29)、空中掌权者的首领(弗2∶2)、吼叫的狮子(彼前5∶8)时,这些描述就是要我们更小心和警醒,随时预备好作战。圣经也具体教导这点:彼得在描述魔鬼“如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”(彼前5∶8)之后,接着又劝勉我们要用坚固的信心抵挡它(彼前5∶9)。保罗也警告说:我们不是与属血气的争战,乃是与执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(弗 6∶12)。之后保罗劝勉我们要穿戴足以抵挡如此大而危险之仇敌的全副军装(弗6∶13及以下)。圣经早就警告我们随时都有仇敌的威胁,且这仇敌是粗暴残忍的,有大军的势力,极为狡诈、不至疲倦,并有各样凶猛的武器,也精通战术。我们必须竭尽所能达成这目标:不容许自己因大意或懦弱而被击败,反而要鼓舞士气,战无不胜。既然到死为止我们都要服役,就当鼓励自己坚忍到底吧!事实上,既因深知自己的软弱和无知,我们就当格外求告神的帮助,在万事上唯独依靠他,因为只有神自己才能提供我们谋略、力量、勇气和装备。

14.邪恶的权势

此外,圣经为了激励我们更加放胆前行,告诉我们:对付我们的不只是一两个,或几个敌人而已,而是大军队。马可告诉我们:抹大拉的马利亚曾有七个鬼附在她身上而被赶走(可16∶9;路8∶2);基督也见证:通常当一个邪灵被赶出之后,只要你给它留余地,它将带七个更邪恶的鬼回到它先前的住处(太12∶43—45);《路加福音》告诉我们,一大群鬼附在一人身上(路8∶30)。这些记载都教导我们:有无数的敌人与我们作战,免得我们轻敌而致懒散。

圣经之所以常用单数提到撒旦,是表示一个邪恶国度与公义国度的敌对,就像基督是众圣徒教会的元帅,同样地,一切不敬虔和亵渎的帮派也有他们的元帅,它也完全控制他们。因这缘故,基督说:“你们这被咒诅的人,离开我!进入那为魔鬼和它的使者所预备的永火里去!”(太25∶41)

15.势不两立的争战

圣经在各处称魔鬼为神的和我们的仇敌,这应当激励我们下决心与它争战到底。若我们想要一心荣耀神,这也是应当的,我们当全力以赴,与那位企图消灭神荣耀的撒旦作战。若我们根据神的吩咐:愿基督的国降临,我们就必须毫不松懈地与那企图毁坏这国的仇敌搏斗到底。再者,我们若真的在乎自己的救恩,就不应当与那设下陷阱要毁坏这救恩的恶者和解或谈判。《创世记》第三章就是如此描述撒旦诱惑人不顺服神,为的是要同时窃取神所应得的尊荣及使人堕入灭亡(创3∶1—5)。同样地,它在福音书中被称为“仇敌”(太13∶28、39),它在麦子里撒稗子,为了毁坏永生的种子(太13∶25)。总之,在撒旦的一切作为上就证实基督所说有关它的话,即“它从起初是杀人的……本来是说谎的”(约8∶44)。它以谎言抵挡神的真理、用黑暗遮掩光明、用谬论缠住人心、制造愤恨、纷争和战争,这一切都是为了推翻神的国度并使人与它一同堕入永死,这就证明它本性堕落、邪恶、恶毒。因它卖力地企图攻击神的荣耀和人的救恩,就充分证明它堕落到极点。约翰在他的书信中也指出“魔鬼从起初就犯罪”(约一3∶8)。事实上,他称撒旦为一切恶毒和罪孽的罪魁祸首。

16.魔鬼是已堕落的受造物

然而既然魔鬼是神所创造的,我们不要忘记,它的恶毒不是来自神的创造,而是堕落后的产物。它应当受咒诅的一切都是由于它的背叛和堕落。因这缘故,圣经警告我们:不要以为魔鬼现今的光景是受造时就有的,而因此将责任推给神。所以基督说:“撒旦说谎是出于自己”,也向我们解释是因为“它不守真理”(约8∶44 p.)。其实当基督说它“不守真理”时,就暗示我们它曾经遵守真理;而当称呼它为“说谎之人的父”时,就堵住了撒旦的口,免得它将自己所犯的罪归咎于神。

尽管这些事情在圣经中只是简要地提到,也不十分详细,但已足以澄清一切对神威严的毁谤。除此之外,我们又何必多知道魔鬼的事呢?有些人抱怨圣经没有系统和详细地启示魔鬼的堕落——即堕落的起因、堕落的方式、堕落的时间以及堕落的性质。但因这些与我们毫无关系,不提或简要地提及是最好的,因圣灵不喜悦毫无意义地用一些空洞的历史故事满足我们的好奇心。从这事上我们应当看出,主的旨意是在圣经上只教导我们那些可造就我们的事。所以,为了避免我们在这无关紧要的事上费时费力,我们就应当满足于圣经对魔鬼本性的简要叙述:最初它乃是神所创造的天使,但因背叛神,不但自取灭亡,也导致多人的沉沦。因为知道这点对我们有益,所以神在《彼得后书》和《犹大书》中清楚地教导:神并没有宽容那些犯罪(彼后2∶4)而且离开住处(犹6)、不守本位的天使。e保罗在说到神“蒙拣选的天使”时(提前5∶21),无疑是在暗示也有神所遗弃的天使。

17.魔鬼在神的权势之下

至于我们所说撒旦与神之间的纷争,我们应当接受这既成的事实,即除非出于神的旨意和许可,否则魔鬼就无能为力。我们在《约伯记》中读到,魔鬼侍立在神面前要领受神的命令(伯1∶6,2∶1),且在它未经许可之前不敢贸然行恶(伯1∶12,2∶6)。因此,当神喜悦亚哈受欺哄时,撒旦自愿要在他众先知口中做谎言的灵,并且在神差派它之后,它才执行(王上22∶20—22)。也因同样的缘故,那被主所差派搅扰扫罗的灵被称为“恶魔”,因这恶魔惩罚这位不敬虔君王的罪孽,就如用鞭子鞭打(撒上16∶14,18∶10)。圣经另一处也记载,神借“降灾的使者”折磨埃及人(诗78∶49)。根据这些具体的例子,保罗也教导说,弄瞎非信徒心眼是神的作为(帖后2∶11),尽管他先前称之为撒旦的恶行(帖后2∶9;参阅林后4∶4;弗2∶2)。显然撒旦是在神的权势之下,不得不侍奉神。其实,当我们说撒旦抵挡神、行事与神相反时,我们同时就在说:这种反抗也完全依赖神的许可。现在我们并不是在谈撒旦的意愿或意图,只是在谈它行为的结果。因就魔鬼邪恶的本质而言,它根本不愿顺服神的旨意,因为它内心完全充满悖逆。所以,它故意激烈地抵挡神是由于它罪恶的本性。它的邪恶驱使它策划那些它深信最敌对神的行为。但因神以他权能的缰绳勒住撒旦,所以它只能做神允许它做的事;如此,不管它是否愿意,它仍旧要顺从它的造物者,因无论在何处,一旦神吩咐它,它就被迫服侍神。

18.得胜的确据

神随己意掌管邪灵,控制它们的行为,甚至叫它们与信徒作战,袭击他们,扰乱他们的平安,在争战中围困他们,也常使他们筋疲力尽,使他们后退,使他们战兢,甚至有时伤害他们,然而邪灵却从未征服和击败他们。但是,就恶人而言,这些邪灵不但征服他们,也将他们推入地狱;这些恶魔完全辖制恶人的身心,也利用他们,就如他们是行各种羞耻之事的奴隶。就信徒而言,当他们被这些仇敌扰乱时,他们就聆听这样的劝勉:“不可给魔鬼留地步”(弗4∶27,Vg.),“你们的仇敌魔鬼如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。你们要用坚固的信心抵挡他”(彼前5∶8—9 p.)等等。保罗也承认他不在这争战之外,因他记载神差派撒旦的使者使他谦卑,免得他过于自高(林后12∶7)。因此,神的儿女都免不了这样的试炼。但既然神预言基督和他的所有肢体要伤撒旦的头(创3∶15),所以我绝不相信撒旦能击败信徒。的确,信徒常经历患难,但不至于被打倒;他们虽在暴力的拳击下暂时跌倒,神却扶起他们;他们虽受伤却不至丧命。总之,他们虽然一生劳苦,却终将得胜。

但我也不是说信徒在任何事上都不会被打败,因为就我们所知,神以他公义的报应将大卫交给撒旦一段时间,让大卫屈服撒旦的引诱而数点以色列人(撒下24∶1)。然而保罗说:即使人落入撒旦的网罗,并不代表就完全失去赦罪的盼望(提后2∶25—26)。在另一处经文中,保罗教导说:神对于我们至终将打败撒旦的预言在今生就开始应验,因我们一生都在争战中,最后终将得胜。保罗说:“赐平安的神快要将撒旦践踏在你们脚下。”(罗16∶20)基督(我们的元帅)一直得胜,因这世界的王在他里面毫无所有(约14∶30)。此外,这胜利也在我们基督的肢体上开始显明,在我们即将脱去肉体时,这胜利便告捷。现今就肉体而言,我们仍受罪的影响,然而来世我们将充满圣灵的力量。

因此,当基督的国越建立,撒旦的国便越倾覆,就如主自己说:“我曾看见撒旦从天上坠落,像闪电一样。”(路10∶18)耶稣的这番话与使徒所说他们讲道中的大能是一样的。另外,“壮士披挂整齐,看守自己的住宅,他所有的都平安无事。但有一个比他更壮的来,胜过他”(路11∶21—22p.)。而且基督借死亡胜过那拥有死亡权势的撒旦(来2∶14),并战胜撒旦和它一切的随从,使它不至于伤害教会,否则撒旦和它的使者将时时百倍地胜过教会。因着我们的软弱和撒旦的凶恶,我们若不依靠我们元帅的胜利,怎能在魔鬼多方和不断地攻击下站立得住呢?神不允许撒旦统治信徒,却准许它统治不敬虔的非信徒,就是那些不属主的羊群。圣经记载撒旦统领这世界,直到它被基督赶出(参阅路11∶21)。同样,圣经说撒旦弄瞎一切不信福音之人的心眼(林后4∶4)。再者,圣经也说撒旦为了成全他的工作而“在悖逆之子心里运行”(弗2∶2),这也是理所当然的,因一切不敬虔的人都是早已预备遭毁灭的器皿,他们若不受神报应使者的约束,要受谁的约束呢?最后,圣经说他们是出于他们的父魔鬼(约8∶44),既然信徒带有神的形象且被称为神的儿女,同样地,堕落之子带有撒旦的形象,被称为撒旦的儿女也是贴切的(约一3∶8—10)。

19.魔鬼并非虚幻的想象,而是实际存在的

既然以上我们已经驳倒那有关圣天使肤浅的哲学,即认为天使只是神在人心里所产生好的灵感或感动;同样地,现在我们也要驳倒那些胡诌魔鬼只是我们的肉体所产生的邪恶情感或情绪。我们简略就能驳倒这些谬论,因圣经中有许多经文清楚地论述这问题。

首先,那些从起初光景堕落的灵(犹6)被称为邪灵或背道的天使(太12∶43)。这些称呼本身就足以证明它们并非幻觉或想象中的情感,而是有知觉和思想的灵。同样地,当基督和约翰将神的儿女与魔鬼的儿女做比较时(约8∶44;约一3∶10),若“魔鬼”这称号所代表的只是邪恶的情感,那么这种比较有何意义呢?使徒约翰更清楚地说:“魔鬼从起初就犯罪”(约一3∶8)。同样地,当犹大告诉我们“天使长米迦勒……与魔鬼争辩”(犹9)时,诚然他是将良善的天使与邪恶、悖逆的天使做比较。《约伯记》的记载也与此一致,即撒旦与圣天使一同侍立在神面前(伯1∶6,2∶1)。此外,最清楚的经文就是那些提到魔鬼已开始受神审判,并将在复活之日完全受刑。魔鬼喊道:“神的儿子……时候还没有到,你就上这里来叫我们受苦吗?”(太8∶29)同样地,基督说:“离开我!进入那为魔鬼和它的使者所预备的永火里去!”(太25∶41)又说:“就是天使犯了罪,神也没有宽容,曾把他们丢在地狱,交在黑暗坑中,等候审判。”(彼后2∶4)

假如魔鬼不存在,那么这些论及魔鬼将受永远的审判、有火为它们预备、它们已开始被基督的荣耀所折磨的经文就毫无意义了!然而对相信真道之人来说,他们无须探讨这事;但就这些无聊的思辨者而言,他们喜新厌旧,圣经上的见证对他们毫无益处。所以,我想我已完成了原先想成就的事,即装备敬虔的人抵挡那些急躁之人用来欺哄自己和单纯之人的异端邪说。然而从另一个角度来看,这问题也值得一谈,免得有人怀疑魔鬼实际的存在,而以为没有仇敌,以致闲懒、不警醒而忽略抵挡仇敌。

神创造之工的属灵教导(20—22)

20.神创造的伟大和丰富

既然神将我们安排在这如此美丽的露天剧场中,我们就不应当以敬虔欣赏这伟大奇妙之工为耻。就像我所说过的,尽管这不是我们信心的主要根据,但这自然秩序却是最初的证据。无论我们向何处观看,一切都是神的作为,神要我们同时以敬虔的心默想万物被造的目的。为了要我们以真信心明白那些就认识神而言与我们有益的事,首先,他要我们了解摩西所记载,之后的圣徒,特别是巴西尔(Basil)和安波罗修(Ambrose)更详细阐明的宇宙被创造的历史(创1—2章)。从创世的历史中我们可以学到:神以他话语的大能和圣灵从虚无中创造天地,之后又创造各样的活物以及无生物,又以奇妙的顺序创造无数不同的受造物,也赐给每一样活物自己的本性、用处和居住的地方。尽管这一切都必将衰残,他仍然保守每一种类的活物,直到世界的末了。同样我们也学到,神以隐秘的方式滋润一些受造物,就如时常将新的活力赐给他们;也将生育能力赐给某些活物,免得他们死后就绝种。神奇妙地以无限的丰盛、各样的活物以及美丽装饰天地,这天地就如一栋既宽敞又豪华的住宅,里面充满许多高贵的装饰。最后,我们从神创造人又赋予人奇妙的身体以及伟大和众多的才能,得知人是他一切受造物中的杰作。但既然我的目的不是要详述宇宙被创造的历史,所以我想以上的略述就已足够。因为就如我刚才所说的,从摩西及其他伟大圣徒的著作中进一步研究神的创造(创1—2章)更有帮助。

21.我们当如何看待神创造宇宙的作为?

我不再讨论默想神工作的目的和意义,因我在这章的前面已讨论过,所以我只会根据现在教导的需要而略提一下。其实,我们一切的口才和形容,都无法贴切地描述神在创造宇宙中如何彰显他无法测度的智慧、权能、公义以及良善这一如此伟大的作为。无疑地,神要我们不断地默想他奇妙的工作,好让我们透过一切受造物的镜子清晰地看见神的智慧、公义、良善以及权能的丰盛。神不要我们草率地一眼扫过,而是要我们定睛反复思想。但因为我们的目的是要教导,所以我们就无须高谈阔论许多不必要的主题。简言之,只要读者们留意这普遍的原则,即不要忽视或忘记神在他的受造物上所彰显的权能,并且学习将之运用在自己身上好激励自己,如此,才能以真实的信心明白何谓神是创造天地万物的主宰。这原则的前半部分教导我们:要思考造物者的伟大,因他以奇妙的顺序设置、安排天上闪烁的众星,甚至我们无法想象比这更为壮观的景象;他也安置一些星星使之不动,也有一些星星在他所指定的轨道上运行并不偏离;神预定一切天体的运转,好让我们辨别白日、黑夜、月份、年份以及四季,且虽然他预定黑夜、白昼长短不同,却仍井然有序。当我们观察到神以他的权能托住这无边际的宇宙,并使这宇宙体系有条不紊地运转时,我们再次看见神的伟大。只要从这几个例子就能清楚明白当如何认识神创造宇宙的作为。若再举更多的例子,这本书就没有完结了。总而言之,宇宙中有多少受造物就有多少彰显神权能的神迹,同时也就有多少良善的象征以及智慧的明证。

22.默想神创造中的慈爱激励我们感激和信靠他

这原则的后半部与信心有更密切的关系。我们要相信神为了我们的益处和救恩预定万事,也要因神在我们心里运行和他赏赐我们的大福分,认定他的大能和恩典,因此激励自己信靠、求告、赞美和热爱他。事实上,就如我以上所谈论的,神亲自借创造的次序证明他是为了人的缘故创造万物。神在六日之内创造宇宙有他的用意(创1∶31),尽管神可以在刹那间不费吹灰之力就造齐宇宙万物,然而神喜悦向我们显明他对我们的护理和父亲般的关怀,所以在造人之前他早已安排了,他预先就知道人所需用和对人有益的一切。当我们想到——甚至在我们出生前——这慈悲的天父早已表现他对我们无比的关怀时,之后我们若仍怀疑他的关怀,有多忘恩负义!此外,从摩西的记载中我们得知,神因着他的慷慨,将万物交给我们管理(创1∶28,9∶2),诚然,神这样做并非愚弄我们,给我们开一张空头支票。因此,我们必定一无所缺。

综上所述,无论何时我们称神为创造天地万物的主,我们就应当同时留意,神所创造的这一切都在他的手中和他的权柄之下,并且我们是他的儿女,是他所悦纳的,他也必定保护、抚养和教导我们。所以,我们要唯独等候神丰盛的赏赐,并完全信任他不至于使我们在救恩上缺乏,且唯独仰望依靠他!他也允许我们向他祈求我们所渴望的一切;同时我们也当承认一切临到我们的恩惠都是他的赐福,也要心存感恩。最终,在他甜美恩慈的吸引下,我们当学习如何全心全意地爱他、侍奉他。