洗礼代表我们的罪得赦免,也代表我们在基督的死、复活以及他的祝福中有分(1—6)

1.洗礼的含义

洗礼是加入教会的记号(sign)。我们借洗礼被迎接到教会的团契里,好让我们因接在基督里,能够被视为神的儿女。神为我们设立洗礼有以下的目的(以上我教导说它们是所有圣礼共同的目的):首先,为了造就我们在神面前的信心;其次,让我们在人面前宣告自己的信仰。我们将按次序来解释神设立洗礼的每个方面。洗礼在三方面造就我们的信心。第一方面是主喜悦洗礼作为我们已蒙洁净的标志和证据;或者更清楚地解释我的意思,洗礼就如已盖章的文件,好向我们证明我们一切的罪都已被除掉、赦免,以及抹去到一个程度,它们再也不能被神看见,被他记念或归在我们身上,因主喜悦一切相信的人受洗,叫他们的罪得赦免(太28:19;徒2:38)。

因此,如果将洗礼仅仅看成是向人见证自己的信仰的记号,就如军人带着他们指挥官的标记代表自己的身份那般,就还没有真正明白洗礼的要点,即我们受洗时,同时也领受这应许:“信而受洗的,必然得救。”(可16:16)

2.洗礼的价值不在于在真道之外的水

我们应当在这个意义上理解保罗的话:基督——我们的新郎“用水借着道把教会洗净,成为圣洁”(弗5:26 p.)。另一处经文说:“他便救了我们……是照他的怜悯,借着重生的洗和圣灵的更新。”(多3:5)彼得也见证:“这水……拯救你们。”(彼前3:21 p.)

保罗的意思不是我们的洁净和救恩是水成就的,或水本身拥有洁净、重生、更新的大能;他的意思也不是洗礼是我们救恩的原因。他的意思是说,信徒唯独在圣礼中知道和确信自己拥有这些恩赐。这些经文很清楚地表明这个意思。因保罗将叫人重生的真道以及洗礼的水联合在一起,仿佛是说:“借着福音,我们就领受到关于自己洁净和成圣的信息;这信息借着洗礼得以印证。”彼得立刻加上:这洗礼本不在乎除掉肉体的污秽,只求在神面前有无亏的良心(彼前3:21 p.),这无亏的良心来自信心。事实上,洗礼应许我们的只是借基督所洒的血而来的洁净。这血用水来代表,因为水有洗净的作用。那么,谁能说是这水本身洁净我们?因水不过以确实的方式证明基督的血才是我们唯一真实的洗涤盆。所以,反驳那些将洗礼所成就的一切都归在水的大能之上的自欺者的最有力的论据,莫过于洗礼本身的含义,因为它能使我们转离眼所能见的水,以及其他一切可见的媒介,单单定睛在基督身上。

3.洗礼表示一生的洁净!

我们不可认为神赐予我们洗礼只是为了过去,我们之后所犯的罪必须在其他的圣礼中得洁净,就好像洗礼的大能已经耗尽了。在古时候,有人因这谬论拒绝受洗入教,非要等到他们面临生命的危险或在奄奄一息时受洗,这样他们一生的罪就能被赦免。古时的监督经常在自己的作品中斥责这荒谬的告诫。然而我们必须明白:不管我们什么时候受洗,我们一辈子都得以洁净。因此,每当我们跌倒时,就应当想起自己的洗礼,使自己刚强起来,好让我们总是确信自己的罪已得赦免。因为虽然洗礼(既然是一辈子一次的仪式)看起来似乎已经过去了,却并不被受洗之后犯的罪所废除。因为在洗礼中,基督的纯洁被提供给我们;且他的纯洁一直兴旺,这纯洁不被任何事物所玷污,反而埋葬和洁净我们一切的污秽。

然而,我们不能因此以为我们在受洗之后就有犯罪的自由,因为这并非教导我们任意妄为。这教义唯独赐给那些被罪压伤、为自己的罪愁烦叹息的人,使他们获得鼓励和安慰,免得陷入迷惑和绝望。保罗说基督为人先时所犯的罪做了挽回祭(罗3:25)。保罗的这话并不否认我们在基督里得蒙持续不断的赦罪,直到死为止;他的教导是:父神只为那些被良心的责备压伤而渴慕医生的可怜罪人差遣基督。他只为这些人提供自己的怜悯,那些因确信将不受处罚而寻求机会放纵自己肉体的人,必承受神的愤怒和审判。

4.洗礼与悔改的真实关系

我非常清楚地知道有另一个很普遍被接受的观念,我们重生的时候,单单通过洗礼罪得赦免;受洗之后,我们要借忏悔和天国钥匙才能获得赦免。然而那些捏造这观念的人是错误的,因他们不明白钥匙的权柄是建立在洗礼之上,因此不能与洗礼分割。罪人借着教会的事工得蒙赦罪,不是在福音的传扬之外蒙赦罪。然而,其传扬的内容是什么呢?就是基督的血洁净了我们的罪。然而,这洁净的象征和见证难道不就是洗礼吗?可见赦罪与洗礼有密不可分的关系。

他们从这个谬论捏造出忏悔的圣礼。我之前稍微讨论过这件事,且将在适当的时候结束这讨论。然而,人出于污秽的本性,因过多地看重外在的事,同样也犯了这个错误,即他们既然不满足于神纯粹的教导,就为自己捏造新的蒙赦罪方式,这是不足为怪的事!仿佛洗礼本身不是忏悔的圣礼!但如果忏悔是一辈子的事,那么洗礼的权能也应该长达一生之久。因此,毫无疑问,一切敬虔的人在一生中当被罪的意识困扰时,就可提醒自己他们已经受过洗,好让他们能因此更确信唯一以及一辈子的洁净方式,即基督的宝血。

5.洗礼是我们在基督里治死肉体、生命更新的表征

洗礼也带给信徒另一个益处,因它向我们见证我们在基督里的死亡以及在他里面的新生命。事实上(就如保罗所说),“我们受洗归入他的死”,“归入死,和他一同埋葬……叫我们一举一动有新生的样式”(罗6:3—4 p.)。保罗的这段话不但劝诫我们跟从基督的脚步,仿佛在说洗礼劝我们照着基督死的样式向自己的私欲而死,且照着他复活的样式向义而活。即基督借着洗礼叫我们在他的死亡里有分,使我们在他死的形状上与他联合(罗6:5,参阅Vg.)。且就如树枝从它所接上的树根里得滋养,那些借着真实信心受洗的人,在治死肉体上,真正感受到基督之死的果效。他们在圣灵更新上,同样也感受到基督复活的果效(罗6:8)。保罗以此劝勉我们:我们若是基督徒,就应当向罪死并向义活(罗6:11)。他在别处也采用同样的辩据:当我们借洗礼在基督里埋葬之后(西2:11—12),我们就受割礼脱去那旧人。保罗在《提多书》中,在同一意义上称洗礼为重生的洗和圣灵的更新(多3:5)。由此看来,借着洗礼,神先应许赐给我们白白的赦罪,以及基督所归给我们的义,之后应许我们圣灵所赐的更新生命之恩。

6.洗礼表示我们与基督的联合

最后,洗礼造就我们的信心,使我们确信我们不但与基督的死与生连接,洗礼甚至见证我们与基督联合,直到我们在基督一切所赐的祝福里有分。因基督亲自将洗礼分别为圣(太3:13),使得洗礼成为我们大家彼此联合以及相交最稳固的纽带,而这种联合和相交正是基督屈尊俯就我们的目的。因此,保罗以我们在洗礼中披戴了基督来证明我们是神的儿女(加3:26—27)。可见洗礼的完成是在基督里,我们也因此称基督为洗礼的正确目的。因此,圣经记载使徒奉基督的名为人施洗是不足为怪的(徒8:16,19:5),虽然基督也吩咐他们奉父和圣灵的名为人施洗(太28:19)。因神在洗礼里提供人一切的恩赐,唯独在基督里面。但除非那奉基督的名施洗的人同样也奉父和圣灵的名施洗,否则人就无法领受这些恩典。因我们之所以被基督的宝血洁净,是因我们慈悲的天父出于他无比的慈爱,喜悦将我们接到他的恩典里,就赐给我们这中保,好叫我们因他在神面前蒙悦纳。b但除非圣灵将我们分别为圣,并赐给我们新的属灵本性,否则我们无法因基督的死和复活获得重生。因此可以说,圣父是赦罪和重生的起源,圣子是赦罪和重生本身,圣灵将两者运行在我们的心里面。所以施洗约翰先为人施洗,之后众使徒也都为人施洗,这是悔改赦罪的洗礼(太3:6、11;路3:16;约3:23,4:1;徒2:38、41)——“悔改”指的是重生,而“赦罪”指的是洁净。

约翰的洗礼与众使徒的洗礼没有两样;以色列人出埃及时经历到洗礼的含义(7—9)

7.约翰的洗礼以及基督教的洗礼

我们因此确信约翰的事工与基督之后所交付使徒的事工是一样的。因为有不同的人施行洗礼,并不表示他们的洗礼不同,而是教义相同表明洗礼也相同。施洗约翰和使徒的教义一样:两者都为悔改、赦罪的缘故为人施洗,两者都奉基督的名为人施洗,因为悔改和赦罪都来自基督。约翰说基督是神的羔羊,他将除去世人的罪孽(约1:29)。他这话表示基督是蒙神悦纳的祭物,平息神的愤怒而使人称义,也是救恩的创始者。使徒在此之上还能加添什么呢?

所以,我们不要因古时的作者企图对这两种洗礼做区分而受搅扰。我们不可过于看重他们的权威以至动摇圣经的确定性。因为谁宁愿接受克里索斯托的教导,即否认约翰的洗礼包括赦罪,而不接受路加相反的教导,即“施行约翰宣讲悔改的洗礼,使罪得赦”(路3:3)?我们同样也必须拒绝奥古斯丁复杂的推论,即在约翰的洗礼中,人的罪在盼望中得赦免,然而在基督的洗礼中,人的罪真正地得赦免。因既然福音书的作者明确地见证约翰宣讲他的洗礼使人蒙赦罪,我们为何要毫无理由地削弱他的陈述呢?

然而,若有人想知道圣经是否教导这两种洗礼有所不同,圣经所教导的唯一差别是:约翰奉那即将来之基督的名施洗,但使徒们却奉那位已向世人彰显自己之基督的名施洗(路3:16;使19:4)。

8.施洗者不同,但洗礼却是一致的

基督复活之后,信徒们领受了圣灵更丰富的恩赐,这并不能证明约翰和使徒的洗礼不同。因为基督仍在世上时,使徒所施行的洗礼被称为基督的洗礼。但这洗礼并没有比约翰的洗礼带给人圣灵更丰富的恩赐。甚至在基督升天之后,撒玛利亚人虽然奉基督的名受洗,却没有比以前的信徒领受圣灵更丰富的恩赐,一直到彼得和约翰被差派按手在他们身上(徒8:14、17)。

我相信当早期的作者说约翰的洗礼只不过是为基督的洗做预备时,被迷惑的唯一原因是他们发现那些受约翰之洗的人之后又受了保罗的洗(徒 19:3、6)。然而,我们在适当的时候将充分地说明他们是何等的错误。

那么,约翰的这段话到底是什么意思呢:“我是用水给你们施洗……但那在我以后来的……要用圣灵与火给你们施洗。”(太3:11;路3:16)我用几句就能解释他的话。约翰的意思不是要对这两种洗礼做区分,他是在将他自己本身与基督做比较——他是用水施洗的,然而基督却将圣灵赐给人;且基督在差派圣灵给使徒时,将以可见的神迹彰显圣灵的大能,那神迹就是有舌头如火焰显现出来(徒2:3)。难道使徒仍夸耀有比这更伟大的洗礼吗?难道今天的施洗者能这样夸口吗?因他们不过施行外在的记号,但基督却赐给人内在的恩典。古时的作者几乎都这样教导,尤其是奥古斯丁。他在与多纳徒派争辩时,多半强调这一点,不管是谁为人施洗,唯有基督掌权。

9.在旧约里对洗礼的预表

我们以上所说关于治死肉体和洁净的事,早就在以色列人身上预表了。因此,保罗说以色列人“都在云里、海里受洗归了摩西。”(林前10:2)主为了救他的选民脱离法老的捆绑,在红海中为他们开一条道路,并将穷追他们、威胁要毁灭他们的法老及埃及军兵淹死,这就预表治死肉体(出14:21,26:28)。因在洗礼的记号中,主也给我们同样的应许。主借着他的大能救我们脱离埃及的捆绑,即罪恶的捆绑;而我们的法老、魔鬼已被淹死,尽管它不断地搅扰我们并使我们感到疲倦。就如埃及人没有在大海的深处沉下去,反而死在海岸上,并因其可怕的样式,仍令以色列人感到恐惧,却不能伤害他们(出14:30—31),我们的仇敌仍威胁我们,向我们挥剑,却无法胜过我们。

云(民9:15;出13:21)是洁净的象征。就如主用云遮盖他们,并叫他们感到凉快,免得他们在大太阳下变得软弱和衰残,我们在洗礼中被基督的血所遮盖和保护,免得神的震怒,那真正令人无法忍受的火焰,临到我们身上。

虽然这奥秘当时很模糊并被不多人知道,然而因在这两种恩典之外并无其他救恩之道,神不愿从他收养做自己后嗣的古人身上夺去这两种记号。

洗礼仪式并不救我们脱离原罪,但我们借洗礼在人面前宣告自己的信心(10—13)

10.洗礼、原罪,以及新的义

由此可见,那从前被传扬很长一段时间,且直到如今仍被人坚持的教导是完全错误的,即洗礼救我们脱离原罪及从亚当那里遗传到一切后裔身上的败坏;叫我们重新获得亚当若保存他与生俱来的正直将获得的义和纯洁。因为这种教师从来不明白原罪、原来的义或洗礼所带给人的恩典是什么。我们在上面已经论述,原罪是我们本性的堕落和败坏,a它首先使我们容易招致神的愤怒,然后导致圣经所说“情欲的事”(加5:19)。我们必须留意这两点。

既然我们本性的各部分都败坏了,我们因此被定罪是该当的,因为在神面前,唯有公义、单纯以及纯洁才蒙神悦纳。就连胎儿在母腹中都受咒诅,因他们虽然未曾结出不义的果子来,然而这种子已种在他们心里。

事实上,他们的整个本性都是罪恶的种子;因此,它不能不受神的憎恨。借着洗礼,神使信徒确信这咒诅已经从他们身上挪去,因(就如以上所说)主借这象征向我们应许:他已完全除掉那当归于我们的罪行,以及我们因这罪行所当受的惩罚。他们也获得义,但这神的选民在今生所能获得的义,只是归给他们的义,因主出于他的怜悯,视他们为义和无辜。

11.我们必须竭力地克服顽固的罪

我的另一个重点是这邪恶仍与我们同在,并不断地结新的果子,即我们以上所说的“情欲的事”(加5:19),就如已点燃的火炉不断地溅出火星,冒出火焰,或泉源不断地涌出新的泉水。因为人心里的情欲永不被灭绝,直到这取死的身体灭绝,它们才完全脱去自己。洗礼的确向我们应许我们的法老将淹死(出14:28),我们的罪将被治死,但这并不表示这罪已经不存在或不再搅扰我们,只是应许这罪无法胜过我们。因只要我们仍被关在这监牢般的身体中,罪的残余仍会住在我们里面;但我们若忠心和紧紧地抓住神在洗礼中所给我们的应许,罪便无法在我们身上做王。

但人不要自欺,我们不可因听见罪一直住在我们心里,便在罪中自己欺哄自己。我们这样教导的目的,不是要那些早就过于倾向犯罪的人,毫不烦扰地安睡在自己的罪中,而是要鼓励那些被肉体困扰和攻击的人,免得他们灰心丧胆。他们当相信自己仍在主的道路上,当他们感受到自己一天比一天更脱离情欲,就确信他们是在长进,直到他们到达目的地,即在死的时候情欲完全被治死。同时,他们不可停止勇敢地争战,要鼓起勇气,勇往直前,直到最后的得胜。因当他们争战很长一段时间之后,必发现自己的道路上仍有许多艰难,这就当激励他们更加努力地前进。我们必须相信:我们受洗,是要治死肉体。我们从受洗时开始治死肉体,之后日日都在治死肉体,直到我们离世归主。

12.保罗内心的争战(《罗马书》7章)

我们这里的教导与保罗在《罗马书》7章明确的教导一样。在他讨论过神白白赏赐公义之后,有一些不敬虔的人由此推论:神既然没有因我们的功劳悦纳我们,我们就能随意犯罪(罗6:1、15)。保罗接着说:一切披上基督之义的人,同时也被圣灵重生,且洗礼给了我们这重生的凭据(罗6:3及以下)。因此他劝信徒不可容罪仍在他们身上做王(罗6:12)。他知道信徒都有某种程度的软弱。因此,为了避免他们因这软弱感到灰心,他宣告他们已经不在律法之下(罗6:14),以此安慰他们。或许有人认为基督徒已不在律法的捆绑之下,就能任意妄为,所以保罗讨论律法被取消的意义是什么(罗7:1—6),并同时教导律法有何用处(罗 7:7—13)。保罗两次拖延了这个问题的讨论(罗2:12—24)。(21)他主要的意思是我们已从律法严厉的捆绑里得释放,其目的是要我们专靠基督。然而,律法的目的是叫我们发现自己的堕落,因此承认自己的软弱和悲惨,那么,既然属世的人很不容易明白自己的堕落(因他不敬畏神并放纵自己的私欲),保罗用一位已经重生的人即他自己举例。保罗说他不断地与自己的肉体作战,且他很悲惨地受捆绑,以至于他无法将自己完全地献给神、顺服律法(罗7:18—23),他因此不得不喊叫:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?”(罗7:24 p.)然而,如果神的儿女一生一世被关在这监牢中,他们必定因这危险感到焦虑,除非他们能克服这恐惧。保罗因此加上了这句安慰的话:“如今,那些在耶稣基督里的就不定罪了”(罗8:1),他在8章中教导那些蒙主恩典,被接到与基督的相交里,并借着洗礼被纳入教会里的人,只要他们对基督的信心坚忍到底(虽然他们常被罪攻击,身上仍带着罪),神便会除掉他们的罪债,也不再定他们的罪了。若这是对保罗教导简单和真实的解释,那么我们的教导就不应该被看作稀奇古怪。

13.洗礼是宣告的标记

然而,洗礼也是我们在人面前的宣告。事实上,这是我们公开表明自己喜悦被称为神百姓的记号;我们借洗礼见证自己决定与众基督徒同心合意地敬拜同一位神,相信同一个真道,最终借洗礼公开宣告自己的信仰。如此不只是我们的心赞美神,我们的舌头以及身上的众肢体都以各种方式颂赞他。这样,我们的一切都被用来荣耀神,因为一切的荣耀都属于他,我们也当以榜样激发别人归向他。当保罗问哥林多信徒他们是否奉基督的名受洗,他就是这个意思(林前1:13)。他暗示他们既奉他的名受洗,就应把自己完全奉献给他,发誓将为他而活,并在人面前宣告自己对基督的信心。除了基督以外,他们不能再承认另外一位主,除非他们决定弃绝他们在洗礼中的宣告。

在洗礼中,信徒当信靠洗礼所代表的应许,并且不可重新受洗(14—18)

14.记号和真理

我们既已经解释主设立洗礼的目的,现在解释我们应当如何接受和使用洗礼就更为简单。既然主设立洗礼是为了激发、培育以及坚固我们的信心,我们就应当相信是主亲自为我们施的洗。我们也应当确信主借此记号亲口与我们说话;是主自己洁净我们,洗净我们的罪,不再记念它们;是主叫我们能在他的死上有分,破坏撒旦在我们身上的王权,削弱我们情欲的权势;事实上,是主亲自与我们联合,使我们因披戴基督,就能被神视为他自己的儿女。我说基督实实在在地为我们的灵魂成就了这一切,就如我们看见我们的身体,被水洗净,浸在水中,被水包围那样实在。因为这比喻是圣礼最确实的准则,即我们当在物质上看到属灵的事,就如在我们眼前那般。因主喜悦用这些物质代表属灵的事,这并不表示他的恩典被封限在圣礼之中,以至于圣礼本身带有恩典的大能,乃是主借这方式宣告他对我们的心意,即他喜悦丰盛地赏赐我们这一切。且他也不仅仅以外表的样式来满足我们的眼睛,而是引领我们明白洗礼所代表的真理,并把这真理成就在我们身上。

15.洗礼坚固信心

我们以百夫长哥尼流为例来证明这一点。他虽然已经蒙赦罪,并以可见的形式领受了圣灵的恩赐,但他却仍然受洗(徒10:48)。他没有借着洗礼寻求更有效的赦罪方式,而是寻求更确实的信心表达。事实上,他寻求的是借这凭据增加他的信心。也许有人会反对说:如果洗礼本身无法赦免人的罪,为何亚拿尼亚要求保罗借着洗礼洗净他的罪呢(徒22:16;参阅9:17—18)?我的答案是:我们被说成是接受、获得、得到主照我们信心的看见所向我们彰显的事,不管这是他头一次向我们彰显,还是之后使我们更确信他从前向我们彰显的事。亚拿尼亚的意思不过是:“保罗,为了确信你已得蒙赦罪,你就要受洗。因主在洗礼中应许罪得赦免,所以你要接受洗礼而获得这确据。”

然而,我的意思并不是要借着将洗礼的真理与洗礼的记号分开而削弱洗礼的能力,因神习惯借着外在的方式运行在人心里。但在这圣礼中,就如在其他的圣礼中那样,我们得着的和我们的信心所领受的完全一样多。我们若缺少信心,这就证明我们忘恩负义。这表明我们在神面前有罪,因我们没有相信神在洗礼中所给我们的应许。

然而,既因洗礼代表我们的宣告,我们应当借洗礼见证我们相信神的怜悯,且我们的纯洁出于基督所为我们成就的赦罪,并见证我们进入神的教会是为了在同样的信心和爱心中与众信徒和谐地相处。保罗的这句话证明最后这一点:“我们都从一位圣灵受洗,成了一个身体。”(林前12:13 p.)

16.洗礼不依靠施行洗礼之人的功劳

假设我们的教导是正确的,即圣礼的果效不在乎那施行之人的手,乃在乎神自己的膀臂,因它无疑是神所设立的。我们以此推论,施行圣礼之人的素质不加增或减少圣礼的价值。在人与人的联络上,只要一封信带有作者的笔迹和封印,收信的人不在乎邮差是谁或什么样的人。同样地,只要我们在圣礼上能看到主的手和他的印记,我们便满足,不管施行的人如何。

这理由充分地反驳了多纳徒派的谬论,因他们以牧师的素质衡量圣礼的果效和价值。今世的重洗派(Catabaptists)也有同样的立场。他们反对我们的洗礼是真实的,因为是不敬虔和偶像崇拜者在天主教的制度之下为我们施洗的,他们因此激烈地坚持重洗。

只要我们认为自己受洗不是归入任何人的名下,乃是归入父、子、圣灵的名下(太28:19),我们就有充分的理由反驳他们的愚昧;因此洗礼属于神而不属于人,不管是谁施行的。不管那些为我们施洗的人对神有多无知、亵慢和不敬,然而他们没有施洗使我们与他们的无知和亵渎联合,乃是使我们在信心中与耶稣基督联合,因他们并没有奉自己的名,乃唯独奉神的名为我们施洗,也没有把我们归入其他的名下。那么,它若是神的洗礼,就的确包括赦罪的应许、对肉体的治死、属灵的重生,以及与基督的相交。e与此相似,在旧约时代,不洁和背道的祭司为犹太人施行割礼,对他们并没有任何的危害;这圣礼也没有因此失效,以至于犹太人必须重新受割礼,只要他们明白这圣礼的意义就够了。

他们反对说:洗礼应当施行在敬虔之人的集会中,但这不表示因为它有一些缺陷就完全无效。因当我们教导人为了保持纯洁以及避免一切的污秽而应当怎样施行洗礼时,我们并没有废掉神的圣礼,无论偶像崇拜者如何玷污它。因在古时候,当割礼被众多的迷信败坏时,这圣礼没有停止被视为恩典的象征。且当约西亚和希西家王将一切离弃神的人从以色列人中召出来时(王下22章,23章,18章),他并没有吩咐他们重新受割礼。

17.洗礼并没有因在洗礼之后才悔改而失效

我们的敌人问:难道我们不是受洗之后过了一些年,才真正获得信心吗?他们这样说是为了证明我们的洗礼落空,因唯有当人以信心接受神在洗礼中所给我们的应许时,这洗礼才将我们分别为圣。我们的答复是:我们的确在受洗之后过了很长一段盲目和不信的时间,才接受主在洗礼中所赏赐我们的应许;但那应许既然出于神,就一直是稳固和可靠的。即便所有人都是骗子和不信实的,然而神仍是信实的(罗3:3)。就算众人都失丧,基督仍是救恩。我们因此承认:在那一段时间里洗礼对我们毫无益处,因我们完全忽略神在洗礼中所提供我们的应许,洗礼在这应许之外毫无意义。那么,当我们出于神的恩典开始悔改时,就因自己盲目、刚硬的心开始自责——我们这么长时间对他的大慈爱都不知感恩。但我们相信神的应许并没有落空。我们反而相信神在洗礼中向我们应许赦罪,他毫无疑问会为一切信徒叫这应许得以应验。神在洗礼中提供我们这应许;因此,我们当以信心迎接它。事实上,这应许之所以在那样长久的时间内向我们隐藏着,是因为我们的不信,所以我们当以信心接受它。

因此,当主劝犹太人悔改时,他并没有吩咐(就如我们所说)那些由不敬虔和亵渎之人施行割礼,并且之后自己在一段时间中也生活在同样的不敬虔中的人重新受割礼,他只吩咐他们从心里归正。不管他们多悖逆地违背神与他们所立的约,然而这约的象征仍是稳定和无法破坏的,因为它是主自己所设立的。因此,只有在悔改这唯一的条件下,他们重新回归到神从前借割礼与他们所立的盟约里去;而且这约是他们从一位违背盟约的祭司那里领受的,且他们自己在受割礼之后竭力玷污并使之失效的盟约。

18.保罗没有给人重新施洗

然而,当他们说保罗为那些被约翰施洗的人重新施洗时,他们以为这是我们无法抵挡的火箭(徒19:2—7)。假设我们承认约翰的洗礼和我们的洗礼没有两样,那么当那些之前受错误教导的,在他们被教导正统信仰之后,重新受洗归于这信仰时,那在真道之外的洗礼必须被我们看作无效,且我们应当重新受洗,归于我们刚刚品尝到的真信仰。

有人认为这些人是施洗约翰不懂真理的门徒施洗的,且这人为他们施洗,使他们归于迷信。他们的这猜测根据当时受洗者的见证,即他们对圣灵完全无知,而约翰绝不会差派不懂真理的门徒出去。然而,连没有受过洗的犹太人,也不太可能对圣灵完全无知,因旧约圣经中多处经文都颂赞圣灵。他们说自己未曾听见有圣灵,大概是他们没有听说过保罗所说的圣灵恩赐已经临到基督门徒身上。我相信这些人所受的是施洗约翰真实的洗礼,与基督的洗礼一模一样,但我否认他们当时重新受洗。那么,“他们奉主耶稣的名受洗”这句话是什么意思呢?有人将它解释为他们当时受保罗正确的教导;但我自己的解释更为简单,即这指的是圣灵的洗,即保罗借着按手给他们圣灵的恩赐。用“洗礼”这一词,代表圣灵的恩赐并不是新的观念。就如在五旬节,圣经记载使徒们想起主关于火和圣灵之洗所说的话来(徒1:5)。且彼得也告诉我们:当他看到圣灵降临到哥尼流、他的家人,以及他的亲戚身上时,他也想起主的话来(徒11:16)。

且这与圣经之后的记载也毫无冲突:“保罗按手在他们头上,圣灵便降在他们身上。”(徒19:6 p.)路加在此并没有记载两回事,他反而用希伯来人熟悉的叙事方式,首先对事情进行总结,之后才更详细地解释这事情。任何人都可以看到这就是上下文的意思。因路加说“他们听见这话,就奉主耶稣的名受洗。”当保罗按手在他们身上时,圣灵就降临。“圣灵就降临”表明这是怎样的洗礼。

然而,若无知使从前的洗礼失效,以至于受洗的人必须重新受洗,连使徒们都要重新受洗,因在受洗之后,他们过了三年才听到正统的教义。而且在我们中间,我们若因自己的无知需要重新受洗,需要多少的河水才够!因为我们每日需要主的怜悯来纠正的无知实在太多了。

对多余的仪式以及妇女施洗的反对(19—21)

19.错谬的和正确的洗礼

到目前为止,我相信诸位都明白洗礼这奥秘的力量、价值、益处以及目的。至于洗礼外在的仪式,但愿我们仍保持基督所设立那纯洁的洗礼,好抑制人的胆大妄为。有人炮制了祝福语——毋宁说是咒语——来玷污真正的水洗之礼,仿佛根据基督吩咐用水为人施洗是可憎嫌的事。他们之后又加上了蜡烛和圣油。他们甚至开始认为赶鬼是对受洗妥当的预备。虽然我知道这外来的大杂烩是很古老的习惯,但我和一切敬虔的人都有权利拒绝人加增在基督设立的这圣礼之上的一切。当撒旦发现世人因他们愚昧的天真,几乎从福音一开始就乐意地接受它的诡计时,它就用更恶劣的方式愚弄教会。因此,神甫们便唾沫横飞地胡言乱语,污辱了洗礼。这经验就应当教导我们,唯独满足于基督的权威是最圣洁、最好且最安全的原则。

在洗礼中,除掉一切吸引单纯之人的华丽才好,因这一切只不过叫他们麻痹。人受洗时,要把他带到信徒的会中,全教会作为他受洗的见证,为他祷告,将他献给神;背诵慕道者当学过的信仰告白,重述神在洗礼中所给我们的一切应许;奉父、子、圣灵的名为他施洗(太28:19);最后,以祷告和祝谢散会。我们若这样做,重要的事就不至于被忽略;且神所设立的这仪式,因不陷入各种离奇古怪的污染,便将极明亮地照耀出来。

那么,受洗的人是否应当完全浸入水中,且是浸一次还是三次,或是否当用洒水的方式,这一切细节都是无关紧要的事,也应当由教会在各国家里做自己的决定。然而“受洗”原文的意思是浸入水中,且古时候的教会也采用这方式。

20.反对“紧急的”洗礼

我们在此若指出个人在私底下担任施洗的职分是错误,这是很贴切的事,因为施行洗礼和圣餐都是属于教会的事工。因为基督并没有吩咐妇女或各式各样的人施洗,而是吩咐他所差派做使徒的人。且当主在施行圣餐时,吩咐门徒照他自己所做的去做时——因他当时是正当施行的人(路22:19)——他的意思无疑是他们应当效法他的榜样。

过去好几个时代,且几乎从教会的一开始,若牧师不在,一般的信徒习惯为弥留之际的人施洗。然而,我并不认为我们能有充足的理由为这习惯辩护。连古时的神学家们,虽然他们也这么做或宽容这种做法,也不十分清楚这么做是否正确。奥古斯丁的这话表示他自己的疑惑:“即便平信徒因迫切的需要为人施洗,我怀疑我们能敬虔地说以后应该继续这么做。因为若不是紧急的状况,则施洗的人是在僭越另一个人的职分;然而若是情势所迫,平信徒这样做或算无罪或算犯可赦之罪。”就妇女而论,迦太基会议(Council of Carthage)毫不例外地禁止妇女施洗。

但(你或许会说)若这病人没有受洗就去世了,他会有被夺去重生的危险。当然不是!当神向我们应许做我们和我们后裔的神时,他就在宣告在我们的儿女出生之前他早已收养他们做自己的子民(创17:7)。他的这一句话证实他们的救恩。没有人悖逆到否认神的应许本身有功效。

很少人明白错误地解释“洗礼对救恩是必需的”这教义在历史上造成了多大的伤害。结果,他们施洗不够谨慎。我们若相信一切没有受过洗的人都失丧了,那么我们的光景远不如以前的犹太人,仿佛现今神的恩典比在律法底下更有限!我们若这样教导,人会以为基督来并不是要使应许得以应验,乃是要废掉神的应许(太5:17),因为这样看来,神的应许(这应许本身是有效的,即便在婴儿受割礼之前都能赏赐他救恩)(创17:7;参阅17:12)若没有这圣礼记号的帮助必定落空。

21.不允许妇女施洗

在奥古斯丁出生前,教会习惯受特土良的影响。他教导妇女不可在教会里说话、教导、施洗或施行圣餐。这是为了避免妇女宣称自己能担任神所交付男人的任何职分,当然不用说牧师的职分了。伊比芬尼(Epiphanius)也是这事的可靠见证人。他斥责了马西昂(Marcion),因马西昂允许妇女为人施洗。

我也知道反对这教导之人会怎么回答,即一般的习惯以及紧急的情况是两回事。然而,既因伊比芬尼宣告允许妇女在任何情况下施洗是亵渎,他显然教导这习惯在任何情况之下都是神所禁止的。而且在他的第三册中,当他教导连基督圣洁的母亲都不被允许施洗时,他毫无保留。

22.西坡拉为他儿子施行割礼并不支持妇女的施洗

我们的论敌在此提到西坡拉极不妥当(出4:25)。她拿石头为自己的儿子施行割礼而平息了神使者的怒气。但我们的敌人错误地推论她的这行为蒙神悦纳。我们若这样说,就必须同样说那些从叙利亚迁移到撒玛利亚的各族对神的崇拜也是蒙神悦纳的(王下17:32—33)。

然而,我们还有其他可靠的理由能证明效法这愚昧的妇女是不合理的事。我若说这是例外,不能当作一般的准则,并且(特别是因圣经没有专门吩咐祭司施行割礼)割礼与洗礼是两回事,这应当是充分的理由。因基督的话十分清楚:“你们要去使万民作我的门徒。”(太28:19)既然主设立同样的人做福音的使者和施洗者,且(根据使徒的见证)唯有被呼召的人才能担任这职分(就如亚伦那样)(来5:4),任何在神呼召之外为人施洗的人,是在僭取别人的职分(参阅彼前4:15)。

即使在最次要的事上,譬如饮食上,一切不是出于信心的,保罗宣称都是罪(罗14:23)。因此,妇女施洗是更为严重的罪,因这显然违背了基督所颁布的准则,因为圣经教导神所配合的人不可分开(太19:6;可10:9)。

但我无须继续探讨这件事。我只要读者们留意西坡拉在这事上一点都没有服侍神的意图。在她看到自己的儿子在危险中,她埋怨而恼怒地将他的阳皮扔在地上,并咒骂自己的丈夫,甚至同时也向神发脾气。简言之,这一切都出于她的激动,因她向神和自己的丈夫怒吼,她被迫使自己的儿子流血。此外,即使她在其他所有的事上都表现不错,但她居然在自己丈夫的面前给自己的儿子施行割礼,这都是无可推诿、任意妄为的罪。因她的丈夫不是一般人,乃是摩西——神最伟大的先知,甚至是历史上最伟大的以色列人。她所做的是不被允许的,就如现今妇女在监督的面前施洗不被允许一样。

以下原则能充分地解决这争议:婴儿若在受洗之前离开这世界,并不表示天国的门向他们关闭。但我们已经充分地证明:我们若不认同此观点,就是在大大地违背神与我们立的约,就好像这约本身是软弱的一样,但它的果效完全不依靠洗礼或任何仪式。神在与我们立约之后,还给我们这圣礼加上印记,并不是为了使他的应许生效,好像他的应许本身不足够似的。神为我们设立这圣礼,反而是要我们确信他的应许。由此可见,信徒的儿女之所以受洗,并不是让那些从前做教会局外人的,能够开始做神的儿女,相反,既然他们从前出于神所应许的这福分,早就属于基督的身体,他们就以这庄严的记号被迎接到教会里面来。

据此,当这圣礼没有施行时,只要不是出于人的懒惰、藐视或忽略,我们仍然平安无事。由此看来,尊敬神所设立的仪式是更为圣洁的行为,即我们应当唯独接受神所呼召的人施行圣礼。当我们无法在神的教会里领受圣礼时,我们应当记住神的恩典没有被它们如此限制住,我们可以靠信心直接从主的话语上蒙恩。