回教原名伊斯兰教(Islam)。相传伊斯兰教从陆路传入中国时,是经过回纥地区(即今维吾尔地区)。元朝时,信奉伊斯兰教的回纥人随蒙古人到了中国,因此中国人逐渐以回纥 的「回」字为名,称伊斯兰教为回教了。

回教创始人穆罕默德

穆罕默德于公元570年出生于阿拉伯的麦加城。他的家族虽然显赫并极受尊敬,但他是个遗腹子,幼小十分清苦,六岁成为孤儿,由亲戚哺养。回教的背景是古代阿拉伯的多神宗教,崇拜月、星、男神、女神和众神灵。随着年龄增长,他深受阿拉伯宗教中的争吵、拜偶像、不道德和放荡等恶性所困扰。

十二岁时他曾随叔父及骆驼商队到巴勒斯坦和叙利亚一带,听到许多《圣经》故事,使他眼界大开,智识急增,对宗教与人生有了初步理解,加深了对阿拉伯宗教的信仰和习惯的 怀疑。二十五岁时他与麦加城的比他年长十五岁的富孀卡迪雅(Khadija)结婚。卡迪雅为他 生下二男四女。穆氏先后娶十妻二妾,其中七人为寡妇,是在战争中掳来的俘虏。

相传在公元610年某夜,当穆罕默德在洞中静修时,天使加百列突然向他显现,要他去传扬造物的真主之名。后来加百列又向他显现多次。穆氏随即将天使的话向信徒复诵。阿拉伯字Al Qar-an,英文作Koran,意复诵、诵读、传扬之意,中译为「可兰」或「古兰」。 所以回教圣书《可兰经》被认为是穆罕默德所领受的启示的记录。这些启示使穆氏非常振奋 。在妻子的鼓励下,他开始在麦加城中传扬他的宗教思想。

十年之中,麦加城中反对他的势力日增。当他的妻子卡迪雅和大恩人叔父阿布塔里布 (Abu Talib)先后于公元620年去世后,麦加人即图谋杀害他。因此穆氏不得不逃往麦地那城(Medina)。此次出奔在回教中被称为「赫吉拉」(Hijira)或「圣迁」,时为公元622年,被定为回教元年。麦地那城成为穆氏立教、制体和发动军事进攻的根据地。穆罕默德不单是伊斯兰教的教祖,也是卓越的军事领袖。公元624年,穆氏与麦加人发生第一 次战争,大获全胜。630年穆氏亲率万人雄师进军麦加。麦加自知无力抵抗,遂开城投降 ,麦加人也改信了伊斯兰教。穆氏进入麦加城后,摧毁了该城的主要神庙喀巴(Kaaba)庙中的一切偶像,只留下了庙中的一块黑色陨石。穆氏宣布喀巴为回教的至圣所。此后两年中 ,穆罕默德强化了自己作为主要先知和阿拉伯统治者的地位,他把阿拉伯各部落联合成一支 庞大的军队,以征服全世界。他将感化、规劝与武力征服相结合,在政治与宗教上占优势, 纵横阿拉伯。

公元632年,穆罕默德率领信徒十二万之众,再次赴麦加朝觐喀巴。在回麦地那途中 生病,与世长辞,享年六十三岁。穆罕默德去世后,伊斯兰教依军事实力继续扩展。魏思道 (Johannes G. Vos)在《基督教与世界宗教》中简练地描述道:伊斯兰教军于「主后638年攻陷了耶路撒冷;三年后侵入埃及;637年进入伊拉克;649年进入波斯;于652年进入大部分中亚细亚。后来回教完全用武力推行,达至印度。在穆罕默德死后不到一百年 ,全部北非及西班牙之一部已变为伊斯兰教。回教在欧洲的扩展止于主后732年,为马尔泰(Charles Martel)在法国土尔斯之役所阻。西班牙后回归基督教,但从摩洛哥至巴基斯坦,迄今仍归回教。伊斯兰教在今日北非及他处甚为扩展。在苏联及中国亦占优势 」10。据统计,目前全世界共有回教徒十一亿四千七百万人 11

回教的基本信仰

回教的基本信仰十分简要,包括信阿拉、信天使、信经典、信先知、信前定、信末日与死后复活等六大类。

(1) 信阿拉(Allah)。回教是一神主义信仰,相信只有一位造物的真主,他的名字 是「阿拉」。阿拉之外,别无他神。阿拉共有九十九个德性。据说回教徒所用的念珠是九十 九粒即源于此。龚天民在《回教纲要》中指出,在阿拉伯的多神崇拜中,除了三位女神外, 还有一位叫阿拉(Allah)的男神,较别的神更伟大,有人认为三女神便是此男神的妻子。回教兴起后,阿拉被尊为独一无二真主12。所以阿拉神不是穆罕默德的发现,而是来于阿拉伯人原来所敬拜的神中的一位。

(2) 信天使。回教相信天使由光所造,或在天、或在地。据说曾向穆罕默德显现的加百列即是主要天使之一。回教相信每位信徒都有四天使监护,白天、晚上各二人,住在人的牙齿间,以人舌为笔、唾液为墨,记下其一切善恶所为。同时,也相信幽鬼,于亚当前数千年,由火焰而生,有男女生殖、生老病死和正邪善恶。其恶魔的首领是Shaitan(与《圣经》 中的撒旦Satan相似)。

(3) 信经典。回教相信阿拉藉天使赐下一零四卷经典:亚当十卷,塞特五十卷,以诺三十卷,亚伯拉罕十卷,摩西一卷(Taurat,《摩西五经》),大卫一卷(Zahur,《诗篇》), 耶稣一卷(Injil,《福音书》),穆罕默德一卷(《可兰经》)。经卷之中,《可兰经》地位最高,最为重要。如前所述,《可兰经》是穆氏覆诵天使加百列向他的启示而成的。全部用麦加方言,全用第一人称。《可兰经》共一百一十四章。编撰方法不是按启示的先后或事件发 生的早晚,而是把最长的章放在最前面,短的章放在后面。《可兰经》问世后,在细节的解释方面面临不少难题,于是初期回教教团开始把穆罕默德的生前言行编辑成书,叫做「圣谕」(阿拉伯文Hadith,中译「哈底斯」),借以作为解释《可兰经》的补充材料。

(4) 信先知。《可兰经》中列举了二十九位先知,其中六位先知最重要,他们是亚当 、挪亚、亚伯拉罕、摩西、耶稣、和穆罕默德。除穆氏之外,其余五位都是《圣经》中的人 物。回教也尊敬耶稣,相信他是童女所生。但回教不承认耶稣是神,只是一位传递神的话语 的人——先知。而且《可兰经》上说,耶稣并没有死在十字架上;在耶稣被钉十字架前,阿拉已把他带上天堂;真正死在十字架上的是化装成耶稣的犹大,等等。在这六位先知中,穆罕默德是接受最后启示的、最大的一位先知,其地位远远高于前五位先知。

(5) 信前定。相信一切都由阿拉所控制、安排;但也承认人有自由意志,可以随己意行善恶,选择信与不信。

(6) 信末日与死后复活。相信在末日死人要复活,阿拉要对人进行审判,然后分别被送上天堂或进入地狱。

伊斯兰教的《可兰经》引用了许多基督教的《圣经》经文。据统计,《可兰经》中,七十二次提及亚伯拉罕,九十七次提到摩西,十四次提到马利亚,五十一次提到耶稣,新旧约中的人物一共提到二十七位。《可兰经》第十二章中关于青年约瑟被卖到埃及的记述几乎与旧约〈创世记〉中的记载一模一样。有些经文,是全然来自《圣经》的。如,〈诗篇〉第37篇第29节「义人必承受地土,永居其上。」直接变成《可兰经》第21章第105节。但很多时候,引用《圣经》时都有改动。如,说西乃山下的金牛犊能叫;所罗门懂鸟语;干犯安息日的人要变成猴子,等等。但这仍能看出《可兰经》受《圣经》的影响之深13。陈润堂牧师说:「我们读古兰经时,会发现里面所有有关旧约的人物,如摩西、 大卫、所罗门、约瑟、约伯、约拿等等的事迹,都是突如其来无头无尾,忽然间没头没脑的半路杀出个程咬金来,令人大惑不解;不但上文不接下文,简直东拉西凑,令人难以捉摸。 故此一个没有研读过旧约,或说没有旧约圣经常识的人,简直看不懂,古兰经的注释家也解不来,也无从着手作注的。」14

然而,伊斯兰教和基督教的根本区别在于:基督教相信耶稣是神,而伊斯兰教却认为耶 稣只是一个人。否认耶稣是神,就否认了基督教所信仰的三一真神。「凡不认子的就没有父;认子的连父也有了。」(约壹2:23)。因为,圣父、圣子和圣灵三个位格是不可分割的。这清楚表明,伊斯兰教所信的独一真神阿拉绝非基督教所信仰的真神耶和华。信仰的神不一样 ,使伊斯兰教与基督教只是形式上有相仿之处,而本质上则是毫不相通的。

除了相信上述教义外,回教徒还要履行五项义务。一是要不断念诵阿拉和穆罕默德之名 :「除了阿拉以外别无他神,穆罕默德是阿拉的先知」;二是回教徒必须面对麦加跪拜、祈祷;第三,捐钱、物给教会,周济孤、寡、不幸之人;第四,回历第九月为圣月,在此一月 中,除病人、旅行者、孕妇、哺乳妇女、衰老者、战争中的士兵等外,所有的人每天必须禁水、禁食及禁止男女同房,但仅限于白日。日落之后,饮食方可开始。最后,是到麦加朝圣 。一个回教徒一生中,至少要去麦加朝圣一次。若确无能力去,也可由他人代去。此外,回 教对饮食也有不少禁忌和条例,其中一条就是不吃猪肉,不准饮酒。